Brain

Dit hoofdstuk bespreekt de hersenen van aquatische zoogdieren. Aanpassing aan aquatische milieus is een multiconvergent fenomeen dat bij een aantal zoogdiergroepen en -soorten wordt waargenomen. Bij tandwalvissen (odontoceten) zijn zowel de lichaamsvorm als de morfologie van de zintuigen en de hersenen intiem voor de selectieve druk, die geleid kan hebben tot een uitsluitend aquatisch leven. Er zijn echter enkele hinderpalen bij het begrijpen van de evolutie van de hersenen bij deze dieren. Ten eerste is de wetenschappelijke gemeenschap slechts marginaal bekend met de hersenmorfologie van zeer weinig soorten, en hier zijn we vooral bekend met de tuimelaardolfijn (Tursiops truncatus; wordt later besproken). Ten tweede fossiliseren de hersenen zelf niet; alleen de uiterlijke vorm kan in natuurlijke endocasts worden bestudeerd. Het traceren van de evolutie van de hersenen in fossielen is dus moeilijk en moet worden aangevuld met fylogenetische reconstructie op basis van nog levende verwanten. Ten derde, hoewel de vergelijkende beschouwing van analoge ontwikkelingstendensen (primaten) nuttig kan zijn voor het begrijpen van de evolutie van de hersenen bij sterk encephaliseerde aquatische zoogdieren, leidt de schaarste aan gegevens vaak tot een overschatting van deze analogieën. De meeste studies van de laatste decennia hebben zich geconcentreerd op de morfologie en de potentiële fysiologie van de volwassen tandwalvissenhersenen en hun functionele systemen. Wat de ontwikkeling van de hersenen van odontoceten betreft, waren de weinige recente artikelen gewijd aan de gestreepte dolfijn (Stenella coeruleoalba), de bruinvis (Phocoena phocoena), de gevlekte dolfijn (Stenella attenuata), de narwal (Monodon monoceros), en de potvis.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.