Is Italiaanse koffie echt zo goed?

De eerste keer dat ik in Napels koffie dronk – aan de bar van een van de grand caffè’s van het Centro Storico – brandde mijn tong. Toen de barista, in het smetteloos witte pak van het ambacht, me zag grimassen, vroeg hij: “Ben je bekend met de drie C’s van koffie?” Het blijkt dat je volgens de plaatselijke folklore bij koffie moet uitroepen: “Comme cazzo coce!” (of “F*ck, het brandt!”). Gezien de bijna-cultstatus van Napolitaanse koffie, zei ik niet wat ik anders dacht: niet alleen verbrandde mijn espresso mijn tong, maar hij smaakte ook verbrand.

Op een recente ochtend ging ik voor het ontbijt naar O|NEST in Milaan, een pas geopende bistro met een focus op speciale koffie. Terwijl ik aan mijn kopje espresso nipte, vroeg ik barista Lorenzo Sordini waarom de koffie in Napels zo heet wordt geserveerd. “Heb je al geprobeerd hem te drinken als hij afgekoeld is?” antwoordde hij. “Ik geef je 10 euro als je dat kunt.” Het serveren van koffie heel heet is een beetje hetzelfde als het serveren van wijn heel koud: het verdooft de mond, en verbergt de slechte kwaliteit van de drank.

Overal in de wereld, koffie heeft een sterke associatie met Italië: tijdens de 16e eeuw, de opkomende middenklasse was een van de eerste in Europa om aan boord te komen met de nieuwe concoction zodra het zijn weg uit het Midden-Oosten. En de aangename schok van concentratie en energie die cafeïne gaf, werd vooral gewaardeerd door intellectuelen, die samenkwamen om meningen uit te wisselen onder het genot van koffie in een andere recente uitvinding: cafés. De connectie was zo sterk dat toen de ideeën van de Verlichting in Italië terrein begonnen te winnen en in Milaan een publicatie werd opgericht om ze te populariseren, de oprichters de naam “Il Caffè” kozen (wat in het Italiaans zowel de drank als de plaats betekent). De Italiaanse bar bleef zo’n krachtig symbool dat voormalig CEO Howard Schultz een reis naar Milaan in 1983 aanwrijft voor de oprichting van Starbucks – en uiteraard is de espresso een originele Italiaanse uitvinding, van het einde van de 19e eeuw.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.