La cerveza artesanal americana está recuperando la maltratada pilsner americana

Una buena pilsner es una hazaña engañosamente impresionante. Es clara, con una carbonatación muy fina, siempre crujiente, siempre refrescante. El estilo, que comenzó en Baviera, está consagrado y protegido desde la definición del estilo, Pilsner Urquell, que se elaboró por primera vez en 1842. Pero la nueva pilsner artesanal americana es una bestia totalmente diferente -y claramente americana-.

Las pilsners artesanales americanas son la antítesis de las potentes IPA que definen la cerveza artesanal americana. Al igual que las cervezas europeas que emulan, se apoyan en una sutil sequedad, una alta carbonatación y un ligero amargor. Sin embargo, a diferencia de las pilsners europeas, las pilsners artesanales americanas muestran la calidad distintiva de los lúpulos americanos de la Costa Oeste. La mezcla de estilos es un sueño para los cerveceros estadounidenses que buscan dar un nuevo giro a un original.

Las pilsners son la cerveza del cervecero, me dice Chris Riphenburg, el cervecero jefe de Ale Asylum. Es «un estilo completamente desnudo», dice. «Si se hace bien, es glorioso». No es el único que piensa así. Davin Helden, director de Liquid Mechanics Brewing Co., así como Alan Windhausen, principal cervecero de Pikes Peak Brewing Company, y Nicole Carrier, fundadora de Throwback Brewery, mencionaron las pilsners al hablar de sus estilos favoritos. Kevin Blodger, cofundador de Union Craft Brewing, llegó a decir que las pilsners son un «peso pesado de la artesanía».

Pero no siempre fue así. En otro ámbito, los megacerveceros cooptaron el estilo pilsner con cervezas adjuntas producidas en masa que son tan poco sabrosas que el sabor se considera un defecto. En Estados Unidos, Miller High Life, Budweiser y otras empresas reivindicaron la pilsner, empañando un poco su reputación. Pero, como señala el Programa de Certificación de Jueces de Cerveza, no es una verdadera pilsner europea. En Europa, las macrocervezas americanas ni siquiera pueden comercializarse como pilsners. «Aunque los inmigrantes alemanes ya elaboraban cervezas tradicionales inspiradas en la pilsner en Estados Unidos desde mediados del siglo XIX, el estilo moderno de lager estadounidense estuvo muy influenciado por la Ley Seca y la Segunda Guerra Mundial», escribe el BJCP. «Las cervecerías que sobrevivieron se consolidaron, ampliaron la distribución y promocionaron intensamente un estilo de cerveza que resultaba atractivo para un amplio sector de la población».

La BJCP también añade que la fuerza de la macrocerveza inspiró a sus rivales a «desarrollar productos igualmente insípidos para el mercado de masas», lo que no hizo sino debilitar aún más la reputación de la otrora poderosa y limpia pilsner.

Sin embargo, las pilsners americanas están siendo reivindicadas gracias al mercado de cerveza artesanal más fuerte de la historia de Estados Unidos. Eso sí, no espere que sepa como algo europeo o de una de las grandes cerveceras. Prepara tus papilas gustativas para una refrescante carbonatación alta, una evidente influencia del lúpulo americano y un equilibrio de sensación limpia en general.

Pivo de Firestone Beer

Una de las primeras cervecerías artesanales americanas en elaborar una pilsner de éxito en 2013. Es equilibrada, floral y ligeramente alimonada.

Noble Pils de Samuel Adams

Cargada con cinco lúpulos Noble (variedades tradicionales europeas) que aportan notas cítricas y de pino.

Prima Pilsner de Victory Brewing

Un estilo clásico de pilsner americana que utiliza lúpulos enteros en forma de cono para obtener todo el sabor y mantenerse ligera en la botella.

Mama’s Little Yella Pils de Oskar Blues Brewery

Oskar Blues fue una de las primeras cervecerías artesanales en poner buena cerveza en latas. Su pilsner invierte la noción de que toda pilsner en lata tiene que ser barata e insípida.

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