De effecten van lijfstraffen

discipline

Lijfstraffen zijn straffen waarbij pijn wordt toegebracht. Dit omvat slaan, slaan, spanken, of een kind dwingen een ongemakkelijke houding aan te nemen. De meeste kinderen hebben wel eens een pak slaag gekregen. Het gebruik van lijfstraffen neemt af naarmate kinderen de adolescentie bereiken.

Oppositie
Vaak heeft een straf meer te maken met het frustratieniveau van een ouder dan met het wangedrag van het kind. Veel gevallen van kindermishandeling zijn het gevolg van een escalatie van wat begint als “laag niveau” slaan of spanken. De meeste kinderbeschermingsorganisaties hebben een beleid dat het gebruik van lijfstraffen verbiedt. Veel voorstanders van lijfstraffen zijn tegen lijfstraffen vanwege de aantasting van de waardigheid van het kind. Anderen zijn ertegen omdat het oneerlijk is dat een volwassene fysiek geweld gebruikt op een veel kleiner kind. Voor nog anderen is het een kwestie van rechtvaardigheid. Als het ons wettelijk verboden is andere volwassenen te slaan, waarom is het dan wel toegestaan een kind te slaan? Onderzoek wijst uit dat er meer redenen zijn om tegen het gebruik van lijfstraffen te zijn en om alternatieve disciplinaire methoden te steunen.

Werkt billenkoek?
Studies wijzen uit dat lichamelijke straffen tijdelijk de gewenste resultaten opleveren. Maar op de lange termijn werkt spanking niet alleen niet, het brengt ook veel negatieve effecten met zich mee. Het langdurig gebruik van lijfstraffen heeft de neiging de kans op afwijkend en antisociaal gedrag, zoals agressie, jeugddelinquentie en gewelddadige handelingen binnen en buiten het gezin als volwassene te vergroten. Een van de verklaringen is dat mensen, nadat ze hebben geleefd met geweld dat als “legitiem” wordt beschouwd, dit uitbreiden tot het accepteren van geweld dat niet als legitiem wordt beschouwd. Gewelddaden die als legitiem worden beschouwd zijn bijvoorbeeld het handhaven van de orde op school door kinderen te straffen, het afschrikken van criminelen en het verdedigen van het eigen land tegen buitenlandse vijanden. De “cultural spillover” theorie stelt dat hoe meer een samenleving geweld gebruikt voor sociaal legitieme doeleinden, hoe groter de neiging wordt van degenen die zich bezighouden met onwettig gedrag om ook geweld te gebruiken om hun eigen doeleinden te bereiken. Lijfstraffen worden in verband gebracht met een reeks psychologische en gedragsstoornissen bij kinderen en volwassenen, waaronder angst, alcoholmisbruik, depressie, terugtrekking, laag zelfbeeld, impulsiviteit, delinquentie en middelenmisbruik.

Het emotionele klimaat
Het lijkt erop dat milde lichamelijke straffen enig effect hebben op agressie en delinquentie als de straf wordt toegediend in een sfeer van warmte, redelijkheid en acceptatie. Uit studies blijkt echter dat slechts weinig kinderen worden geslagen in een dergelijke rationele en warme emotionele omgeving. Straf wordt gewoonlijk gegeven in de hitte van het moment, wanneer woede de sterkste emotionele invloed heeft. Kinderen hebben de neiging om lijfstraffen die in woede worden toegediend op te vatten als afwijzing door de straffer “meestal een ouder of een andere persoon die belangrijk is voor het kind. De sterkte van deze perceptie wordt bepaald door de zwaarte en de frequentie van de ontvangen straffen. Hoe meer kinderen zich afgewezen voelen, hoe meer hun psychologische aanpassing wordt verstoord. Waargenomen afwijzing en fysieke straf hebben elk een negatieve invloed op de emotionele en psychologische ontwikkeling van het kind. Samen worden de effecten nog versterkt. Lijfstraffen worden gewoonlijk ingegeven door het frustratieniveau van een volwassene en niet door het wangedrag van het kind. De meeste lichamelijke straffen worden aan kinderen opgelegd om hen “een lesje te leren”, en zijn meestal een reactie op een vermeend wangedrag. Deze straffen leren wel lessen “maar niet de bedoelde lessen. Lijfstraffen leren kinderen na te denken over de gevolgen van hun daden in termen van wat hen wel of geen straf zal “opleveren”. De kinderen wordt gewoonlijk niet geleerd rekening te houden met anderen of met de gevolgen van hun daden voor anderen. Dit is een oppervlakkige moraal, gebaseerd op de waarschijnlijkheid dat ze gepakt worden. Er is geen ontwikkeling van moreel oordeel of zelfbeheersing. Wanneer kinderen door volwassenen fysiek worden gestraft, wordt hun getoond dat men geen rekening hoeft te houden met het welzijn van anderen. Dit model van geweld is misschien wel het schadelijkste effect van allemaal.

Natuurlijke vs. kunstmatige gevolgen
De gevolgen van een kind dat langer opblijft dan bedtijd kunnen zijn dat het de volgende dag niet op tijd kan opstaan, moe en chagrijnig is, en/of de schoolbus mist. Het natuurlijke gevolg is wat zich voordoet zonder tussenkomst van een volwassene. Als kinderen worden geholpen om de natuurlijke gevolgen van hun daden te herkennen, kunnen ze leren om deze gevolgen te voorspellen en hun eigen oordeel te ontwikkelen op basis van echte situaties. Een straf is een kunstmatig opgelegd gevolg. Wanneer een ouder ingrijpt met kunstmatig opgelegde gevolgen, zoals straf voor te laat opblijven, leert het kind de straf te voorspellen en te plannen. Het kind leert zich te concentreren op hoe het niet betrapt kan worden, in plaats van op hoe het de volgende dag niet moe kan zijn. Het algemene resultaat is eerder een kind dat zich concentreert op de regels en hoe ze te omzeilen, dan op de redenen achter de regels.

Sanctie of bescherming
Het gebruik van geweld bij kinderen is niet altijd lijfstraffen. Er zijn momenten waarop een volwassene moet voorkomen dat een negatief, natuurlijk gevolg optreedt. Hoewel kinderen leren van het ervaren van de natuurlijke gevolgen van hun daden, zijn er momenten, zoals wanneer een kind de straat op rent of op het punt staat een hete kachel aan te raken, dat de prijs van de les te hoog is om te betalen. Kinderen tegenhouden om te vechten valt ook in deze categorie. Beperking voorkomt mogelijk ernstig letsel. Fysieke dwang om te voorkomen dat iets gebeurt, kan geweld zijn, maar het is geen lijfstraf. Dwang gaat vooraf aan en voorkomt ongewenst of gevaarlijk gedrag. Vasthouden wordt lijfstraf wanneer het de mate van geweld overschrijdt die nodig is om het kind in bedwang te houden. Een kind billenkoek geven is een emotionele bevrijding voor degene die de straf toedient, maar het gaat ten koste van het welzijn van het kind. Het tijdelijk stoppen van de ongewenste activiteit en de emotionele ontlading voor de straffer is alles wat gezegd kan worden van lijfstraffen.

Graziano, Anthony M., en Kunce, Linda J., “Effects of Corporal Punishment on Children” in Violence Update (juli, 1992).

Graziano, Anthony M. en Namaste, Karen A., “Parental Use of Physical Force in Child Discipline “A Survey of 679 Students” in Journal of Interpersonal Violence Vol 5 No. 4., 1990).

McCord, Joan, “Questioning the Value of Punishment” in Social Problems, Vol. 38, No. 2, May, 1991.

Rohner, Ronald P., Kean, Kevin J., and Cournoyer, David, “Effects of Corporal Punishment, Perceived Caretaker Warmth, and Cultural Beliefs on the Psychological Adjustment of Children in St. Kitts,West Indies” in Journal of Marriage and the Family (augustus, 1991).

Straus, Murray A., “Discipline and Deviance: Physical Punishment of Children and Violence and Other Crime in Adulthood” in Social Problems Vol. 38, No. 2, May, 1991).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.