John Burgoyne

John Burgoyne, oficial del ejército, político y escritor, fue bautizado en la iglesia de Santa Margarita de Westminster el 5 de febrero de 1723, como hijo del capitán John Burgoyne y Anna Maria (Burneston). Sin embargo, se rumorea que su verdadero padre era Robert, Lord Bingley. John fue educado en la escuela de Westminster y se alistó en el ejército en 1737. Posiblemente debido a problemas de deudas tuvo que vender y vivió en el continente hasta que pudo reincorporarse al ejército. Sirvió en América, estando presente en la batalla de Bunker Hill. Tras varias campañas tuvo que rendirse al general Horatio Gates en Saratoga el 17 de octubre de 1777, pero se le permitió regresar a Inglaterra.

Tras fugarse con Lady Charlotte Stanley, hija menor del conde de Derby, se casaron el 14 de abril de 1751. Su hija Charlotte Elizabeth fue enterrada en el Claustro Norte de la Abadía en 1764, a la edad de 10 años. Tuvo cuatro hijos con la actriz Susan Caulfield: Maria, Caroline, Sir John Fox Burgoyne (1782-1871) y Edward (nacido en 1786).

Lady Charlotte murió en junio de 1776 y fue enterrada con su hija en el claustro. El propio John murió en Mayfair el 4 de agosto de 1792 y fue enterrado con ellos el 13 de agosto. La placa de su ataúd lo describía como:

El Muy Honorable John Burgoyne, Teniente General de las Fuerzas de Su Majestad, Coronel del Cuarto Regimiento de a Pie, y uno de los más honorables miembros del Consejo Privado de Su Majestad del Reino de Irlanda

Sin embargo, su tumba permaneció sin marcar hasta que en 1960 se cortó una simple inscripción:

JOHN BURGOYNE 1723-1792.

El nieto del general, el capitán Hugh Burgoyne (1833-1870), que recibió la Cruz de la Victoria en la Guerra de Crimea, se ahogó en el naufragio del HMS Captain en 1870. Una ventana conmemorativa y un bronce en el crucero norte recuerdan a los fallecidos.

Más información

Diccionario Oxford de Biografía Nacional

«John Burgoyne of Saratoga» por James Lunt (Londres 1976)

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