Het Hooggerechtshof zal de bijna tien jaar durende auteursrechtstrijd tussen Google en Oracle aanhoren

Het Amerikaanse Hooggerechtshof zal een langlopende auteursrechtzaak tussen Oracle en Google aanhoren, zo heeft het vandaag bevestigd. Hierdoor kan Google een controversiële uitspraak aanvechten die een grote klap zou kunnen toedienen aan de ontwikkeling van software door vast te stellen dat bedrijven de toegang tot basiscode-elementen kunnen ontzeggen via de auteurswet. Er is geen datum vastgesteld voor een rechtszaak.

Oracle beweert al jaren dat Google’s Android-besturingssysteem is gebouwd op gestolen code van het Java-softwareplatform. Google stelt dat het eerlijk zijn eigen alternatief voor Java-code heeft ontwikkeld. Lagere rechtbanken hebben Google gelijk gegeven, maar het Federal Circuit Court of Appeals heeft hun beslissingen meerdere malen vernietigd. Het heeft geconcludeerd dat bedrijven auteursrecht kunnen hebben op API-pakketten (Application Programming Interface), die van vitaal belang zijn om verschillende softwareprogramma’s te laten samenwerken, en voorkomen dat andere bedrijven ze commercieel gebruiken zonder een licentie.

De meest recente uitspraak kwam in 2018, toen het hof verklaarde dat Google oneerlijk gebruik maakte van Java’s API. Google diende in januari van 2019 een petitie in bij het Hooggerechtshof, met het verzoek om “een vernietigende een-twee stoot op de software-industrie” ongedaan te maken. Microsoft, Mozilla en verschillende andere bedrijven steunden de petitie van Google, met het argument dat de uitspraak van de Federal Circuit het vermogen van ontwikkelaars zou vernietigen om vrijelijk nieuwe programma’s te bouwen die werken met bestaande softwareplatforms. De internet advocacy groepen Public Knowledge en de Electronic Frontier Foundation kwamen ook uit ter ondersteuning van Google.

Oracle en Google’s geschil heeft bijna een decennium geduurd. Oracle klaagde Google aan nadat het in 2010 Java-eigenaar Sun Microsystems had overgenomen, met de bewering dat Google inbreuk had gemaakt op auteursrechten en patenten voor Java. Google won de patentzaak definitief in 2012, en kreeg kort daarna ook een overwinning op het gebied van auteursrechten. Oracle ging echter in beroep tegen die beslissing, wat leidde tot een jarenlange juridische oorlog tussen de bedrijven. Google vroeg het Hooggerechtshof in 2014 tevergeefs om een eerdere uitspraak van het Federal Circuit te onderzoeken.

Google’s senior vice-president voor wereldwijde zaken, Kent Walker, prees de beslissing. “We zijn blij met het besluit van het Hooggerechtshof om de zaak te herzien en we hopen dat het Hof het belang van interoperabiliteit van software voor het Amerikaanse concurrentievermogen opnieuw bevestigt,” zei Walker in een verklaring tegen The Verge. “Ontwikkelaars moeten in staat zijn om applicaties te maken op verschillende platforms en niet worden opgesloten in de software van één bedrijf.” We hebben contact opgenomen met Oracle en zijn in afwachting van commentaar.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.