Deze dag in de geschiedenis

In Salem Village in de Massachusetts Bay Colony worden Sarah Goode, Sarah Osborne en Tituba, een tot slaaf gemaakte vrouw uit Barbados, beschuldigd van het illegaal beoefenen van hekserij. Later die dag bekent Tituba, mogelijk onder dwang, de misdaad en moedigt de autoriteiten aan meer heksen uit Salem op te sporen.

De problemen in de kleine puriteinse gemeenschap begonnen de maand ervoor, toen de negenjarige Elizabeth Parris en de elfjarige Abigail Williams, respectievelijk de dochter en het nichtje van dominee Samuel Parris, aanvallen en andere mysterieuze kwalen begonnen te vertonen. Een dokter concludeerde dat de kinderen leden aan de gevolgen van hekserij, en de jonge meisjes bevestigden de diagnose van de dokter. Met de aanmoediging van een aantal volwassenen in de gemeenschap, beschuldigden de meisjes, die spoedig gezelschap kregen van andere “getroffen” inwoners van Salem, een steeds groter wordende kring van plaatselijke bewoners van hekserij, voornamelijk vrouwen van middelbare leeftijd, maar ook verscheidene mannen en zelfs een vierjarig kind. Gedurende de volgende maanden beschuldigden de getroffen buurtbewoners meer dan 150 vrouwen en mannen uit Salem Village en omgeving van Satanische praktijken.

LEES MEER: The Mysterious Enslaved Woman Who Sparked Salem’s Witch Hunt

In juni 1692 kwam het speciale Hof van Oyer, “horen”, en Terminer, “beslissen”, in Salem bijeen onder opperrechter William Stoughton om de beschuldigden te berechten. De eerste die berecht werd was Bridget Bishop uit Salem, die schuldig werd bevonden en op 10 juni werd geëxecuteerd door ophanging. Dertien andere vrouwen en vier mannen uit alle lagen van de bevolking volgden haar naar de galg, en één man, Giles Corey, werd geëxecuteerd door verbrijzeling. De meeste terechtgestelden werden veroordeeld op grond van het gedrag van de getuigen tijdens het eigenlijke proces, dat werd gekenmerkt door toevallen en hallucinaties waarvan werd beweerd dat ze waren veroorzaakt door de aangeklaagden.

In oktober 1692 gaf gouverneur William Phipps van Massachusetts opdracht het Hof van Oyer en Terminer op te heffen en te vervangen door het Superior Court of Judicature, dat het soort sensationele getuigenissen verbood die tijdens de eerdere processen waren toegestaan. De terechtstellingen werden gestaakt en het Superior Court liet uiteindelijk alle ter dood veroordeelden vrij en verleende hun gratie. De heksenprocessen van Salem, die resulteerden in de executie van 19 onschuldige vrouwen en mannen, waren effectief afgelopen.

LEES MEER: 5 Opmerkelijke vrouwen opgehangen in de Salem Witch Trials

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.