Everything You Need to Know About Raising Backyard Chickens

De recente kippenrenaissance blijft aan kracht winnen, en kippenhokken worden steeds gebruikelijker in stedelijke en voorstedelijke achtertuinen. De toenemende belangstelling voor lokaal en biologisch voedsel heeft zeker bijgedragen aan de trend, maar veel mensen leren dat kippen ook geweldige huisdieren zijn. Ze zijn vriendelijk en gemakkelijk te verzorgen, en welk ander dier helpt je eigenlijk bij het maken van je ontbijt? Als u er klaar voor bent om een boerderij in uw achtertuin te zetten, kunt u hier lezen wat u moet doen om te beginnen.

Ken de wet.

georgeclerkGetty Images

Controleer uw gemeentelijke verordeningen en/of de regels van de vereniging van huiseigenaren. In veel gebieden zijn hanen verboden (wat geen spelbreker is; kippen leggen ook zonder hanen eieren) en is het aantal dieren dat een huishouden mag houden beperkt. Sommige gemeenschappen vereisen ondertekende overeenkomsten van buren, vergunningen, of een verschijning voor de bestemmingsplanraad, terwijl andere verordeningen hebben die de grootte en plaatsing van bijgebouwen beperken, en sommige gebieden hebben helemaal geen beperkingen.

New York City, bijvoorbeeld, heeft kippen nooit verboden, zegt Owen Taylor, de opleiding en vee-coördinator voor Just Food, een non-profit die werkt aan het verbeteren van de toegang tot vers, gezond, lokaal geteeld voedsel in de stad. “Ze worden beschouwd als huisdieren, net als katten en honden, dus bestemmingsplanwetten zijn niet van toepassing,” zegt hij.

In gemeenschappen die het houden van kippen verbieden, verenigen pluimvee-activisten zich om de wetten aan te vechten. Tracy Halward vormde de Longmont Urban Chicken Coalition nadat haar familie was aangehouden voor het illegaal houden van kippen in hun achtertuin in Longmont, Colorado. De coalitie behaalde een overwinning toen de gemeenteraad een proefprogramma voor achtertuin-kippen goedkeurde, en in maart 2009 vergunningen verstrekte aan 50 inwoners, waaronder Halward.

In 2011 heeft de stad het verbod opgeheven, en soortgelijke grassroots bewegingen hebben kippenverboden omvergeworpen in Madison, Wisconsin; Ann Arbor, Michigan; en Bozeman, Montana.

Kies uw ras.

RonBaileyGetty Images

Een voordeel van het houden van kippen is de mogelijkheid om prachtige vogels te houden die ongewoon gekleurde eieren leggen. Veel rassen zijn er in twee maten: standaard (ook bekend als groot ras) en kriel, die meestal een kwart zo groot zijn als standaard kippen. Beide doen het prima in achtertuinen, hoewel standaardkippen veel grotere eieren leggen dan krielkippen en – omdat ze meer wegen – minder schichtig zijn.

Voor een betrouwbare eierproductie kiest u lichtgewicht rassen zoals Black Australorps (hierboven afgebeeld). Rassen met een tweeledig doel (eieren en vlees), zoals Buff Orpingtons en Silver Laced Wyandottes, zijn zwaarder dan leghennen, maar hebben een betere eiproductie dan vleeskuikens, rassen die voornamelijk voor het vlees worden gebruikt. Veel leghennen-, vleeskuiken- en dubbeldoelrassen zijn verkrijgbaar als standaard of als kriel.

De meeste rassen leggen witte of bruine eieren, hoewel de tint kan variëren. Welsummers, een zeldzaam ras dat voor twee doeleinden geschikt is, leggen donkerbruine eieren. Araucana’s en Ameraucanas leggen blauwgroene eieren, hoewel veel van de kippen die als dit ras worden verkocht eigenlijk “Easter Eggers” zijn – hybride vogels die blauwgroene, olijfkleurige of anders gekleurde eieren leggen.

Bij het samenstellen van een koppel moet je rekening houden met de gedragskenmerken, de fysieke kenmerken en de geschiktheid voor het klimaat van elk ras. Rhode Island Reds zijn een populair ras dat voor twee doeleinden geschikt is en grote, lichtbruine eieren legt, maar ze kunnen agressief zijn tegen rustiger vogels zoals Brahma’s. Rassen met een dikker verenkleed doen het beter in koude klimaten, terwijl die zonder veel extra isolatie, zoals Silkies (een fantastisch sierras met veren die meer op bont lijken) comfortabel leven in warmere klimaten.

Voor meer over rassen, kijk in Storey’s Illustrated Guide to Poultry Breeds.

Bouw je hok.

georgeclerkGetty Images

Een hok biedt onderdak voor de kippen, maar het zal ook een deel van het landschap zijn, dus overweeg zowel esthetiek als de behoeften van de kippen bij het plannen van een hok. Debbie Hoffmann, die kippen houdt in haar achtertuin in de voorstad, betaalde een timmerman om een stijlvol grijs-wit hok te bouwen met een glas-in-loodraam boven de nestkasten. “Ik moest naar het bestemmingsplan om toestemming te krijgen voor de kippen,” zegt Hoffmann. “Ze waren echt verblind door het decoratieve raam en ik had geen problemen.”

Zelfs in een omheinde achtertuin, is het niet verstandig om kippen zonder toezicht vrij te laten rondlopen, zowel voor hun veiligheid als voor de veiligheid van uw tuin. Kippen scharrelen graag op de grond op zoek naar wormen en zaden, zonder rekening te houden met de planten die hen in de weg kunnen zitten. En in stedelijke en voorstedelijke gebieden zijn roofdieren er in alle soorten en maten, van coyotes tot wasberen en haviken. Gevaar kan van boven en onder komen, dus bedek de ren en begraaf de omheining minstens een meter diep. Gebruik 1/4-inch hardwaredoek voor omheiningen in plaats van kippengaas, dat wasberen gemakkelijk uit elkaar kunnen trekken en waar kleine knaagdieren doorheen kunnen wurmen.

Zorg voor uw nieuwe kippen als huisdier.

Jason LangleyGetty Images

Kippen graven een deel van hun voeding op – insecten, slakken, zand en zaden – maar je moet ze ook kippenvoer geven. “Kippen hebben een uitgebalanceerd kwaliteitsdieet nodig met 16 tot 18% eiwit, dat speciaal voor hun behoeften is samengesteld”, zegt Phillip J. Clauer, een pluimveedeskundige uit Penn State, die opmerkt dat er speciale diëten zijn voor jonge kuikens, opgroeiende vogels en leghennen. Strooi als traktatie scharrelvoer – een mengsel van granen en zaden – in de ren, evenals organisch gemaaid gras en groenteschraapsel.

Voldoende water is vooral belangrijk voor een constante leg, voegt Clauer eraan toe: “Als een legkip langer dan 12 uur zonder water zit, kan ze wekenlang niet produceren.” Speciale pluimveedrinkers zorgen ervoor dat kippen altijd toegang hebben tot vers water.

Related Story

Kippen stellen menselijke interactie ook op prijs. “Dit gaat raar klinken, maar ze worden je vrienden,” zegt Debbie Edwards-Anderson, die samen met haar man een kudde kippen verzorgt in Brooklyn. “Als ik bij het hek van mijn tuin kom, roep ik: ‘Hé, dames’, en dan rent er eentje terug om de anderen te halen en dan staan ze met hun ‘awk, awk’ begroetingsgeluidjes bij het hek,” zegt ze. “Ze zijn echt aanhankelijk op hun eigen vreemde manier.”

Hoewel kippen zo lang kunnen leggen als ze leven (acht tot tien jaar is niet ongewoon), beginnen ze na drie tot vijf jaar minder eieren te produceren. Wanneer de eierproductie daalt tot één of twee per week, moeten eigenaars van kippen beslissen of ze de oudere hennen als huisdier houden of ze voor het vlees gebruiken.

Edwards-Anderson’s echtgenoot, Greg, die opgroeide met kippen in zijn geboortestad Selma, Alabama, is niet preuts over het omzetten van hun kippen in stoofvlees als de tijd daar is. Maar hij vermoedt dat zijn vrouw een probleem zal hebben: “Dit is haar eerste ervaring met boerderijdieren,” legt hij uit. “

Deze inhoud wordt gemaakt en onderhouden door een derde partij, en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen te verstrekken. Meer informatie over deze en soortgelijke inhoud kunt u vinden op piano.io

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.