Hoe rechtszaken werken

Een schikking treffen is veel goedkoper dan een rechtszaak. Tenzij u zeker weet dat u een ijzersterke zaak hebt, loopt u het risico grote sommen geld uit te geven en er niets voor terug te krijgen. Geen genoegdoening, geen restitutie, niets. De beste eerste stap van elke potentiële rechtszaak is te proberen uw meningsverschil buiten de rechtbank om op te lossen. De rechtbanken zijn het hier van harte mee eens en in sommige staten is een vorm van geschillenbeslechting verplicht voordat u een zaak zelfs maar voor de rechter kunt brengen. Zelfs als u een ijzersterke zaak hebt, moet u de kosten van een rechtszaak afwegen tegen de mogelijke toekenning die u na een rechtszaak zou kunnen krijgen (of niet).

Hier zijn enkele manieren waarop u kunt proberen uw geschil op te lossen zonder dat er advocaten en grote sommen geld aan te pas komen. U kunt drie algemene wegen bewandelen om de rechtszaal te vermijden.

Advies

Face-to-face-onderhandeling

Ten eerste moet u een goed ouderwets face-to-face-gesprek met uw tegenstander proberen. Is hij zich wel bewust van het probleem? Erkent hij de verantwoordelijkheid? Hebt u geprobeerd om tot een overeenkomst te komen over hoe het probleem te verhelpen? U zult misschien verbaasd zijn over hoe redelijk de persoon is. Als u tot een overeenkomst komt, moet u die waarschijnlijk laten vastleggen en ondertekenen door beide partijen in aanwezigheid van getuigen. En het is het beste om het door een advocaat te laten opstellen om er zeker van te zijn dat u geen mazen in de wet heeft gelaten.

Mediation

Als u uw eigen onderhandelingen hebt geprobeerd en niets hebt bereikt, dan kunt u mediation overwegen. Bij bemiddeling komen u en uw tegenpartij samen met een neutrale derde die probeert u te helpen tot een overeenkomst te komen. Een bemiddelaar heeft niets te zeggen over hoe de bemiddeling uitpakt, hij geeft alleen advies over uw mogelijkheden en hoe u tot een eerlijk akkoord kunt komen. Hij helpt u om tot een oplossing te komen. In sommige rechtbanken bent u verplicht om naar mediation te gaan voordat u een rechtszaak kunt aanspannen bij de rechtbank. U hoeft niet tot een overeenkomst te komen, maar u moet het proces doorlopen en het proberen. Deze eis is een poging om het aantal zaken dat voor de rechter komt te verminderen. Sommige contracten die u ondertekent, kunnen ook bemiddeling voorschrijven voordat u een rechtszaak kunt aanspannen in geval van een geschil.

Als u in de bemiddeling tot een oplossing komt, kunt u die juridisch bindend maken door een bemiddelingsovereenkomst op te stellen die elke partij (en meestal de bemiddelaar) ondertekent. De overeenkomst beschrijft de beslissing die is genomen en de intenties voor toekomstig gedrag waaraan zowel u als uw tegenpartij zich moeten houden. Door een ondertekende overeenkomst te hebben, kunt u het resultaat afdwingbaar maken in de rechtbank.

De kosten van bemiddeling variëren sterk. Afhankelijk van waar u woont en wie uw mediator is, kunt u zo weinig als $ 50 (of niets) betalen voor mediation, of u kunt $ 200 tot $ 300 per uur betalen. De opleiding van de bemiddelaar varieert ook sterk. Sommigen kunnen vrijwilligers zijn met een achtergrond in maatschappelijk werk of soortgelijke gebieden, sommigen kunnen speciaal zijn opgeleid voor bemiddeling op specifieke gebieden zoals echtscheiding, en sommigen zijn advocaten die aan de zijkant bemiddelen.

Arbitrage

Een andere vorm van geschillenbeslechting is arbitrage. Arbitrage is vergelijkbaar met bemiddeling in die zin dat u samenkomt met uw tegenpartij en een derde partij om een oplossing voor uw probleem te bespreken. Het verschil is dat de derde partij, bekend als de arbiter, een juridisch bindende beslissing over uw zaak neemt. Arbitrage lijkt in dit opzicht meer op een rechtszaak – u verliest de controle over de beslissing. De beslissing van de arbiter, de zogenaamde “award”, moet de wet volgen. Als de arbiter niet de juiste wetten toepast op de beslissing, dan kan een rechter deze vernietigen. U mag bij een arbitrage ook een raadsman hebben. Als u weet dat uw tegenpartij een advocaat meeneemt, zou u dat ook moeten doen.

Wanneer moet u dan naar arbitrage gaan? Omdat arbitrage meer gebaseerd is op de juridische kwesties en minder op de persoonlijke kwesties van de zaak, wordt het meestal aanbevolen voor zaken waar het eerder om geld gaat, in tegenstelling tot een zaak over een buurman die je oprit blijft blokkeren. Dergelijke zaken kunnen het best worden geregeld via bemiddeling, indien mogelijk.

Arbitrage kost meer dan bemiddeling, maar het is nog altijd minder dan naar de rechter stappen. Zoals alles hangt het enigszins af van waar u zich geografisch bevindt. Een typische arbitrage van een halve dag kost zowel u als uw tegenpartij tussen $500 en $1.000 per persoon.

Er zijn verschillende soorten bemiddeling en arbitrage. U kunt bijvoorbeeld niet-bindende arbitrage hebben, wat betekent dat als een van beide partijen de beslissing niet leuk vindt, deze niet bindend is. U kunt kiezen voor hoog-laag arbitrage, wat betekent dat u en uw tegenpartij boven- en ondergrenzen vaststellen voor de geldelijke beloning. (Bijvoorbeeld, een verzekeringsmaatschappij zou een laag bedrag voorstellen en de persoon met de klacht zou een hoger bedrag voorstellen). De arbiter wordt niet ingelicht over de grenzen. Als zijn of haar beslissing lager is dan het lage bedrag, dan wordt het lage bedrag gebruikt, en als het hoger is dan het hoge bedrag, dan wordt het hoge bedrag gebruikt. Valt de beslissing binnen de limieten, dan wordt het werkelijke bedrag van de toekenning.

Vele andere variaties zijn ook mogelijk. Voor meer informatie, ga naar The WWW Virtual Library: Private Dispute Resolution.

Op zoek naar een advocaat

Als noch bemiddeling noch arbitrage voor u werkt, dan begint u uw zoektocht naar een goede advocaat. De beste gok is om aanbevelingen te krijgen van vrienden, familie, zakenpartners, of de plaatselijke orde van advocaten. U moet met verschillende advocaten praten voordat u iemand kiest. Kijk naar ervaring op het gebied van uw geschil en ervaring met procesvoering, evenals interesse in uw zaak. Als u een zeer agressieve advocaat nodig heeft, bekijk de advocaat dan in de rechtszaal en krijg een gevoel voor zijn stijl. Hoe goed u met de advocaat overweg kunt is ook belangrijk, want communicatie tussen u beiden is van cruciaal belang. Als u zich niet op uw gemak voelt bij de persoon, kunt u niet in staat zijn om effectief met hem te communiceren.

Bedenk ook dat, in het geval dat u een slechte keuze maakt, u altijd van advocaat kunt veranderen. U moet dan nog steeds eventuele honoraria betalen en kosten vergoeden, en de aanvankelijke advocaat kan recht hebben op een deel van een prijs die u uiteindelijk verdient.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.