¿Las exploraciones médicas y los viajes en avión causan cáncer?

¿Qué tipos de radiación pueden causar cáncer?

La radiación de alta energía (ionizante) puede causar cáncer si una persona se expone a mucha cantidad. Esto se debe a que puede afectar a nuestras células y dañar nuestro ADN.

Las radiaciones ionizantes son diferentes a las que emiten los teléfonos móviles, el 4G y las radios. Estas fuentes utilizan una radiación de energía mucho menor y no causan cáncer.

Estamos expuestos de forma natural a una pequeña cantidad de radiación ionizante cada día. La principal fuente en el Reino Unido es el gas radón del suelo.

También hay fuentes de radiación ionizante creadas por el hombre, como los rayos X. Para evitar los posibles efectos sobre la salud de las radiaciones ionizantes, las exposiciones artificiales están estrictamente reguladas en el Reino Unido.

¿Los rayos X y las tomografías computarizadas pueden aumentar el riesgo de cáncer?

Hay pruebas de que la radiación procedente de las imágenes médicas (como los rayos X) aumenta ligeramente el riesgo de cáncer.

Alrededor de 6 de cada 1.000 cánceres en el Reino Unido están relacionados con este tipo de radiación. Pero los riesgos para la salud son mucho menores que los riesgos de las enfermedades si no se diagnostican y tratan correctamente.

Las radiografías médicas y otros tipos de imágenes son muy importantes para ayudar a diagnosticar diferentes enfermedades – desde huesos rotos hasta el cáncer.

Otros tipos de diagnóstico por imagen que utilizan radiaciones ionizantes son la mamografía (utilizada para el cribado de las mamas) y la fluoroscopia (por ejemplo, las radiografías con bario para observar el sistema digestivo).

La cantidad de radiación procedente del diagnóstico por imagen suele ser inferior a la que estaríamos expuestos de forma natural a lo largo del tiempo.

¿Qué más afecta al riesgo de los rayos X?

Los distintos tipos de diagnóstico por imagen emiten diferentes cantidades de radiación. El nivel de riesgo de la radiación que reciba dependerá de:

  • El tipo de exploración que se realice: por ejemplo, las radiografías suelen utilizar menos radiación que las tomografías computarizadas
  • La zona del cuerpo que se explore: por ejemplo, las radiografías dentales suponen un riesgo menor que las radiografías de tórax
  • La edad: los pacientes jóvenes tienen más riesgo. Los bebés no nacidos también corren un mayor riesgo, por lo que se le preguntará si existe la posibilidad de que esté embarazada

¿Debo preocuparme por las radiografías?

En el Reino Unido, el gobierno calcula la cantidad de radiación que reciben los distintos tipos de radiografías y establece directrices para garantizar que sean lo más seguras posible.

Su médico podría recomendarle otro tipo de imagen que no utilice radiación, por ejemplo, una ecografía o una resonancia magnética (MRI). Pero en algunos casos una radiografía es la mejor manera de hacer el trabajo.

Si le preocupa el número de radiografías que le han hecho, debe hablar con su médico. También debe informar a su médico sobre las radiografías anteriores que se ha hecho, ya que esto puede significar que no necesita hacerse más.

Para obtener información sobre la radiación utilizada en el tratamiento del cáncer, lea nuestra página sobre radioterapia.

¿Puede la radiación de los vuelos provocar cáncer?

Viajar en avión es una de las formas más seguras de viajar y es poco probable que afecte al riesgo de padecer cáncer.

Hay radiación «cósmica» en el espacio, pero la atmósfera terrestre nos protege de la mayor parte de ella. La atmósfera se hace más delgada a medida que se asciende, por lo que alguien que vuele en un avión recibirá más radiación cósmica que alguien que esté en tierra.

Un pasajero recibirá una cantidad muy pequeña de radiación adicional, pero es poco probable que esto afecte a su riesgo de cáncer, incluso si es un viajero frecuente.

¿Los escáneres corporales de los aeropuertos utilizan radiación?

Algunos escáneres corporales de los aeropuertos utilizan cantidades muy pequeñas de radiación ionizante. Hay tres tipos de escáneres:

  • Escáneres de ondas milimétricas: utilizan ondas de radio, que son una forma de radiación no ionizante y no causan cáncer
  • Rayos X de retrodispersión y transmisión: utilizan rayos X que son una forma de radiación ionizante, pero en una cantidad mucho menor que en un escáner médico

No se ha demostrado que ninguno de estos escáneres aumente el riesgo de cáncer.

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