Los camaleones más pequeños de la Tierra en Madagascar | Tierra

Un equipo de investigadores ha descubierto cuatro nuevas especies de camaleones diminutos en Madagascar. Son los camaleones más pequeños del mundo, y algunos de los reptiles más pequeños que existen, según un artículo publicado el 15 de febrero en la revista online PLoS ONE.

No son tan pequeños como el tamaño real.

Las cuatro especies son miembros del género Brookesia, un grupo de pequeños reptiles comúnmente conocidos como camaleones de hoja que se encuentran en Madagascar. Las cuatro especies tienen un aspecto similar, pero los científicos han realizado análisis genéticos para demostrar que en realidad son cuatro especies distintas.

De las cuatro especies -Brookesia confidens, B. desperata, B. micra y B. tristis- B. micra es la más pequeña, ya que sólo alcanza una pulgada de longitud. B. micra sólo se encuentra en una isla llamada Nosy Hara, frente a la costa norte de Madagascar. El equipo que descubrió la especie cree que puede ser un caso extremo de enanismo insular, en el que las especies evolucionan a tamaños miniatura posiblemente debido a los recursos mínimos.

Aquí hay una vista más amplia de un joven B. micra en la cabeza de una cerilla. Crédito: Frank Glaw, Jörn Köhler, Ted M. Townsend, Miguel Vences

El equipo de investigación fue dirigido por Frank Glaw, de la Colección Estatal de Zoología de Múnich, en Alemania. En un comunicado de prensa, Glaw dijo

La extrema miniaturización de estos reptiles enanos podría ir acompañada de numerosas especializaciones del plan corporal, y esto constituye un campo prometedor para futuras investigaciones. Pero lo más urgente es centrar los esfuerzos de conservación en estas y otras especies microendémicas de Madagascar, fuertemente amenazadas por la deforestación.

El nombre B. tristis deriva de «triste», la palabra francesa que significa triste; la especie fue encontrada en una pequeña parcela de bosque cerca de una ciudad en expansión, según la BBC.

Los hallazgos completos se pueden encontrar en la revista de acceso abierto PLoS ONE.

Finalidad: La especie de camaleón más pequeña del mundo ha sido descubierta en Madagascar. Son los camaleones más pequeños, y algunos de los reptiles más pequeños que existen, según un artículo publicado el 15 de febrero en la revista online PLoS ONE.

Laura Dattaro llegó a EarthSky desde el Baltimore City Paper, donde sigue siendo editora asociada, y desde @ldattaro en Twitter. Se graduó en 2009 en la Universidad de Delaware, con títulos en inglés y música, y considera que la ciencia es una forma de unir a la humanidad detrás de un bien mayor, además de ser simplemente la cosa más genial sobre la que leer y escribir. Actualmente vive en Baltimore.

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