Claude McKay: Harlem Renaissance

Zijn volgende roman, Banjo: A Story without a Plot (1929), volgde de belevenissen van een geëmigreerde Afro-Amerikaanse muzikant in Marseille, een plaats die McKay goed kende. Deze roman en McKay’s aanwezigheid in Frankrijk beïnvloedden Léopold Sédar Senghor, Aimé Césaire, en andere pioniers van de Negritude literaire beweging die in Frans West Afrika en West Indië opgang maakte. Banjo verkocht niet goed. Evenmin als Gingertown (1932), een verzameling korte verhalen, of Banana Bottom (1933). Banana Bottom, vaak beschouwd als McKay’s beste roman, vertelt het verhaal van Bita Plant, die terugkeert naar Jamaica na een opleiding in Engeland en worstelt om een identiteit te vormen die de esthetische waarden die haar worden opgelegd verzoent met haar waardering voor haar inheemse wortels.

Claude McKay reisde veel in het buitenland; na bezoeken aan Londen, Berlijn en Parijs, vestigde hij zich voor een decennium in Frankrijk. Hij bleef echter in contact met de expat-gemeenschap van Amerikaanse schrijvers. McKay keerde begin jaren dertig terug naar de Verenigde Staten.
Na zijn terugkeer in Amerika in 1934 werd McKay aangevallen door de communisten omdat hij hun dogma’s afwees en door liberale blanken en zwarten vanwege zijn kritiek op integrationistisch georiënteerde burgerrechtengroepen. McKay pleitte voor volledige burgerlijke vrijheden en raciale solidariteit. In 1940 werd hij Amerikaans staatsburger; in 1942 bekeerde hij zich tot het rooms-katholicisme en werkte tot aan zijn dood bij een katholieke jeugdorganisatie.

McKay’s standpunten en poëtische prestaties in het begin van de twintigste eeuw zetten de toon voor de Harlem Renaissance en verwierven het diepe respect van jongere zwarte dichters uit die tijd, waaronder Langston Hughes. Hij overleed in 1948.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.