Más empresas estadounidenses impulsan el apoyo religioso a los empleados

NUEVA YORK (AP) – Se ha convertido en una práctica habitual que las empresas estadounidenses aseguren el apoyo a sus empleados independientemente de su raza, género u orientación sexual. Ahora se está intensificando la presión para garantizar que las empresas sean igualmente solidarias e inclusivas cuando se trata de las creencias religiosas de los empleados.

Un barómetro: Más del 20% de las empresas de la lista Fortune 100 han creado grupos de recursos para empleados basados en la fe, según un estudio de AP, y esta semana se celebra en Washington una conferencia de alto nivel con el objetivo de ampliar esas filas.

«Las empresas estadounidenses se encuentran en un punto de inflexión para prestar a la religión una atención similar a la que se presta a las demás categorías principales de diversidad», afirma Brian Grim, fundador y presidente de la Fundación Empresarial para la Libertad Religiosa, que coorganiza la conferencia junto con la Escuela de Negocios Busch de la Universidad Católica de Estados Unidos.

Algunas empresas tienen programas de fe en el lugar de trabajo desde hace tiempo, como Tyson Foods, con sede en Arkansas, que despliega un equipo de más de 90 capellanes para confortar y aconsejar a los empleados en sus plantas y oficinas. Ese programa comenzó en el año 2000.

Sin embargo, Grim dice que la mayoría de las empresas -en las últimas décadas- han prestado menos atención a la religión en sus programas de diversidad/inclusión que a otras categorías como la raza, el origen étnico, el género, la orientación sexual y las discapacidades.

Grim es un académico asociado en el Proyecto de Libertad Religiosa de la Universidad de Georgetown y un ex investigador senior del Centro de Investigación Pew. Entre 2015 y 16, fue presidente del consejo de la agenda global del Foro Económico Mundial sobre el papel de la fe.

La fundación de Grim, fundada en 2014, completó recientemente un análisis detallado que clasifica a las 100 empresas de Fortune según su compromiso con la inclusión religiosa como parte de esos programas.

En el top 10 de la clasificación figuraban algunas de las empresas más conocidas de Estados Unidos: Alphabet, la matriz de Google, Intel, Tyson Foods, Target, Facebook, American Airlines, Apple, Dell, American Express y Goldman Sachs.

Tyson ganó puntos por su programa de capellanía; la mayoría de las demás han formado un único grupo interreligioso de recursos para empleados o grupos separados para las principales religiones, como el cristianismo, el islam y el judaísmo. El grupo interreligioso de Google, el Inter Belief Network, tiene capítulos para esas religiones y para los budistas, mientras que Intel tiene un grupo para agnósticos y ateos, así como grupos para las principales religiones.

Un empleador, el Servicio de Impuestos Internos, tiene un grupo específicamente para los fundamentalistas cristianos.

Grim dice que varias otras empresas de alto perfil -incluyendo Walmart, el mayor empleador de Estados Unidos- han decidido recientemente lanzar grupos de empleados basados en la fe.

Uno de los grupos basados en la fe de más rápido crecimiento, llamado Faithforce, fue lanzado por Salesforce en 2017. Su fundadora, Farah Siddiqui, dice que más de 2.600 empleados se han inscrito desde entonces, uniéndose a 17 centros regionales en cinco continentes.

Siddiqui, una musulmana cuya familia es de Pakistán, dijo que el grupo ahora incluye a sijs, hindúes, paganos y humanistas, así como a los seguidores de las mayores religiones de Estados Unidos.

«Somos un grupo muy inclusivo», dice. «Si alguien tiene algo interesante que compartir, lo compartimos. No hay proselitismo».

Siddiqui dijo que Faithforce, de manera sombría, demostró su valor después de una serie de ataques mortales contra casas de culto en lugares lejanos del mundo – especialmente la sinagoga del Árbol de la Vida en Pittsburgh, tres iglesias cristianas en Sri Lanka y dos mezquitas en Nueva Zelanda.

«Tuvimos círculos de sanación después de cada una de esas tragedias», dijo Siddiqui, quien relató las visitas en persona de un rabino y un erudito musulmán.

«Lo que hemos hecho es apoyar a nuestros empleados de esas religiones para mostrar que el resto de nosotros estamos aquí para ellos», dijo.

En Tyson Foods, el equipo de capellanes incluye a un musulmán, pero es abrumadoramente cristiano. Sin embargo, la directora del equipo, Karen Diefendorf, afirma que los capellanes están formados para proporcionar una atención pastoral empática a los empleados y sus familias, independientemente de la fe a la que pertenezcan los trabajadores.

Diefendorf, cuya carrera incluye períodos como ministra metodista unida y capellán del ejército de EE.UU., dijo que hay una diferencia clave entre el pastoreo y la capellanía.

«Cuando pastoreo, sólo represento mi denominación, mi tradición de fe», dijo. ‘»Como capellán, puedo apoyar a personas que proceden de entornos muy diferentes… Les pregunto cómo les ayudan sus creencias a afrontar lo que está ocurriendo.»

A menudo, los capellanes son buscados por empleados que luchan con dificultades en el trabajo o en casa, pero Diefendorf dijo que los miembros de su equipo a veces actúan de forma proactiva – por ejemplo, encontrando formas de tacto para señalar a un supervisor que sus prácticas de gestión están causando problemas a los trabajadores.

Su consejo a otras empresas que están considerando un equipo de capellanía: «Es muy importante contratar a la persona adecuada».

«Hay que buscar a una persona que tenga madurez, que esté segura de su propia fe, pero que no tenga conflictos espirituales a la hora de permitir que otros sigan su fe», dijo.

La formación teológica formal es una ventaja, pero no es suficiente en sí misma, añadió. «Pueden tener toda la formación del mundo, pero si no tienen la compasión adecuada en su corazón, no valen ni un céntimo enchufado».

Hasta ahora, el movimiento de la fe en el lugar de trabajo se ha librado en su mayor parte de duras críticas. Brian Grim se ha esforzado en argumentar que los grupos de recursos para empleados basados en la fe no son una amenaza para los empleados LGBTQ y que, por el contrario, deberían considerarse una señal del compromiso general de una empresa con la diversidad y la inclusión. American Airlines es una prueba de ello: Su presencia en los primeros puestos de la nueva clasificación de libertad religiosa se produce después de muchos años de elogios por su fuerte apoyo a los empleados LGBTQ.

«La percepción que existe es que la religión es un tema peligroso, pero algunas empresas han descubierto lo contrario: que refuerza las otras cosas que les importan», dijo Grim.

Nick Fish, presidente de American Atheists, dijo que las empresas que están considerando iniciativas basadas en la fe deben esforzarse por garantizar que sean inclusivas.

«Crear un ambiente de trabajo que sea excluyente para el personal no religioso o para los miembros de las minorías religiosas es una receta para el desastre», dijo por correo electrónico. «Instaría a cualquier empleador que esté considerando este tipo de acción a que, en su lugar, se asegure de que su lugar de trabajo es religiosamente neutral y acogedor para el personal y los clientes de cualquier creencia religiosa o aquellos que no son religiosos. «

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