Het Colorado Plateau: A Geological Wonderland

The Colorado Plateau

(Foto: National Parks Service.)

Het Colorado Plateau is een geologisch wonderland dat zich uitstrekt over een oppervlakte van 337.000 vierkante kilometer (130.000 vierkante mijl) rond het Four Corners-gebied in het Amerikaanse westen en in de staten Colorado, New Mexico, Arizona en Utah. Het varieert in hoogte van iets meer dan 600 meter langs de Colorado River in de Grand Canyon tot meer dan 3.660 meter in de Henry en La Sal Mountains in het zuidoosten van Utah. Meer dan 90 procent van het plateau wordt afgevoerd door de Colorado River en zijn belangrijkste zijrivieren, de Little Colorado, de San Juan en de Green rivers.

Het landschap

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Dit land wordt gekenmerkt door hoge bergen, ruige, geërodeerde plateaus, rivierkloven, vulkanische pieken, zandstenen bogen, spitsen en hoodoos en omvat de pracht van de Grand Canyon. Het is het meest ongetemde landschap van de onderste 48 staten. Het is ook de thuisbasis van de grootste cluster van nationale parken (10) en nationale monumenten (17) die er in de wereld te vinden zijn. Tien inheemse Amerikaanse stammen eisen het Colorado Plateau op als hun thuisland en delen de dorre regio met een groot aantal unieke en schaarse planten en dieren uit de hoge woestijn.

Een oeroud gebied

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Het Colorado Plateau is extreem oud – minstens 500 miljoen jaar en mogelijk ouder. Het is een goed afgebakende, dikke massa continentale korst die intact is gebleven en de gebruikelijke rotsformaties (plooiing en breuk), die een groot deel van de rest van de planeet treffen, heeft vermeden. Terwijl de westelijke landen eromheen werden gebroken en gebogen, uitgerekt en opgeheven, bleef het Colorado Plateau verbazingwekkend genoeg ongebroken.

Overgangszone

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

De westelijke grens van het Colorado Plateau wordt gemarkeerd door een grote overgangszone van gemeenschappelijke plateaugeologie en gemeenschappelijke Basin and Range Province. De noordelijke grens eindigt bij de Uinta Mountains van Utah en de Rocky Mountains van Colorado. De Rio Grande Rift Valley van New Mexico, hierboven afgebeeld in de Rio Grande Gorge, bepaalt de oostelijke grens en de Mogollon Rim van centraal en oostelijk Arizona markeert de zuidelijke grens. Aan de randen van het Colorado Plateau worden belangrijke oude vulkanische velden gevonden.

Zes contrasterende secties

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Het Colorado Plateau is onderverdeeld in zes, contrasterende secties. De Datil-sectie ligt in oostelijk Arizona en westelijk New Mexico en is voornamelijk vulkanisch van oorsprong. Hier bevindt zich het Springerville Vulcanic Field, een gebied van 3.000 km2 met meer dan 400 slapende vulkaanuitbarstingen. Het Springerville Volcanic Field, hierboven afgebeeld, is het op twee na grootste vulkanische veld in de continentale Verenigde Staten.

The Grand Canyon

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

The Grand Canyon sectie is gelegen in het zuidwesten en de westelijke rand van het Colorado Plateau. Het is, zoals de naam al doet vermoeden, de thuisbasis van de prachtige Grand Canyon. Langs het zuidoostelijke deel van deze sectie bevindt zich het San Francisco Volcanic Field, het grootste vulkanische veld in de continentale Verenigde Staten, met meer dan 600 oude vulkanische openingen. De laatste vulkaanuitbarsting in dit veld vond plaats in 1064-1065 bij Sunset Crater, nabij Flagstaff, Ariz.

Het Hoog Plateau

(Image credit: Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

Het Hoog Plateau sectie is gelegen langs de westelijke en noordwestelijke deel van het Colorado Plateau. Het wordt gekenmerkt door grote plateaus die van elkaar gescheiden zijn door plaatselijke breuken. In deze sectie bevinden zich de ongelooflijke geologische formaties van Zion en Bryce Canyon National Parks. De foto hierboven toont een wandelpad dat door Bryce Canyon loopt.

Het Uinta Basin

(Foto credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Het Uinta Basin is te vinden in het meest noordelijke deel van het Colorado Plateau en is het laagste deel van het grote plateau. Veel van de kleinere zijrivieren van de Green River vinden hun oorsprong hier in de Uinta Mountains. De grote Spaanse ontdekkingsreiziger, pater Silvestre Velez de Escalante, bezocht dit gebied voor het eerst in september 1776. De foto hierboven is van de zeldzame en bedreigde Barneby Ridge Cress (Lepidium barnebyanum) die alleen in het Uinta Basin voorkomt.

The Canyonlands

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

The Canyonlands section is gelegen in het noordoostelijke deel van het Colorado Plateau en is de thuisbasis van diep uitgesneden canyons in een hoge woestijn omgeving. Het landschap is gevormd en gebeeldhouwd door de afwateringssystemen van zowel de Green als de Colorado Rivers. Dit is een land van spectaculaire vergezichten en de thuisbasis van zowel Canyonlands als Arches National Park. De foto hierboven is van de formatie die bekend staat als Double Arch.

De Navajo

(Foto credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Het Navajo gedeelte van het Colorado Plateau is de thuisbasis van het Four Corners gebied van het Amerikaanse Zuidwesten. Het is het centrale gebied van het Colorado Plateau, met landschappen van hoogvlakten die worden gescheiden door dorre, hoogwoestijnvalleien. Veel nationale monumenten zoals Canyon de Chelley en Navajo Tribal Parks zoals Lake Powell en Monument Valley, hierboven afgebeeld, bevinden zich in dit dramatische deel van het Colorado Plateau.

Diepe canyons

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Door de eroderende werking van de rivieren die het Colorado Plateau doorkruisen, zijn de vele diepe ravijnen die hier te vinden zijn, als een open leerboek van de geologische tijd. Precambrische gemetamorfoseerde gneis en schist liggen bloot op de bodem van de Grand Canyon en worden geacht meer dan 1600 miljoen jaar oud te zijn. De schitterende kleuren van de dikke lagen zandsteen en kalksteen zijn het resultaat van de 380 tot 145 miljoen jaar oude zeeën van het Perm.

Recent news

{artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.