De kleinste kameleons ter wereld in Madagaskar

Een team van onderzoekers heeft vier nieuwe kleine kameleonsoorten ontdekt in Madagaskar. Het zijn ’s werelds kleinste kameleons, en enkele van de kleinste reptielen die er bestaan, volgens een paper gepubliceerd op 15 februari in het online tijdschrift PLoS ONE.

Niet helemaal zo klein als de werkelijke grootte.

Alle vier de soorten zijn leden van het geslacht Brookesia, een groep kleine reptielen die algemeen bekend staan als bladkameleons en die voorkomen in Madagaskar. De vier soorten lijken op elkaar, maar wetenschappers hebben genetische analyses uitgevoerd om aan te tonen dat het in feite om vier verschillende soorten gaat.

Van de vier soorten-Brookesia confidens, B. desperata, B. micra, en B. tristis-B. micra is de kleinste, met een lengte van slechts ongeveer een centimeter. B. micra komt alleen voor op het eiland Nosy Hara, voor de noordkust van Madagaskar. Het team dat de soort heeft ontdekt, denkt dat het om een extreem geval van dwerggroei op een eiland gaat, waarbij soorten minuscule afmetingen ontwikkelen, mogelijk als gevolg van minimale hulpbronnen.

Hier ziet u een grotere afbeelding van een jonge B. micra op het hoofd van een lucifer. Credit: Frank Glaw, Jörn Köhler, Ted M. Townsend, Miguel Vences

Het onderzoeksteam werd geleid door Frank Glaw van de Zoological State Collection van München in Duitsland. In een persbericht zei Glaw

De extreme miniaturisatie van deze dwergreptielen zou gepaard kunnen gaan met talrijke specialisaties van het lichaamsplan, en dit vormt een veelbelovend gebied voor toekomstig onderzoek. Maar het meest dringend is het om de inspanningen voor het behoud van deze en andere microendemische soorten in Madagaskar, die zwaar worden bedreigd door ontbossing, te richten.

De naam B. tristis is afgeleid van “triste”, het Franse woord voor droevig; de soort werd gevonden in een klein stukje bos in de buurt van een uitdijende stad, volgens de BBC.

De volledige bevindingen zijn te vinden in het open-access tijdschrift PLoS ONE.

Bottom line: De kleinste kameleonsoorten ter wereld zijn ontdekt in Madagaskar. Het zijn de kleinste kameleons, en enkele van de kleinste reptielen die er bestaan, volgens een paper gepubliceerd 15 februari in het online tijdschrift PLoS ONE.

Laura Dattaro kwam naar EarthSky van de Baltimore City Paper, waar ze nog steeds een medewerker redacteur, en van @ldattaro op Twitter. Ze is in 2009 afgestudeerd aan de Universiteit van Delaware met diploma’s in Engels en muziek en ziet wetenschap als een manier om de mensheid te verenigen achter een groter goed, naast dat het gewoon het coolste is om over te lezen en schrijven. Ze woont momenteel in Baltimore.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.