Lo que le ocurre a su cerebro cuando no duerme lo suficiente

Hay muchas cosas que puede hacer para dormir mejor. Una importante es pasar más tiempo al sol para fomentar la producción de melatonina en el cuerpo, también conocida como la hormona del sueño. Puede que no te parezca importante si no duermes lo suficiente cada noche, pero esto puede ser realmente malo para tu cerebro. Las investigaciones han descubierto que una sola noche sin dormir puede tener un gran impacto en tu bienestar, y no sólo porque te sientas cansado y sin energía.

En un estudio del Laboratorio de Sueño y Neuroimagen de la Universidad de Berkeley, 26 personas fueron divididas en dos grupos. Un grupo permaneció despierto durante 35 horas y el otro durmió normalmente. Luego, a ambos grupos se les mostraron imágenes horribles, como de cuerpos mutilados, antes de medir su actividad cerebral. Los resultados revelaron que la amígdala, la parte del cerebro que controla la respuesta de «huida o escape», se potencia cuando las personas no duermen lo suficiente, lo que significa que el razonamiento lógico pasa a un segundo plano. Y eso es sólo por una noche sin dormir. Estas son otras cosas que le ocurren a su cerebro por la falta de sueño vital.

Su cerebro se ralentiza

Un estudio estadounidense descubrió que la privación del sueño realmente interrumpe la capacidad de las células cerebrales para comunicarse entre sí. Esto explica por qué puede resultar difícil concentrarse o recordar cosas cuando no se ha dormido bien. En lugar de tener una comunicación rápida, las neuronas del cerebro responden de forma más lenta y débil.

Su cerebro se daña

Un estudio italiano con ratones descubrió que no dormir lo suficiente puede dañar su cerebro. Los investigadores dividieron a los ratones en cuatro grupos. Un grupo durmió entre seis y ocho horas, a otro se le despertó a lo largo de su sueño, al tercer grupo de ratones se le mantuvo despierto durante ocho horas y al cuarto grupo se le obligó a permanecer despierto durante cinco días seguidos. Lo que descubrieron los investigadores fue que cuando compararon la actividad cerebral de los ratones de los distintos grupos, los ratones que estaban privados de sueño experimentaron una activación sostenida de la microglía. Se trata de una respuesta inflamatoria que está vinculada a patologías cerebrales como las enfermedades neurodegenerativas.

La batalla para controlar la ira

Un estudio publicado en el Telegraph descubrió que cuando las personas estaban privadas de sueño, la conexión entre la corteza prefrontal medial y la amígdala en el cerebro se veía alterada. Esto significaba que las personas carecían de la capacidad de regular sus emociones, lo que provocaba un aumento de los sentimientos de ira. Si se tiene en cuenta que hasta el 40 por ciento de las personas experimenta insomnio, esto podría explicar por qué hay tanta gente enfadada en nuestras carreteras y en nuestras vidas.

Te arriesgas a sufrir un trastorno mental

Interesantemente, cuando no duermes lo suficiente durante una noche, podrías tener síntomas de manía, como un aumento de tu estado de ánimo porque tu cerebro ha liberado hormonas para mantenerte despierto. Sin embargo, pronto su estado de ánimo se desplomará, dando lugar a síntomas de depresión. La falta de sueño a lo largo del tiempo está ligada a la depresión, ya que algunos estudios han confirmado que las personas que sobreviven con menos de seis horas de sueño por la noche son propensas a sufrir este trastorno mental.

Tus hormonas están alteradas, lo que provoca un aumento de peso

Si no duermes lo suficiente, las hormonas ghrelina de tu cuerpo, conocidas por estimular la sensación de hambre, aumentan hasta un 15 por ciento, según un estudio de la Universidad de Stanford. Esta liberación de hormonas, algunas de las cuales proceden del cerebro, puede hacer que aumente de peso, rápidamente – ¡a veces hasta 2,2 libras en una semana!

Dormir lo suficiente es importante para sus niveles de energía, pero realmente ayuda a su cerebro a funcionar de manera óptima. Cuando no duermes lo suficiente, tu cerebro se ralentiza y sus funciones se ven alteradas, lo que puede provocar una serie de problemas. Fomente unos hábitos de sueño más saludables, por ejemplo, tomando más el sol y encontrando formas de reducir el estrés de su vida, para conseguir la calidad de sueño que su cerebro tanto ansía.

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