De moraal van de geefboom

De moraal van de geefboom

Heb je ooit nagedacht over de moraal van Shel Silversteins verhaal, De geefboom, en hoe die een parallel vormt met de mogelijke toekomst van onze cultuur?

Ik vind het een prachtig verhaal en heb het al heel vaak aan mijn kinderen voorgelezen. Maar denk eens na over wat er in dat verhaal gebeurt.

Eerst is de jongen tevreden met wat hij heeft: uitstel, vreugde, appels, een speciale plek.

Dan wordt de jongen ontevreden, want hij wil geld, hij heeft geld nodig. Dus neemt hij alles (alle appels) in een keer om te verkopen.

Maar dit is niet genoeg. De jongen wil een huis, zodat hij een gezin kan stichten. Dus hakt hij de takken af.

Dit is nog steeds niet genoeg. Nu wil hij ontsnappen uit dit leven dat hij creëerde ten koste van een ander. Dus hakt hij om wat er nog over is.

Aan het eind is er alleen nog maar een stronk over en een oude en vervallen uitziende man. En het enige wat de man kan doen is op de stronk zitten en niets doen.

Is dit verhaal een metafoor voor waar onze cultuur naar toe gaat? Zijn we op weg naar een toekomst van alleen maar stronken, letterlijk en figuurlijk, waar niets, noch wij, noch de wereld om ons heen, kan gedijen?

Drijven we zo hard voor geld dat we alles uit de wereld om ons heen halen? Kappen we bossen, verwijderen we bergtoppen, overvissen we de oceaan, vervuilen we de atmosfeer, alleen maar omdat we steeds meer en meer “nodig” hebben?

En negeren we dit alles omdat wij niet degenen zijn die onze wereld feitelijk vernietigen? We laten het werk aan anderen over, maar het ondersteunt onze levensstijl. We rijden langs de snelweg en zien bomen en nemen aan dat alles in orde is. Maar die bomen zijn als slecht gebruikte marketinginstrumenten. Ze verbergen de echte waarheid. Het is wat we niet kunnen zien dat ons bang moet maken.

We zijn verslaafd aan de wereld die we steeds tot ons nemen en gaan ervan uit dat alles wel goed komt. Maar het kan zijn dat we alleen maar een stronk overhouden om op te zitten en weg te kwijnen.

Ga je gang, herlees het boek. Maar vergelijk deze keer de gevende boom met de nemende man die blijft nemen en nemen en niets teruggeeft.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.