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Martha Jane Cannary (Calamity Jane) 1852年5月1日、ミズーリ州プリンストンで生まれる。 父親は農民で、母親は「文盲の娼婦で、夫はその美しさに惹かれて彼女を更正させようとしたが、失敗した」とある。

ジェーンは後に「子供の頃から冒険と屋外の運動が好きで、特に馬が好きで、幼い頃から乗り始め、熟練した騎手になるまで続け、最も凶暴で頑固な馬にも乗ることができ、事実、初期の頃の人生の大部分はこのように過ごしていた。 「その道中、私は一行の男たちや狩人たちと一緒に狩りをし、興奮や冒険があるときは常に男たちと一緒だった。 バージニア・シティに着く頃には、私はこの年頃の少女としては驚くべき射撃の腕前と大胆不敵な乗り手と見なされていました」。 1868年、ジェーンは、当時ワイオミング準州だったピードモント付近でユニオン・パシフィックの建設に携わる建設集団に参加した。 その2年後、彼女はジョージ・A・カスター将軍にスカウトされ、ラッセル砦で軍の偵察兵として働くことになる。 ジェーンはインディアン戦争に参加し、ある小競り合いの際、イーガン大尉の命を救ったという。 彼女は後に、「私は彼を目の前の馬に乗せ、無事に砦まで連れて行くことに成功した」と書いています。 回復したイーガン大尉は、笑いながらこう言った。 “お前を平原のヒロイン、カラミティ・ジェーンと名付ける 私はその名を今に至るまで受け継いでいる。

ジェーンは自伝『Life and Adventures of Calamity Jane』(1897年)で、1871年にカスター将軍に同行してアリゾナに行き、「その間にインディアンたちと多くの冒険をした。スカウトとして多くの危険な任務をこなし、多くの危機を乗り越えたが常に安全に逃げ切ることに成功した。 しかし、歴史家のダン・L・スラップはこう主張している。 「自伝と称するものの中で、彼女は1870年から1876年の間に陸軍のために偵察したと言っているが、彼女が偵察者であったという記録はない。 彼女はカスターと一緒にアリゾナに行ったと言ったが、カスターはアリゾナにはいなかったし、ジェーンもこの時期にはいなかった」

長年、彼女は乗馬と射撃の技術で評判になっていた。 ジェーンによれば、「このころには、私は西部で最も無謀で大胆な騎手であり、最高の射撃手の一人とみなされていた」のだそうだ。 バックスキンに身を包んだカラミティ・ジェーンは、大酒飲みとしても有名でした。 彼女を知るある男性は、「彼女は悪態をつき、酒を飲み、男物の服を着ていた」と、他の女性とは違うと主張しました。

Calamity Janeは、サウスダコタ州のデッドウッドとカスター間の50マイルを、米国の郵便を運ぶポニー急行騎手として働いていたと主張しています。 「私の前にいた多くのライダーが捕まり、運んでいた荷物や郵便物、お金を奪われました。 このルートはヒルズで最も危険なルートと考えられていたが、私のライダーとしての腕前と射撃の速さはよく知られていたので、私はほとんど被害を受けることはなかった。 1872年、彼女はスカウトとして陸軍に入隊し、その後数年間、ジョージ・クルックとネルソン・マイルズのもとで働きました。 歴史家のDan L. Thrappはこれを確認することができなかったが、彼女自身の記述によれば、彼女は「男性の服で変装」し、偽名で仕事をしていたため、これは理解できると指摘している。 しかし、1875年に女性であることが発覚し、解雇された。

この頃、カラミティ・ジェーンはアルコール中毒になっていた。 彼女の伝記作家であるジェームズ・D・マクレアードは、Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005)の中で、次のように論じている。 “悲しいことに、ロマンチックな冒険を取り除いた後の彼女の物語は、ほとんどが酒宴によって中断された平凡な日常生活の記録である。” と指摘している。”Encyclopedia of Frontier Biography”(1988)の著者は、次のように述べている。 時折、彼女はボードビル・ハウスで演技を試み、荒っぽい鉱夫たちに人気があったが、酔っぱらって銃を乱射する傾向があったため、必然的に解雇された……」と指摘している。 彼女はいつも酔っぱらっていて、よく淫らな家や酒場で銃を乱射していたが、彼女に意地悪なところはなく、尊敬はされないまでも、おおむね好かれていた」

Calamity Jane having a drink

The feminist historian, Kirstin Olsen, agree to the same sense: 「彼女は、ミュールスキナー、ポニーエクスプレス、駅馬車の運転手であったと噂されていますが、おそらく最初の一人であったでしょう。 彼女は10代で孤児となり、西部、主にワイオミングを放浪していたことが分かっている。 娼婦として働いたり、夫と呼ばれる男たちと一緒に暮らしたこともある」。 カラミティ・ジェーンを知るある男性は、彼女を「普通の売春婦に過ぎず、酔っぱらって乱れ、道徳的な観念が全くない」と語っている。 しかし、彼女に会ったあるジャーナリストは、彼女は「寛大で、寛容、心優しく、社交的で、しかし興奮すると、ライオンか悪魔のような大胆さと勇気を持つ」と言ったそうです。 後にカラミティ・ジェーンは二人が恋人同士であったと主張しましたが、この話は二人を知る人々によって疑われています。 ヒコックは1876年8月2日、ジャック・マッコールに殺害されました。 「私はその時デッドウッドにおり、殺害を聞いてすぐに現場に向かいましたが、私の友人がマッコールに殺されたことがわかりました。 私はすぐに暗殺者を探し始め、シャーディの肉屋で彼を見つけ、肉切り包丁を掴んで手を挙げさせました。ビルの死を聞いたときの興奮で、武器をベッドの柱に置いたままにしていました。 その後、丸太小屋に連れて行かれて監禁され、誰もが安全だと思ったが、彼は逃げ出し、旧シャイアン街道のホースクリークにあるフェイガンの牧場で捕まり、ヤンクトンに運ばれて裁判を受け、判決を受け、絞首刑になった”。 ジェーンは明らかにヒコックを非常に愛しており、しばしば彼の墓を訪れた。

1878年、デッドウッドは天然痘の大流行に見舞われた。 Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005)の著者James D. McLairdは、町の他の女性たちが感染するのを恐れて助けを拒んだのに対し、ジェーンは数週間に渡って昼夜を問わず看病したと論じています。 ある生存者が指摘したように、「問題を抱えたギャンブラーや、かつて悪人だった男が新しい国へ旅立とうとしているときに、その頭を抱え、慰める最後の人物」

1885年にカラミティ・ジェーンはクリントン・バークと結婚します。 1887年10月28日、娘を出産。 結婚生活は破綻し、1895年、娘はスタージスのセント・メリーズ修道院に預けられる。 カラミティ・ジェーンは再び旅に出る。 1896年、彼女は「カラミティ・ジェーン!」として舞台に立ち始める。 The Famous Woman Scout of the Wild West “として舞台に立ち始めた。 翌年、彼女は小さなパンフレット『Life and Adventures of Calamity Jane』を出版した

Margot Mifflinはこう論じている。 「公人として、カナリアは当時のコートニー・ラブであった。 男の世界における才能あるパイオニアである彼女は、慢性的な薬物乱用者で、常軌を逸した行動をとりがちで、世間の人々の間では、その名声が彼女自身よりも影が薄い死んだ男と永遠に結びついていた……」と。 カナリアは伝説のヒロインとなり、作家たちは開拓時代の勇敢な物語に彼女を登場させるようになったが、彼女の日常生活は低賃金労働と大酒飲みというものだった。 彼女は北西部のあちこちに住み、少なくとも3人の男性と結婚し(うち1人は彼女を襲って投獄された)、断続的に西部劇やダイム博物館のショーでアトラクションとして働きました。 彼女は息子を産みましたが、おそらく幼いうちに亡くなりました…そして後に生まれたジェシーは、10歳頃に養子に出される前、カナリアの評判のために学校で嘲笑されたそうです。

Martha Jane Cannary (Calamity Jane)は1903年8月1日にサウスダコタのテリーで「腸の炎症」のために死亡し、デッドウッドのマウント・モリア墓地に埋葬されている。

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