Justify’s Jockey, Mike Smith, Stands Tall Despite Being 5’4″

Mike Smith is far from the biggest athlete at 5’4″ and 114 pounds. この52歳の騎手は、小柄であるにもかかわらず、他のスポーツのトップアスリートと肩を並べるほどの実績を残しています。 アメリカンベストレーシングによると、スミスはキャリアを通じて5,462勝を挙げ、14,333回のトップ3フィニッシュを記録している。

スミスは、他の騎手よりもずっと年を取っているにもかかわらず、大半の競争相手よりも長生きし、トップジョッキーの1人であり続けているのです。 スミスは33,000回以上もの騎乗をこなし、それは体調管理への多大な努力の賜物である。 スミスのトレーナーであるブライアン・キリオンは、様々なスポーツのプロアスリートを担当しているが、スミスが最もコンディションの良いアスリートであると述べている。

“なぜ彼はこれほどまでに成功したのか?” キロンはニューヨーク・タイムズ紙にこう説明しています。 「ここにあるのはこれだ。 この人ほどコンディションのいい人はいないよ。 このようなトレーニングをしていたら、気絶してしまいそうだ」

体重維持のために思い切った手段をとる騎手もおり、競馬には暗黒面がある。 レースごとに、馬に負担がかからないように、またトップスピードに乗れるように、厳しいガイドラインが設けられている。

「118のタックなら115の体重になる」とスミスはポーリックレポートに説明した。 “それは悪いことではありません。 それよりも3、4ポンド低い体重になると、本当に大変なことになるんだ。 1レースだけなら大丈夫だが、その前に5レース乗るかもしれないことを忘れてはいけない。 ベストな状態ではないんだ。

スミスは、近年、ジョッキーがより健康的に変化していることを指摘した。

「多くの間違った決断は、私たちが十分に水分補給しておらず、体に食べ物を入れていなかったからだと思いたい」と、スミスはポーリックレポートに指摘した。 「昔は、水分補給がどれだけ大切か、食べ物がどれだけ重要か、わかっていなかったと思う。 当時は、水分補給がいかに大切か、食事がいかに大切か、わかっていなかったと思う。 そのため、このような「忖度」をすることで、「忖度」のない「忖度」を実現することができるのです。 ジャスティファイのおかげで、スミスは自分の経歴に三冠を追加する機会を得た。 ボブ・バファート調教師とスミスは1998年からの長い付き合いです。

「マイクは人生のこの時点では、勝つこと以外には興味がないんだ」とバファート調教師はスポーツ・イラストレイテッド誌に語った。 「ということです。 彼は立ち上がって祝ったりはせず、ただ馬をきちんと引き上げさせるだけだ。 立ち上がって、どちらかに傾いたり、手を上げたりする人は、馬のバランスを崩してしまうんだ。 マイクは全体を理解しています。 彼はプロです。 2544>

Sports Illustratedによると、バファートとスミスは2002年にヴィンディケーションという馬でコンビを組んでいた。 スミスはブリーダーズカップでヴィンディケーションを勝利に導いた後、バファート氏はスミスをジェリー・ベイリーに代えてケンタッキーダービーに臨むことを選択した。 それから10年以上が経ち、バファートの信頼もあって、スミスは三冠まであと1勝となった。

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