1

Tijdens de REM-slaap — de diepe slaap waarin de meeste opgeroepen dromen voorkomen — blijven je ogen bewegen, maar de rest van de spieren van het lichaam worden gestopt, mogelijk om letsel te voorkomen. In een reeks experimenten ontdekten de neurowetenschappers Patricia L. Brooks en John H. Peever, PhD, van de Universiteit van Toronto dat de neurotransmitters gamma-aminoboterzuur (GABA) en glycine de REM-slaap verlammen bij ratten door de gespecialiseerde cellen in de hersenen “uit te schakelen” die ervoor zorgen dat de spieren actief kunnen zijn. Deze bevinding draaide eerdere overtuigingen dat glycine een eenzame remmer van deze motorische neuronen was om.

“De bevindingen van de studie zijn relevant voor iedereen die ooit een slapend huisdier heeft zien trillen, geschopt is door een bedpartner, of iemand heeft gekend met de slaapstoornis narcolepsie,” zei Dennis J. McGinty, PhD, een gedragsneurowetenschapper en slaaponderzoeker aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, die niet bij de studie betrokken was. “Door de neurotransmitters en receptoren te identificeren die betrokken zijn bij slaapgerelateerde verlamming, wijst deze studie ons op mogelijke moleculaire doelen voor het ontwikkelen van behandelingen voor slaapgerelateerde motorische stoornissen, die vaak invaliderend kunnen zijn,” zei hij

De onderzoekers maten elektrische activiteit in de gezichtsspieren die verantwoordelijk zijn voor het kauwen van slapende ratten. Hersencellen genaamd trigeminale motorneuronen communiceren de boodschap van de hersenen om te bewegen naar deze spieren. Eerder onderzoek suggereerde dat neurotransmitterreceptoren genaamd ionotrope GABAA/glycinereceptoren in de motorneuronen REM-slaapverlamming veroorzaakten. Wanneer de onderzoekers deze receptoren blokkeerden, trad REM-slaapverlamming echter nog steeds op.

De onderzoekers ontdekten dat om REM-slaapverlamming te voorkomen, ze zowel de ionotrope receptoren als de metabotrope GABAB-receptoren, een ander receptorsysteem, moesten blokkeren. Met andere woorden, wanneer de motorcellen werden afgesloten van alle bronnen van GABA en glycine, trad de verlamming niet op, waardoor de ratten hoge niveaus van spieractiviteit konden vertonen wanneer hun spieren inactief hadden moeten zijn. De gegevens suggereren dat de twee neurotransmitters samen aanwezig moeten zijn om de motorische controle tijdens de slaap te behouden, in plaats van afzonderlijk te werken.

De bevinding zou vooral nuttig kunnen zijn voor mensen met een REM-slaapstoornis, een ziekte die mensen ertoe brengt hun dromen uit te voeren. Dit kan leiden tot ernstige verwondingen bij patiënten en anderen om hen heen. Het is ook vaak een vroege indicator van neurodegeneratieve ziekten, zoals de ziekte van Parkinson.

“Het begrijpen van het precieze mechanisme achter de rol van deze chemicaliën in de REM-slaapstoornis is vooral belangrijk omdat ongeveer 80 procent van de mensen die het hebben uiteindelijk een neurodegeneratieve ziekte ontwikkelen, zoals de ziekte van Parkinson,” voegde studieauteur Peever eraan toe. “REM-slaapgedragsstoornis zou een vroege marker van deze ziekten kunnen zijn, en het genezen ervan kan hun ontwikkeling helpen voorkomen of zelfs stoppen,” zei hij.

Deze studie werd gefinancierd door de Canadese Institutes of Health Research en de National Science and Engineering Research Council of Canada.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.