La granada y la diabetes tipo 2

Durante la última década, varios estudios han relacionado la granada (Punica granatum Linn), una fruta originaria de Oriente Medio, con la prevención y el tratamiento de la diabetes tipo 2. Esta revisión se centra en las investigaciones actuales de laboratorio y clínicas relacionadas con los efectos de las fracciones de la granada (cáscaras, flores y semillas) y algunos de sus componentes activos sobre las variables bioquímicas y metabólicas asociadas a los marcadores patológicos de la diabetes de tipo 2. Esta revisión presenta sistemáticamente los hallazgos de los estudios en cultivos celulares y en animales, así como de la investigación clínica en humanos. Un mecanismo clave por el que las fracciones de la granada afectan a la condición diabética de tipo 2 es la reducción del estrés oxidativo y la peroxidación lipídica. Esta reducción puede producirse mediante la neutralización directa de las especies reactivas de oxígeno generadas, el aumento de ciertas actividades enzimáticas antioxidantes, la inducción de la actividad de quelación de metales, la reducción de la formación de resistina y la inhibición o activación de ciertos factores transcripcionales, como el factor nuclear κB y el receptor activado por el proliferador de peroxisomas γ. Los niveles de glucosa en sangre en ayunas disminuyeron significativamente con el ácido punícico, el extracto metanólico de semillas y el extracto de cáscara de granada. Se han identificado compuestos conocidos de la granada, como la punicalagina y los ácidos elágico, gálico, oleanólico, ursólico y uálico, que tienen acciones antidiabéticas. Además, se descubrió que la fracción de azúcar del zumo tiene polifenoles antioxidantes únicos (taninos y antocianinas), que podrían ser beneficiosos para controlar las condiciones de la diabetes tipo 2. Estos hallazgos proporcionan pruebas de la actividad antidiabética de la fruta de la granada; sin embargo, antes de que la granada o cualquiera de sus extractos puedan ser recomendados médicamente para el tratamiento de la diabetes de tipo 2, se necesitan estudios clínicos controlados.

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