Meer Amerikaanse bedrijven geven werknemers meer steun op basis van geloof

NEW YORK (AP) – Het is een standaardpraktijk geworden voor Amerikaanse bedrijven om werknemers te verzekeren van steun, ongeacht hun ras, geslacht of seksuele geaardheid. Er is nu een intensivering van de druk om ervoor te zorgen dat bedrijven op dezelfde manier ondersteunend en inclusief zijn als het gaat om de religieuze overtuigingen van werknemers.

Eén barometer: Meer dan 20% van de Fortune 100 hebben op geloof gebaseerde groepen voor werknemers opgericht, volgens een AP-onderzoek en er vindt deze week een conferentie plaats in Washington die gericht is op het uitbreiden van die gelederen.

“Corporate America staat op een kantelpunt om religie dezelfde aandacht te geven als de andere grote diversiteitscategorieën,” zegt Brian Grim, oprichter en voorzitter van de Religious Freedom & Business Foundation die samen met de Catholic University of America’s Busch School of Business gastheer is van de conferentie.

Een paar bedrijven hebben al lang gevestigde geloof-in-de-werkplaats programma’s, zoals Arkansas-based Tyson Foods, dat een team van meer dan 90 aalmoezeniers inzet om werknemers in haar fabrieken en kantoren te troosten en te begeleiden. Dat programma begon in 2000.

Hoewel, Grim zegt dat de meeste bedrijven – in de afgelopen decennia – religie minder aandacht hebben gegeven in hun diversiteit/inclusieprogramma’s dan andere categorieën zoals ras, etniciteit, geslacht, seksuele geaardheid en handicaps.

Grim is een associate scholar bij het Religious Liberty Project aan de Georgetown University en een voormalig senior onderzoeker bij het Pew Research Center. Van 2015-16 was hij voorzitter van de wereldwijde agendaraad van het World Economic Forum over de rol van geloof.

Grim’s stichting, opgericht in 2014, voltooide onlangs een gedetailleerde analyse die de Fortune 100-bedrijven rangschikt op hun inzet voor religieuze inclusie als onderdeel van die programma’s.

De top 10 in de ranglijst bevatte enkele van Amerika’s bekendste bedrijven – Google’s moederbedrijf Alphabet, Intel, Tyson Foods, Target, Facebook, American Airlines, Apple, Dell, American Express en Goldman Sachs.

Tyson won punten voor zijn aalmoezeniersprogramma; de meeste anderen hebben ofwel een enkele interreligieuze resourcegroep voor werknemers gevormd of aparte groepen voor grote religies zoals het christendom, de islam en het jodendom. Google’s interreligieuze groep, het Inter Belief Network, heeft hoofdstukken voor die religies en voor boeddhisten, terwijl Intel een groep heeft voor agnosten en atheïsten, evenals groepen voor grote religieuze religies.

Eén werkgever, de Internal Revenue Service, heeft een groep specifiek voor christelijke fundamentalisten.

Grim zegt dat verschillende andere high-profile bedrijven — waaronder Walmart, de grootste Amerikaanse werkgever – onlangs hebben besloten om op geloof gebaseerde werknemersgroepen te lanceren.

Een van de snelst groeiende op geloof gebaseerde groepen, genaamd Faithforce, werd in 2017 gelanceerd door Salesforce. De oprichter ervan, Farah Siddiqui, zegt dat meer dan 2.600 werknemers zich sindsdien hebben aangemeld en zich hebben aangesloten bij 17 regionale hubs op vijf continenten.

Siddiqui, een moslim wiens familie uit Pakistan komt, zei dat de groep nu Sikhs, Hindoes, heidenen en humanisten omvat, evenals volgelingen van Amerika’s grootste religies.

“We zijn een zeer inclusieve groep,” zegt ze. “Als iemand iets interessants te delen heeft, delen we dat. Er is geen bekering.”

Siddiqui zei Faithforce, op sombere wijze, bewees zijn waarde na een reeks dodelijke aanslagen op huizen van aanbidding in verre delen van de wereld – met name de Tree of Life-synagoge in Pittsburgh, drie christelijke kerken in Sri Lanka en twee moskeeën in Nieuw-Zeeland.

“We hadden genezingskringen na elk van die tragedies,” zei Siddiqui, die vertelde over persoonlijke bezoeken van een rabbijn en een moslimgeleerde.

“Wat we hebben gedaan is onze werknemers van die religies ondersteunen om te laten zien dat de rest van ons er voor hen is,” zei ze.

Bij Tyson Foods omvat het team van aalmoezeniers één moslim, maar is overwegend christelijk. De directeur van het team, Karen Diefendorf, zegt echter dat de aalmoezeniers zijn opgeleid om empathische pastorale zorg te bieden aan werknemers en hun gezinnen, ongeacht tot welk geloof – als er al een is – de werknemers behoren.

Diefendorf, wiens carrière stints als een United Methodist predikant en een Amerikaanse leger aalmoezenier omvat, zei dat er een belangrijk verschil is tussen pastoraat en aalmoezenier.

“Wanneer ik pastor ben, vertegenwoordig ik alleen mijn denominatie, mijn geloofstraditie,” zei ze. ”Als aalmoezenier kan ik mensen ondersteunen die uit heel verschillende achtergronden komen…Ik vraag hen hoe hun geloof hen helpt om te gaan met wat er aan de hand is.”

Vaak worden de aalmoezeniers gezocht door werknemers die worstelen met moeilijkheden op het werk of thuis, maar Diefendorf zei dat haar teamleden soms proactief handelen – bijvoorbeeld tactvolle manieren vinden om een supervisor te signaleren dat zijn of haar managementpraktijken problemen veroorzaken voor werknemers.

Haar advies aan andere bedrijven die een aalmoezeniersteam overwegen: “Het maken van de juiste aanwerving is van cruciaal belang.”

“Je wilt een persoon die volwassen is, die veilig is in zijn eigen geloof, maar niet geestelijk in conflict is bij het toestaan van anderen om hun geloof na te streven,” zei ze.

Formele theologische opleiding is een aanwinst, maar op zichzelf niet voldoende, voegde ze eraan toe. “Ze kunnen alle opleidingen van de wereld hebben, maar als ze niet het juiste mededogen in hun hart hebben, zijn ze geen stuiver waard.”

Tot nu toe is de geloof-in-de-werkplaats-beweging meestal aan harde kritiek ontsnapt. Brian Grim heeft de moeite genomen om te beargumenteren dat op geloof gebaseerde groepen voor werknemers geen bedreiging vormen voor LGBTQ-werknemers, en in plaats daarvan moeten worden gezien als een teken van het algemene streven van een bedrijf naar diversiteit en inclusie. American Airlines is daar het bewijs van: Zijn aanwezigheid hoog op de nieuwe ranglijst van religieuze vrijheid komt na vele jaren van lofbetuigingen voor zijn sterke steun voor LGBTQ-werknemers.

“De perceptie die er is, is dat religie een gevaarlijk onderwerp is, maar sommige bedrijven hebben het tegenovergestelde gevonden – dat het de andere dingen versterkt waar ze om geven,” zei Grim.

Nick Fish, voorzitter van American Atheists, zei dat bedrijven die op geloof gebaseerde initiatieven overwegen, ernaar moeten streven dat ze inclusief zijn.

“Het creëren van een werkomgeving die uitsluiting van niet-religieus personeel of leden van religieuze minderheden is een recept voor een ramp,” zei hij via e-mail. “Ik dring er bij elke werkgever die dit soort actie overweegt op aan om er in plaats daarvan voor te zorgen dat hun werkplek religieus neutraal en gastvrij is voor personeel en klanten van elke religieuze overtuiging of degenen die niet-religieus zijn. “

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.