Karamelkleur: een overzicht

Niet helemaal hetzelfde als de smakelijke karamel die we krijgen wanneer we suiker smelten, karamelkleur – te zien op de ingrediëntenetiketten van veel populaire frisdranken – is een kunstmatige kleurstof die onlangs in de publieke schijnwerpers is gezet vanwege de veronderstelde negatieve gezondheidseffecten. In reactie op de bezorgdheid over de veiligheid, geuit door derde, onbevooroordeelde organisaties, heeft de voedingsindustrie haar productiemethoden verdedigd. In een poging om beter geïnformeerde voedingsbeslissingen aan te moedigen, ontleden we hier de wetenschap.

Karamelkleur 101

De productie van karamelkleur begint altijd met een koolhydraatbron en een hoog vuur. Latere modificaties veranderen echter hun chemie, fysische eigenschappen, en, wat belangrijk is, hun effecten in het menselijk lichaam. De resulterende verbinding wordt ingedeeld in een van de vier categorieën, afhankelijk van de methode van productie.

  • Klasse I: Geen ammonium of sulfieten. Gebruikt in alcoholen met een hoog alcoholgehalte.
  • Klasse II: Sulfieten toegevoegd, geen ammonium. Gebruikt in sommige cognac, sherry en azijn.
  • Klasse III: Ammoniumverbindingen toegevoegd, geen sulfieten. Gebruikt in sommige bieren, sauzen en snoepgoed.
  • Klasse IV: Ammonium en sulfieten toegevoegd. Gebruikt in frisdranken.

Zorgen over gezondheidseffecten van karamelkleur

De laatste tijd is er bezorgdheid ontstaan over karamelkleuren die met ammoniak zijn bereid (karamels van klasse III en IV). De verwerking van koolhydraten met ammoniak onder hoge temperaturen kan een giftig bijproduct produceren, 4-methylimidazool (4-MeI), dat in verband is gebracht met convulsies en een verhoogde incidentie van kanker in dierproeven.

Hoge doses van 4-MeI (360mg/kg) bleken convulsieve effecten te hebben bij konijnen, muizen, en kuikens. In 2007 werd in een studie van het National Toxicology Program (NTP) ontdekt dat hoge doses van 4-MeI duidelijk gecorreleerd waren met carcinogeniteit bij muizen en vrouwelijke ratten. In de studie vertoonden zowel mannelijke als vrouwelijke muizen “een significante toename” van longkanker, waarbij de mannetjes een iets grotere tolerantie vertoonden dan de vrouwtjes. In de studie met ratten vertoonden de vrouwtjes een toename van leukemie, alsmede negatieve gevolgen voor de longen, het hart, de alvleesklier en de schildklier. Bij mannetjes was er geen statistisch significante toename van het aantal kankergevallen, maar er was wel sprake van een abnormale ontsteking van de prostaat en hypertrofie (vergroting) van de hypofyse. Andere bijwerkingen, waaronder “hyperactiviteit, prikkelbaarheid en verstoord lopen” werden opgemerkt bij vrouwelijke ratten bij “sommige of alle doseringsniveaus op een dosis-afhankelijke manier”.

Opgemerkt moet worden dat effecten gezien bij dieren niet definitief aantonen dat mensen op soortgelijke manieren zullen reageren, maar het geeft wel waarschijnlijkheid en legitimiteit aan mogelijke gezondheidsproblemen.

Regelgevingstoezicht &op de voedingsindustrie

Terwijl karamelkleuring door verschillende internationale regelgevende agentschappen, waaronder de Europese Autoriteit voor voedselveiligheid (EFSA) en de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA), veilig wordt verklaard, bestaan er bovengrensnormen voor met ammoniak verwerkte karamelkleuren, wat duidt op bezorgdheid over de gezondheidseffecten van 4-MeI. Bovendien werd Californië in 2011 de eerste staat die 4-MeI toevoegde aan zijn lijst van “waarschijnlijke carcinogenen”. In overeenstemming met Proposition 65 moesten fabrikanten van voedingsmiddelen die meer dan 29 gram bevatten – het “niveau zonder significant risico” – het waarschuwingslabel voor het risico op kanker op de betreffende producten aanbrengen. Gezondheidsfunctionarissen van de staat schatten dat blootstelling aan 30ug/dagelijks ongeveer overeenkomt met een 1:100.000 risico op het ontwikkelen van kanker.

In reactie op de beslissing van Californië – die blootstelling aan onnodige, controversiële chemicaliën in alledaagse producten wil voorkomen – heeft de voedingsindustrie publiekelijk bezwaar gemaakt en de bevindingen van het National Toxicology Program in twijfel getrokken. Er is gesuggereerd dat fabrikanten gewoon de extra rompslomp van het afdrukken van waarschuwingsetiketten willen vermijden.

Recente bevindingen

Een rapport uit januari 2014 van Consumer Reports ontdekte dat na het testen van maar liefst 81 frisdranken van vijf verschillende fabrikanten in Californië en New York, monsters van Pepsi One en Malta Goya 4-MeI niveaus bevatten van meer dan 29ug/blikje. De monsters uit Californië waren niet voorzien van het door de staat voorgeschreven waarschuwingslabel. Wetenschappers van het National Toxicology Program en het Center for Science in the Public Interest (CSPI) drongen er bij de FDA op aan het gebruik van ammoniakverwerkte karamelkleurstoffen te verbieden en voorlopig levensmiddelen die kleurstoffen van klasse III of IV bevatten nauwkeurig te etiketteren. Drie drankmerken-Coke, Diet Coke, en Coke Zero bevatten kleine hoeveelheden (minder dan 5 gram) van de potentiële kankerverwekkende stof, volgens Consumer Reports.

Intrigerend is dat, nadat Pepsi op de hoogte was gebracht van deze bevindingen, de frisdrankgigant zijn toevlucht nam tot technische details als zijn verdediging. Onder verwijzing naar de consumptiegegevens van de overheid, beweerden ze dat mensen die light frisdrank drinken meestal 100 milliliter per dag drinken – minder dan een derde van de gebruikelijke 12 oz. blikjes. Het is dus niet fout om etiketten met kankerrisico’s te vermijden op producten die meer dan 29 gram 4-MeI bevatten, zo argumenteerden ze. Goya, de andere frisdrankfabrikant wiens drankjes hoge concentraties van de verbinding bleken te bevatten, reageerde niet op verzoeken.

Een beetje perspectief

Om de zaken in perspectief te plaatsen, beweert de CSPI dat “tien theelepels van obesitas-veroorzakende suikers in een niet-dieet blikje frisdrank een groter gezondheidsrisico vormen dan het ammoniak-sulfiet proces karamel.” Deze kleurstof kan echter nog steeds bijdragen aan de ontwikkeling van kanker en moet indien mogelijk worden vermeden. De FDA voert momenteel aanvullende veiligheidstests uit om de effecten van 4-MeI vast te stellen alvorens een beslissing te nemen over het wijdverbreide gebruik ervan.

  • Header Image: atalou (Flickr)
  • Caramel Coloring: the Health Risk That May Be In Your Soda – Consumer Reports
  • FDA Urged to Prohibit Carcinogenic “Caramel Coloring” – Center for Science in the Public Interest
  • Caramel Coloring under European Law – Euro-Lex
  • California Proposition 65 – Office of Environmental Health Hazard Assessment
  • Toxicology and Carcinogenesis of 4-Methylimidazool bij dieren – National Toxicology Program
  • Karamelkleuring – DDW
  • Petitie om het gebruik te verbieden van karamelkleurstoffen geproduceerd met ammoniak en die de kankerverwekkende stoffen 2-Methylimidazool en 4-Methylimidazool bevatten – Center for Science in the Public Interest

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.