Mundo espeluznante de los piratas modernos que ganan miles de millones atacando barcos con lanzacohetes y ametralladoras

Los piratas pueden ser asociados con parches en los ojos, espadas y cañones – pero la realidad de la piratería moderna y su derramamiento de sangre es mucho más aterradora.

Tropas antiterroristas fuertemente armadas tuvieron que asaltar un barco secuestrado frente a la Isla de Wight esta semana después de que los polizones supuestamente supusieran una amenaza para la vida de la tripulación.

Los comandos del Servicio de Barcos Especiales se apoderaron de los polizones de un petrolero en sólo siete minutos
La audaz incursión tuvo lugar después de que el petrolero Nave Andromeda enviara una llamada de auxilio frente a la Isla de Wight el lunes por la mañana

Pero el incidente del petrolero, que el SBS resolvió en sólo siete dramáticos minutos, es sólo el último de una creciente lista de espeluznantes crímenes ocurridos en el mar este año.

En los tres primeros meses de 2020 se produjo un asombroso aumento del 24% en los ataques e intentos de ataques piratas en comparación con el mismo período de 2019.

Y con los efectos económicos de la pandemia que se están sintiendo en todo el mundo, los expertos temen que la piratería pueda seguir extendiéndose a medida que los delincuentes buscan ingresos lucrativos.

Y es un gran negocio: algunas estimaciones cifran las pérdidas económicas de la piratería en 13.000-16.000 millones de dólares (10.000-12.000 millones de libras) cada año.

El pirata somalí Hassan de pie cerca de un barco pesquero taiwanés arrastrado a la orilla después de que se pagara un rescate a los piratas y se liberara a la tripulación en 2012Crédito: AP:Associated Press

Pero es la amenaza que suponen para las tripulaciones los piratas modernos con tácticas sofisticadas y armas de grado militar lo que preocupa a los analistas, sobre todo en puntos conflictivos como el Golfo de Guinea.

«La violencia hacia la tripulación es bastante elevada y significativa», afirma Cyrus Mody, de la Cámara de Comercio Internacional, en declaraciones a US News.

«Los incidentes se centran en los secuestros de la tripulación y los ataques son mucho más violentos que en otras partes del mundo».»

Dinero por secuestro &lanzacohetes

La llamada «Edad de Oro de la Piratería» podría haber terminado con el siglo XVIII – pero los atrevidos asaltos en el mar se han convertido de nuevo en una amenaza constante en el nuevo milenio.

Una explosión de la piratería en el Golfo de Adén, frente a la costa de Somalia, en la década de 2000, atrajo la atención internacional.

La piratería somalí se disparó en la década de 2000 tras la disolución de la marina del paísCrédito: AP:Associated Press

El colapso del gobierno somalí en 1991 y la posterior disolución de su marina permitieron a los arrastreros extranjeros pescar ilegalmente en el litoral somalí y verter residuos industriales en sus aguas.

Los pescadores de las comunidades costeras somalíes respondieron armándose para proteger los recursos locales.

Pero pronto descubrieron que apoderarse de barcos extranjeros y exigir rescates era un negocio muy rentable en sí mismo, e incluso obtuvieron el respaldo de antiguos milicianos que buscaban ganar dinero con el crimen emergente.

Los secuestros típicos consisten en que los piratas se acercan a los barcos por la parte trasera en lanchas rápidas, amenazan al barco con granadas propulsadas por cohetes (RPG) y rifles, y luego abordan el barco objetivo utilizando escaleras.

Piratas y rehenes a bordo del yate Tanit capturado en 2009 – Los comandos franceses acabaron asaltando el barco capturado, en el que murieron un civil y dos piratasCrédito: AFP

Una vez a bordo, tomaban el control del puente y detenían a la tripulación -como ocurrió en el secuestro del Maersk Alabama en 2009, retratado en la película de Tom Hanks Capitán Phillips (2013)-.

Ese mismo año, la pareja británica Paul y Rachel Chandler navegaban frente a la costa de las Seychelles en su yate de 38 pies, el Lynn Rival, cuando fueron tiroteados por ocho piratas somalíes en plena noche.

Los mercenarios armados subieron a bordo y los secuestraron, llevándolos primero al buque mercante MV Kota Wajar, previamente secuestrado, y luego a tierra, donde estuvieron retenidos durante 388 agónicos días.

La aterrorizada pareja fue finalmente liberada tras el pago de un rescate de 600.000 libras a sus captores.

Paul Chandler siendo examinado por un médico somalí en 2010 tras ser liberado de los piratas que lo secuestraron en el Océano Índico en 2009Crédito: AFP

«Sólo somos animales para ellos», dijo Rachel tras su liberación, informa Channel 4.

«Nos han mantenido enjaulados como animales. No les importan nuestros sentimientos, ni nuestra familia, ni nuestras vidas, ni lo que nos han quitado».

«No les importa la vida de quién arruinan. Sólo quieren el dinero.

«No entienden que somos gente corriente.

«Creen que venimos de un país rico y que si nos apuntan con una pistola y nos amenazan encontraremos la forma de conseguir dinero.»

Rachel Chandler, en la foto tras su liberación, dice que los piratas tratan a sus rehenes como animalesCrédito: AFP

En 2010, las aguas somalíes se habían convertido en las más infestadas de piratas del mundo, con el 92% de los 53 barcos capturados en todo el mundo ese año.

Trágicamente, ocho miembros de la tripulación llegaron a perder la vida de un total de 1.181 rehenes tomados en todo el mundo en 2010.

Desde entonces, los esfuerzos internacionales para desbaratar los ataques han hecho que el número de incursiones de los piratas somalíes en el mar se reduzca drásticamente.

Los ataques exitosos cayeron de 28 en 2011 a sólo 14 en 2012, y en agosto de este año, los últimos tres rehenes de los miles tomados por los piratas somalíes fueron finalmente liberados.

Combatientes de la marina sueca junto al buque de guerra MS Carlskrona, buque insignia de la fuerza de la Unión Europea para perseguir a los piratas somalíes en 2010Crédito: AP:Associated Press

Tomados como rehenes durante más de dos años

En respuesta al refuerzo de la seguridad en el mar, muchos piratas trataron de tomar rehenes en tierra – con algunos cautivos retenidos durante años.

El periodista estadounidense Michael Scott Moore permaneció retenido durante nada menos que 977 días tras ser capturado por hombres armados en enero de 2012.

Estaba en Somalia investigando un libro sobre la piratería cuando fue capturado en la ciudad de Galkayo.

Michael Scott Moore siendo retenido a punta de pistola por sus captores piratas

La muñeca de Moore se rompió en el secuestro y vio cómo torturaban a otro cautivo durante su encarcelamiento: los piratas colgaron al rehén boca abajo de un árbol y lo golpearon con una caña de bambú.

«Tenía miedo», dijo Moore a NPR. «Tenía miedo de lo que iba a pasar».

Lo trasladaron constantemente de un lugar a otro, incluso lo pusieron en el barco capturado Naham 3 con su tripulación -algunos de los cuales permanecieron como rehenes durante cinco años- mientras sus secuestradores negociaban su rescate.

Exigían 20 millones de dólares por su liberación, pero la madre de Moore los negoció hasta 1,6 millones de dólares.

En septiembre de 2014, dos años y medio después de su captura, Moore fue finalmente liberado cuando se pagó el rescate.

Moore fotografiado en 2018, cuatro años después de su pesadilla pirataCrédito: AP:Associated Press

«La gente dice: ‘Debes haberte alegrado mucho’, pero cualquier rescate es un compromiso asqueroso, y hacía tiempo que había renunciado a la esperanza como una indulgencia peligrosa», escribió Moore en The Guardian.

En un extraño giro, uno de sus captores comenzó a enviar a Moore mensajes amistosos en Facebook dos meses después de su liberación; el pirata fue finalmente detenido y acusado de secuestro, toma de rehenes y otros delitos.

«Todo el mundo es vulnerable» a los cuchillos y las pistolas

La represión de los piratas somalíes también ha supuesto la aparición de diferentes focos de piratería en todo el mundo.

El Golfo de México ha sido testigo de varios ataques gracias a que la industria petrolera mexicana ofrece valiosos objetivos a los ladrones en los últimos años.

Y hubo 51 casos de robo a mano armada y piratería en aguas asiáticas entre enero y junio de este año, casi el doble de los 28 incidentes en el mismo periodo de 2019.

Miembros de un equipo de visita, abordaje, búsqueda y captura del crucero de misiles guiados USS Gettysburg investigando a presuntos piratas en el Golfo de Adén en 2009Crédito: EPA

Pero es el Golfo de Guinea, frente a la costa de África Occidental, el que ahora representa la mayoría de los secuestros marítimos del mundo.

«La violencia contra las tripulaciones es un riesgo creciente en una mano de obra ya sometida a una inmensa presión», dijo el director de la Oficina Marítima Internacional, Michael Howlett, informa Schillings.

«En el Golfo de Guinea, los atacantes armados con cuchillos y pistolas tienen como objetivo a las tripulaciones de todo tipo de buques. Todo el mundo es vulnerable»

Y el problema está empeorando.

Piratas somalíes capturados sentados con la cara cubierta en Mumbai tras tomar un pesquero utilizado como buque nodriza de los piratas frente a la costa de la IndiaCrédito: EPA

Según estadísticas recientes de la IMB, de los 85 marinos secuestrados entre enero y septiembre de este año, 80 lo fueron en el Golfo de Guinea.

Eso supone un aumento de la friolera del 40% respecto al mismo periodo de 2019.

En un solo incidente, en julio de este año, ocho piratas con ametralladoras asaltaron un petrolero de productos a 196 millas náuticas al suroeste de Bayelsa, Nigeria.

Tomaron como rehenes a los 19 miembros de la tripulación del MT Curacao Trader, un barco propiedad de la empresa británica Lomar Shipping.

Fuerzas navales nigerianas en un ejercicio de interceptación antipirata el año pasadoCredit: AFP – Getty

Los piratas escaparon con objetos de valor y 13 tripulantes secuestrados – pero afortunadamente los marineros fueron liberados sanos y salvos un mes después.

Pasajeros de cruceros lanzando sillas a los piratas

Aunque la gran mayoría de los ataques de los piratas se dirigen a barcos comerciales, los delincuentes marítimos atacan cualquier cosa que crean que puede reportarles beneficios, y los cruceros ya han sido objetivo de los piratas en otras ocasiones.

En 2005, el transatlántico de lujo Seabourn Spirit fue atacado por dos lanchas rápidas piratas lanzadas desde una nave nodriza a primeras horas de la mañana frente a la costa de Somalia.

El Seabourn Spirit fue atacado con armas automáticas y granadas en 2005Crédito: Seabourn
Un pasajero británico a bordo del Seabourn tomó esta foto de una de las lanchas piratas que disparaban al cruceroCrédito: AP:Associated Press

Los matones amenazaron a los 300 tripulantes y pasajeros a bordo con descargas de ametralladoras y RPG.

Con las balas y los cohetes zumbando por encima, el rápido oficial de seguridad Michael Groves disparó una manguera de alta potencia a los piratas para intentar disuadirlos.

Los mantuvo a raya durante un tiempo – pero los piratas persistieron con su asalto letal, hiriendo gravemente al Maestro de Armas del Seabourn Spirit, Som Bahadur Gurung.

Groves presenció el momento en que Gurung fue disparado mientras intentaba activar la potente arma sónica del barco, llamada Dispositivo Acústico de Largo Alcance (LRAD).

Daños por explosión a bordo del Seabourn sufridos en el terrorífico ataque pirataCrédito: AP:Associated Press
Los restos de un RPG clavados en el casco del barco, que tuvieron que ser retirados por expertos en artilleríaCrédito: U.S. Navy

«Vi un chorro de sangre y se hundió», dijo Groves a la BBC.

«Pensé que se había ido, pero abrió un ojo. Parecía que le habían volado la mitad de la cabeza».

Groves pudo arrastrar a Gurung a un lugar seguro y encender el LRAD contra los piratas.

El dispositivo similar a un megáfono puede causar daños auditivos permanentes a un alcance de más de 300 metros, lo que obligó a los piratas a abandonar su incursión.

Groves fue galardonado con la Medalla de la Reina a la Gallardía y Gurung recibió la Encomienda de la Reina al Valor por su increíble heroísmo.

Los pasajeros del crucero MSC Melody llegaron a arrojar mesas y tumbonas a los piratas somalíes que intentaron abordar frente a la costa de las Seychelles en 2009, antes de que las fuerzas de seguridad del buque llegaran con pistolas.

Pero afortunadamente ningún crucero ha sido tomado con éxito por los piratas.

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