Graaf Camillo CavourItaliaanse eenwording

Cavour (Camillo Benso, Conte di Cavour) werd geboren in Turijn, Piëmonte, toen deel van het koninkrijk Sardinië, op 1 augustus 1810. Als jongere zoon van een aristocratische familie werd van hem verwacht dat hij een carrière in het leger of een ander herenberoep zou nastreven.
Na 1826 was Cavour gedurende enkele jaren luitenant-ingenieur in het Sardische leger. In die tijd had hij liberale en anti-klerikale opvattingen ontwikkeld, zodat de troonsopvolging van Karel Albert, van wie men vond dat zijn opvattingen enigszins conservatief en klerikaal waren, Cavour er in 1831 toe bracht zijn functie neer te leggen.
Vanaf deze tijd interesseerde Cavour zich voor politiek, buitenlandse reizen en praktische landbouw. Hij nam kennis van de wijze waarop de juli-revolutie van 1830 in Frankrijk werd gevolgd door een liberale en constitutionele omvorming van de historische Franse monarchie onder koning Lodewijk Phillipe. Hij raakte overtuigd van de voordelen van een constitutionele monarchie ten opzichte van zowel een monarchaal despotisme als een populistisch republicanisme. Hij paste zijn kennis van de landbouw toe op de landgoederen van de familie en verhoogde de productiviteit ervan aanzienlijk. Dit aspect van zijn leven werd voortgezet door zijn sponsoring van een Piemontese landbouwvereniging. Cavour bevorderde ook de modernisering van de industrie en de industriële infrastructuur en was een voorvechter van de ontwikkeling van fabrieken en het gebruik van stoomschepen en spoorwegen.
In 1846 vond er een pauselijke opvolging plaats waarbij de nieuwe paus iemand was van wie werd gedacht dat hij er relatief liberale en enigszins “Italiaanse” nationalistische opvattingen op nahield. Eerdere dragers van de pauselijke waardigheid waren bijzonder conservatief geweest en hadden de Oostenrijkse minister Metternich onlangs in staat gesteld effectief in te grijpen in de pauselijke gebieden en meer in het algemeen in het Italiaanse penisula bij de onderdrukking van populistische radicalismen als liberalisme, republicanisme en nationalisme. Deze interventie vond bovendien plaats tegen een achtergrond waarin het Oostenrijkse keizerrijk direct en indirect veel gebieden op het Italiaanse schiereiland controleerde.
Een aantal van de eerste maatregelen die door de aantredende paus werden genomen, waaronder een politieke amnestie, leidden tot de acceptatie dat er nu, zonder precedent, een “liberale” paus was en het daarmee samenhangende beeld dat het liberalisme en het Italiaanse nationalisme nu een soort beschermheer in functie hadden in het Vaticaan. In 1847 hielp Cavour bij de oprichting van de krant Il Risorgimento (De Opstanding), een in Turijn gevestigd blad dat pleitte voor constitutionele hervormingen en liberale en nationalistische neigingen had.
In januari 1848 brak er onrust uit ter ondersteuning van het liberalisme en het constitutionalisme op Sicilië, dat toen deel uitmaakte van een koninkrijk met Napels (ook bekend als het koninkrijk van de twee Siciliëen). In reactie op deze gebeurtenissen drong Cavour aan op constitutionele hervormingen in Piëmont. Op 8 februari kende koning Karel Albert een “Handvest van de vrijheden” toe aan zijn koninkrijk.
Cavour was als redacteur van Il Risorgimento zeer invloedrijk in deze tijd. Het jaar 1848 bleek in een groot deel van West-Europa een “jaar van revolutie” te zijn. Tegen half maart was koning Lodewijk Phillipe van Frankrijk afgetreden en zijn eerste minister, Guizot, had ontslag genomen. De oude “architect van de reactie” Metternich had ontslag genomen en was voorbestemd voor ballingschap. Vele heersers van grotere of kleinere Duitse staten hadden grondwetten toegekend. De Magyaren van Hongarije probeerden een wetgevende onafhankelijkheid te tonen van het Oostenrijkse Rijk waarvan het koninkrijk Hongarije toen deel uitmaakte.
Op 19 maart bereikte Turijn het nieuws dat Milaan in opstand was gekomen tegen het Oostenrijkse Rijk en Cavour drong er bij Karel Albert op aan het Sardijnse leger opdracht te geven de Milanese opstand te steunen. Op 25 maart verklaarde de Sardijnse monarchie de oorlog aan het Oostenrijkse keizerrijk.
In de “oorlogsverkiezingen” van juni 1848 werd Cavour lid van de Sardijnse Kamer van Afgevaardigden, waar hij zich als conservatief presenteerde. Cavour verloor zijn zetel in de kamer bij de ontbinding ervan in januari 1849. In maart 1849 werden de Sardijnse en “Italiaanse” troepen in de slag bij Novara door het oplevende Oostenrijkse keizerrijk ten val gebracht. Karel Albert deed afstand van de troon ten gunste van zijn zoon Victor Emmanuel. Bij de verkiezingen van juli 1849, die met deze opvolging gepaard gingen, werd Cavour opnieuw in de Kamer van Afgevaardigden gekozen.
Tijdens het ministerschap van de Marchese Massimo d’Azeglio bekleedde Cavours belangrijke kabinets- en ministersposten als Landbouw en Financiën en toonde hij zich een zeer bekwaam politicus, maar uiteindelijk nam hij ontslag na een meningsverschil met ‘Azeglio’.In november 1852 was er een kabinetscrisis in Turijn en werd Cavour uitgenodigd om een nieuw ministerie te leiden. Als premier bevorderde Cavour de industrialisatie en het liberalisme en leidde hij ook de buitenlandse zaken van het land met als doel de aansluiting van andere gebieden op het Italiaanse schiereiland bij de Sardijnse staat te vergemakkelijken. Hij bond Sardinië met Groot-Brittannië en Frankrijk in de Krimoorlog (1854-56) tegen Rusland, nadat hij de verzekering had gekregen dat de situatie op het Italiaanse schiereiland een van de agendapunten zou zijn op een eventuele vredesconferentie.
Tijdens deze Krimoorlog kreeg tsaristisch Rusland militair klappen en raakte het diplomatiek vervreemd van Oostenrijk. Oostenrijk raakte ook diplomatiek vervreemd van Engeland en Frankrijk. Aangezien Oostenrijk, samen met Rusland, tot dan toe garant had gestaan voor de eerdere regeling van Europa’s eigen belangen, was het isolement van Oostenrijk nu belangrijk voor Cavour, omdat hij hoopte een nieuwe regeling op het Italiaanse schiereiland tot stand te brengen. Ook van belang voor Cavour’s ambities was de vervanging van koning Lodewijk Phillippe van Frankrijk door Lodewijk Napoleon, die een verwant was van Napoleon Bonaparte en die in zijn jonge jaren contacten had gehad met de Italiaanse liberaal-nationalistische Carbonari.
Nadat vele maanden verstreken waren werd Lodewijk Napoleon aanvaard als Keizer Napoleon III van Frankrijk en leek hij sympathiek te staan tegenover pogingen om Europa opnieuw te vestigen in overeenstemming met het “Nationale Principe” dat volgens Napoleon III werd voorgestaan door zijn illustere voorganger Napoleon Bonaparte.Hoewel Cavour aanvankelijk had gehoopt op een uitbreiding van het grondgebied van het koninkrijk Sardinië-Piëmont, zodat een vrij groot Noord-Italiaans koninkrijk kon worden gevestigd, groeiden zijn doelstellingen uit tot iets ambitieuzers.
“…Wij zullen niet lang op onze kans hoeven te wachten…Ik heb er vertrouwen in dat Italië één staat zal worden en Rome als hoofdstad zal hebben….Maar vergeet niet dat onder mijn politieke vrienden niemand gelooft dat de onderneming mogelijk is…”
(Cavour, in een brief aan La Farina, secretaris van de Italiaanse Nationale Vereniging, september 1857)
In januari 1858 was een Italiaan, die hoopte de hervormingskansen op het Italiaanse schiereiland aan te moedigen door onrust te stoken in Frankrijk (en breder in Europa) door de moordaanslag op Napoleon III, verantwoordelijk voor verscheidene doden en vele tientallen gewonden bij een aanslag op het leven van de Franse keizer. Deze Italiaan, Orsini van naam, verwachtte dat de daaropvolgende verstoringen waarschijnlijk veranderingen zouden teweegbrengen op het Italiaanse schiereiland, waardoor het minder onder Oostenrijks gezag zou komen te staan en liberaler geregeerd zou worden. Deze aanslag op zijn leven, door iemand die zich inzette voor veranderingen op het Italiaanse schiereiland, droeg ertoe bij dat Napoleon III besloot zich meer te verdiepen in de ontwikkelingen aldaar.
Tijdens een schimmige ontmoeting in het Franse vakantieoord Plombieres in de zomer van 1858 tussen Napoleon III en Cavour, (die naar verluidt op vakantie was in Zwitserland!!!), werd de mogelijkheid geopperd dat Frankrijk aan de Franse kant van de Alpen gebieden zou veroveren op Sardinië-Piëmont in ruil voor hulp bij het herschikken van de kaart van Italië. Savoye was een bijzonder voorwerp van Franse begeerte, het was tijdens de revolutie aan Frankrijk geannexeerd, en werd geacht binnen de “natuurlijke grenzen” van Frankrijk te liggen. (Een ander aspect van deze overeenkomst was het politiek geïnspireerde huwelijk van Napoleon III’s relatief oude en losbandige broer prins Jerome met Victor Emmanuel’s jonge dochter prinses Clothilde).Op 10 januari 1859 maakte koning Victor Emmanuel de positie van Sardinië als voorvechter van “Italië” duidelijk in een troonrede met de volgende woorden:-
“…dat hij niet doof kon blijven voor de kreet van pijn die hem uit alle delen van Italië bereikte…”
Cavour wist een Russisch voorstel te voorkomen om zaken voor een internationaal congres te brengen en Oostenrijk, nadat het aanvankelijk had geëist dat Sardinië zich zou ontwapenen, begon een oorlog tegen Sardinië. Hoewel Frankrijk en Sardinië zegevierden, kostte dit een enorme tol aan mensenlevens, onder meer door gevechten waarvan de gruwel een Zwitserse waarnemer, Henri Dunant, ertoe bracht te streven naar de oprichting van de Internationale Vereniging van het Rode Kruis.
Er waren “Italiaanse” opstanden in Parma, Modena, Florence en Bologna die erop leken te wijzen dat veel meer grondgebied dan Napoleon III in Plombieres had voorzien met Sardinië zou kunnen worden geassocieerd. De Pruisen gingen over tot militaire acties die, zo leek het de Franse beleidsmakers, zouden kunnen worden beschouwd als een dreigend signaal van steun aan Oostenrijk.
Napoleon III sloot vrede met Oostenrijk op 8 juli 1859 zonder Cavour te raadplegen. Volgens de voorwaarden van deze vrede zou Oostenrijk Venetië behouden, de prinsen van het schiereiland die in “Italiaanse” opstanden waren afgezet, zouden in ere worden hersteld, en Oostenrijk zou een groot deel van Lombardije aan Frankrijk moeten afstaan. Toen Victor Emmanuel II, koning van Sardinië, deze vredesvoorwaarden, die Oostenrijk machtig maakten in Noord-Italië, enkele dagen later aanvaardde, nam Cavour na veel heftig protest ontslag als eerste minister.
In augustus en september 1859 stemde de bevolking van Parma, Modena, Romagna en Toscane voor annexatie bij Sardinië. Groot-Brittannië liet weten dat het geen enkele Franse of Oostenrijkse interventie zou dulden die bedoeld was om impopulaire heersers terug te plaatsen in centrale delen van het Italiaanse schiereiland. Bij het daaropvolgende Verdrag van Zürich van november 1859 behield Oostenrijk Venetië en stond het het grootste deel van Lombardije af aan Frankrijk. Frankrijk droeg op zijn beurt de Lombardische steden Peschiera en Mantua over aan Sardinië.
Ondanks zijn onbehouwen houding in juli 1859 tegenover koningVictor Emmanuel Cavour werd hij begin 1860 opnieuw uitgenodigd om premier te worden. Cavour voelde aan dat Napoleon III ertoe kon worden gebracht de aansluiting van de Midden-Italiaanse staten bij Sardinië te aanvaarden en het bleek dat, als prijs voor de instemming van Napoleon III met een dergelijke aansluiting, Nice en Savoye (gebieden die van oudsher verbonden waren met het dynastieke Huis van Savoye van Victor Emmanuel) aan Frankrijk moesten worden afgestaan (Verdrag van Turijn, 24 maart 1860). Hoewel deze overdrachten door volksraadplegingen werden bekrachtigd, werden er twijfels geuit over de geldigheid van de gerapporteerde uitkomst – met name Nice werd beschouwd als een vrij sterk “Italiaans” insentiment.
Op 5 mei zeilde Giuseppe Garibaldi met “duizend” vrijwilligers, die verontwaardigd waren over de executie van opstandelingen die door het Koninkrijk Napels onder de wapenen waren genomen, naar Sicilië om de opstand daar te assisteren. Uiteindelijk werden zij over het algemeen gesteund door de bevolking en het gezag van de koning van Napels werd grotendeels omvergeworpen, eerst op Sicilië en vervolgens op het Napolitaanse vasteland.
In september 1860 was Cavour bezorgd dat de republikeinse elementen in de omgeving van Garibaldi zouden proberen te voorkomen dat Garibaldi de Twee Siciliën aan een Sardijns-Italiaanse constitutionele monarchie zou overdragen, en bezorgd dat Garibaldi’s troepen het pauselijk gezag in Rome zouden aanvallen om die stad voor “Italië” te winnen; hij besloot daarom Sardijnse troepen over het grondgebied van de kerk te sturen om Garibaldi te “helpen”. Na wat “ongeregeldheden” in het gebied van de kerk te hebben geregeld, die de Sardijnse troepen zouden kunnen helpen onderdrukken, gaf Cavour de Sardijnse troepen opdracht hun opmars over kerkelijk grondgebied te beginnen. Terwijl deze opmars voortduurde moesten deze Sardijnse troepen een strijdmacht overwinnen die in naam van de paus de kerkelijke gebieden wilde verdedigen.
Cavour accepteerde, ondanks zijn voornemen dat Rome zelf uiteindelijk bij Italië zou worden ingelijfd, dat het Italiaanse nationalisme voorzichtig te werk zou moeten gaan om dit doel te bereiken. Velen op het Italiaanse schiereiland en velen daarbuiten aanvaardden dat Rome beslist een speciale status moest hebben als de historische zetel van het pausdom. Er werd op gewezen dat, naast indirecte religieuze overwegingen, Romeinse gebieden in het verre verleden door vooraanstaande Romeinse keizers als Constantijn en Karel de Grote voor eeuwig aan het pausdom waren toegekend. Cavour was het er voorts mee eens dat een directe poging om Rome te veroveren in die tijd zeer waarschijnlijk zou hebben geleid tot een krachtige en vastberaden Franse inmenging. Cavour legde echter in oktober een parlementaire verklaring af waarin hij stelde dat Rome de hoofdstad van Italië moest zijn en dat geen enkele andere stad door het hele land als zodanig werd erkend. Het parlement zelf nam in januari 1861 een dergelijke resolutie aan.
In het verlengde van Garibaldi’s en Cavour’s recente bemoeienissen met de zaken van de Twee Siciliën en de gebieden van de kerk kozen de meeste gebieden van de kerk, Sicilië en Napels voor vereniging met de Sardische monarchie. Al deze eerdere en latere territoriale adhesies aan Sardinië als kernstaat mondden uit in de proclamatie van een koninkrijk Italië op 17 maart 1861. Victor Emmanuel II werd in maart 1861 door het Italiaanse parlement in Turijn erkend als de eerste koning van Italië “bij de gratie Gods en de wil van het volk”.
De diplomatie van Cavour had hem tegen die tijd de reputatie opgeleverd een van de meest bekwame Europese staatslieden te zijn. Zijn zware diplomatieke en politieke inspanningen hadden zijn gezondheid niet ongemoeid gelaten en na een koortsaanval overleed hij op 6 juni 1861 in Turijn, slechts vijftig jaar oud.
Cavour wordt herinnerd als waarschijnlijk de belangrijkste figuur in de Italiaanse Risorgimento of wederopstanding. Het voorbeeld van de Realpolitik van Cavour, waarbij een monarchische staat het nationalisme effectief uitbuitte om een uitbreiding van zijn grondgebied te bewerkstelligen, zij het ten koste van enkele kleine compromissen met het liberalisme, zou wel eens op een bepaalde manier door Bismarck nagevolgd kunnen zijn in zijn eigen carrière als sponsor van de “Pruisische consolidatie” die leidde tot de vorming van het tweede Duitse Keizerrijk in 1870-1.

Andere populaire Europese geschiedenispagina’s op Age-of-the-Sage

De voorbereiding van deze pagina’s werd tot op zekere hoogte beïnvloed door een bepaalde “filosofie van de geschiedenis”, zoals wordt gesuggereerd door dit citaat uit het beroemde essay “History” van Ralph Waldo Emerson:-

There is one mind common to all individual men…
Of the works of this mind history is the record. Zijn genialiteit wordt geïllustreerd door de hele reeks van dagen. De mens is verklaarbaar door niets minder dan zijn hele geschiedenis. Zonder haast, zonder rust, gaat de menselijke geest van het begin af aan voort om elke vaardigheid, elke gedachte, elke emotie, die bij hem hoort, te belichamen in ongepaste gebeurtenissen. Maar de gedachte gaat altijd vooraf aan het feit; alle feiten van de geschiedenis bestaan vooraf in de geest als wetten. Elke wet wordt op zijn beurt door de omstandigheden overheersend gemaakt, en de grenzen van de natuur geven macht aan slechts één tegelijk. Een mens is de heleencyclopedie van feiten. De schepping van duizend bossen zit in één eikel, en Egypte, Griekenland, Rome, Gallië, Brittannië, Amerika, schuilden reeds in de eerste mens. Tijdperk na tijdperk, kamp, koninkrijk, keizerrijk, republiek, democratie, zijn slechts de toepassing van zijn veelvormige geest op de veelvormige wereld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.