Meer dan 37 miljoen Amerikanen slikken antidepressiva, zeggen de auteurs

Zijn mensen nu depressiever dan ooit tevoren? Dat is een vraag die moeilijk te beantwoorden is, maar het zou ons niet verbazen. Polarisatie heeft het moeilijker gemaakt om met mensen om te gaan die er een andere mening op na houden. Bovendien kan het vertrouwen op technologie voor verbinding ontmenselijkend zijn.

Stress op de werkplek en zorgen over het coronavirus of de klimaatverandering kunnen mensen ook van streek maken. Een dieet vol bewerkte voedingsmiddelen kan de stemming negatief beïnvloeden.

Of er nu meer mensen depressief zijn of niet, het aantal recepten voor antidepressiva neemt toe. Volgens onze berekeningen gebruiken meer dan 37 miljoen Amerikanen medicijnen als sertraline, escitalopram, bupropion, trazodon en fluoxetine.

  • Sommige mensen doen het heel goed met antidepressiva. Anderen moeten er misschien verschillende proberen voordat ze er een vinden die voor hen werkt. Eén grote, goed opgezette studie, de STARD trial, toonde aan dat ongeveer een kwart van de patiënten reageerde op de antidepressiva bupropion, sertraline of venlafaxine nadat ze niet beter werden van citalopram (New England Journal of Medicine, 23 maart 2006).

Deze studie (Sequenced Treatment Alternatives to Relieve Depression) toonde aan dat de meeste antidepressiva die ze testten ongeveer net zo goed werkten als de andere. Helaas werd slechts ongeveer de helft van de patiënten in het onderzoek uiteindelijk beter.

We concluderen dat sommige mensen worden blootgesteld aan mogelijke bijwerkingen van medicijnen zonder de voordelen te krijgen die ze verwachtten. De meest populaire categorie antidepressiva, de selectieve serotonine heropname remmers (SSRI’s), kunnen slapeloosheid, rusteloosheid en gejaagdheid veroorzaken. Medicijnen als fluoxetine, paroxetine en sertraline kunnen ook spijsverteringsstoornissen, vermoeidheid, duizeligheid, hoofdpijn en seksuele disfunctie veroorzaken (Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 24 feb. 2020).

Andere antidepressiva kunnen ook bijwerkingen veroorzaken. SNRI-medicijnen zoals desvenlafaxine, duloxetine en venlafaxine hebben soortgelijke bijwerkingen als de SSRI’s, maar ze kunnen ook zweten, constipatie, snelle hartslag, verhoogde bloeddruk en moeilijkheden met urineren veroorzaken.

Een van de redenen waarom zoveel mensen antidepressiva slikken, is dat ze moeilijk af te leren zijn! Het plotseling stoppen met dergelijke medicijnen kan leiden tot onaangename symptomen die verdwijnen als de persoon opnieuw begint met het innemen van het medicijn. Nervositeit, angst, gevoelens als elektrische schokken, duizeligheid, verwarring, slapeloosheid en aanvallen van onbedoeld huilen kunnen moeilijk te hanteren zijn.

Dokters kunnen andere antidepressiva voorschrijven, zoals bupropion of mirtazapine. Oudere medicijnen zoals amitriptyline kunnen in sommige gevallen effectief zijn, maar ze kunnen ook moeilijk te verdragen zijn. Ze kunnen anticholinerge effecten veroorzaken, zoals een droge mond, urineretentie, constipatie en wazig zien.

Bestaan er nuttige alternatieven zonder medicijnen voor mensen die lijden aan depressie? Cognitieve gedragstherapie blijkt nuttig te zijn (Trends in Psychiatry and Psychotherapy, 2 maart 2020). Een andere aanpak die kan helpen is lichaamsbeweging (Journal of Affective Disorders, 15 sept. 2016). Heldere lichttherapie, vaak gebruikt voor seizoensgebonden affectieve stoornis die optreedt in de wintermaanden, kan ook helpen om depressie op andere momenten te verlichten (Chronobiology International, april 2014). Ten slotte kan een dieet in mediterrane stijl, rijk aan groenten, fruit, vis en mager vlees, de symptomen van depressie helpen verminderen (PLOS One, 9 okt. 2019). Elk van deze niet-medicamenteuze benaderingen kan worden gecombineerd met de anderen of met een antidepressivum.

King Features Syndicate

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.