THIS DAY IN HISTORY

マサチューセッツ湾植民地のセーラム村で、サラ・グッド、サラ・オズボーン、バルバドスの奴隷女性ティチューバが、違法な魔女行為で起訴される。 その日のうちに、ティチューバは強制されたのか、犯行を自白し、当局がさらにセーラムの魔女を探し出すよう促す。

小さな清教徒社会の問題は、前月、牧師サミュエル・パリスの娘、9歳のエリザベス・パリスと11歳のアビゲイル・ウィリアムズが、発作やその他の不思議な病気を経験しはじめたときから始まった。 医師は、この子どもたちを魔術の影響だと診断し、少女たちは医師の診断を支持した。 多くの大人たちの励ましもあり、少女たちは、すぐに他の「悩める」セーラム住民に加わり、中年の女性を中心に数人の男性、さらには4歳の子どもまで、地域住民を魔女として告発していきました。 次の数ヶ月の間に、悩める地域住民は、セーラム村とその周辺地域から150人以上の女性と男性を悪魔的行為で告発したのです

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1692年6月、「聞く」Oyerと「決定する」Terminerの特別法廷が、被告人を裁くためにウィリアムStoughton裁判長の下でセーラムに召集されました。 最初に裁かれたのはセーラムのブリジット・ビショップで、有罪が確定し、6月10日に絞首刑に処された。 さらに、あらゆる身分の13人の女性と4人の男性が彼女に続いて絞首台へ送られ、1人の男性ジャイルズ・コーリーが破砕刑で処刑された。

1692年10月、マサチューセッツ州知事のウィリアム・フィップスは、裁判長・裁判員法廷を解散し、上級司法裁判所とすることを命じ、以前の裁判で認められたような扇情的な証言は禁じられた。 そして、死刑執行が停止され、上級裁判所は最終的に裁判待ちの人々をすべて釈放し、死刑判決を受けた人々を恩赦した。 19人の無実の男女が処刑されたセーラムの魔女裁判は、事実上終結したのである

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