Los delfines salvan a un surfista de convertirse en cebo de un tiburón

El surfista Todd Endris necesitaba un milagro. El tiburón -un monstruoso tiburón blanco que salió de la nada- le había golpeado tres veces, arrancándole la piel de la espalda y mutilando su pierna derecha hasta el hueso.

En ese momento intervino una manada de delfines mulares, que formaron un anillo protector alrededor de Endris, permitiéndole llegar a la orilla, donde unos rápidos primeros auxilios proporcionados por un amigo le salvaron la vida.

«Realmente un milagro», dijo Endris a Natalie Morales de TODAY el jueves.

El ataque ocurrió el martes 28 de agosto, justo antes de las 11 de la mañana en el Parque Estatal Marina, frente a Monterey, California, donde el joven de 24 años, propietario de Monterey Aquarium Services, había acudido con unos amigos a pasar un día del deporte que les gusta. Casi cuatro meses después, Endris, que sigue en terapia física para reparar los daños musculares sufridos durante el ataque, ha vuelto al agua y a su tabla en el mismo lugar donde casi pierde la vida.

» salió de la nada. No hay ninguna advertencia.

El tiburón, que se calcula que mide entre 3 y 4 metros de largo, le golpeó primero cuando Endris estaba sentado en su tabla de surf, pero no pudo rodear con sus monstruosas mandíbulas tanto al surfista como a la tabla. «La segunda vez, bajó y se aferró a mi torso: intercaló mi tabla y mi torso en su boca», dijo Endris.

Ese ataque le destrozó la espalda, literalmente pelando la piel, dijo, «como una cáscara de plátano». Pero como el estómago de Endris estaba pegado a la tabla de surf, sus intestinos y órganos internos estaban protegidos.

La tercera vez, el tiburón trató de tragarse la pierna derecha de Endris, y dijo que en realidad fue algo bueno, porque el agarre del tiburón lo ancló mientras él pateaba a la bestia en la cabeza y el hocico con su pierna izquierda hasta que la soltó.

Los delfines, que habían estado retozando en el oleaje todo el tiempo, aparecieron entonces. Lo rodearon, manteniendo al tiburón a raya, y permitieron a Endris volver a subirse a su tabla y coger una ola hasta la orilla.

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Hace un año, en Nueva Zelanda, cuatro socorristas se salvaron de los tiburones del mismo modo que Endris: gracias a los delfines que formaban un anillo protector.

Aunque estaba terriblemente herido, Endris dijo que no pensaba que iba a morir. «En realidad, nunca se me pasó por la cabeza», le dijo a Morales.

Sin embargo, sí se les pasó por la cabeza a otras personas que estaban en la playa, incluidos algunos socorristas que le dijeron a su amigo, Brian Simpson, que Endris no iba a sobrevivir.

Simpson es técnico de rayos X en el centro de traumatología de un hospital, y ya había visto a personas gravemente heridas. Había visto llegar a Endris y sabía que estaba herido.

«Esperaba que tuviera lesiones en las piernas», dijo a Morales. «Era mucho peor de lo que esperaba».

La sangre salía a borbotones de la pierna, que había sido mordida hasta el hueso, y Endris, que había perdido la mitad de la sangre, estaba blanco ceniciento. Para detener la pérdida de sangre, Simpson utilizó su correa de surf como torniquete, lo que probablemente le salvó la vida.

«Gracias a este tipo», dijo Endris, refiriéndose a Simpson, que se sentó a su lado en el estudio de TODAY, «una vez que llegué a la playa, me calmó y evitó que perdiera más sangre diciéndome que ralentizara la respiración y que estuviera tranquilo. No me dejaron mirar mis heridas en absoluto, lo que realmente me ayudó.

Un helicóptero medicalizado lo llevó a un hospital, donde un cirujano tuvo que averiguar primero qué fue donde antes de recomponerlo.

«Fue como armar un rompecabezas», dijo Endris.

Seis semanas después, estaba lo suficientemente bien como para volver a surfear, y el lugar al que fue fue de nuevo el Parque Estatal Marina. No fue fácil volver al agua.

«Realmente tienes que enfrentarte a tus miedos», le dijo a Morales. «Soy un surfista de corazón, y eso no es algo a lo que pueda renunciar muy fácilmente. Fue duro. Pero era algo que tienes que hacer».

El tiburón siguió su camino, protegido dentro de las aguas del parque, que es un refugio de fauna marina. Endris no lo querría de otra manera.

«De todos modos, no querría ir tras el tiburón», dijo. «Estamos en su reino, no al revés».

Fundación Internacional de Investigación de Ataques de Tiburón: Conozca más sobre la organización y su trabajo para prevenir los ataques de tiburón visitando este sitio.

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