Ernest Everett Just (1883-1941)

すべての大学は、それを取り巻く社会の小宇宙のような存在である。 学問の世界では、個人とプロの関係が絡み合い、効果的な協力の時期と厳しい論争が交互に繰り返され、ビジネスや政府の世界で見られるような激しい感情や願望が見られるのである。 学者たちは事実や解釈をめぐって互いに議論し、行政は教育の優先順位や研究費をめぐって議論する。 どのような組織でもそうですが、大学で成功するためには、複雑な障害や義務の網をかいくぐる適性を身につけなければなりません。今日取り上げる生物学者アーネスト・エヴェレット・ジャストにとって、これは彼の人生最大の挑戦でした。 ジャストは1883年、サウスカロライナ州チャールストンで生まれた。幼少期から一家の稼ぎ頭であった母親は、学校が休みの間は教師として、またジェームズ島のリン鉱石採掘場で働くという2つの仕事をしていた。 息子の教育に大きな期待を寄せていた彼女は、幼い頃に腸チフスにかかり、読み書きを忘れてしまった息子に打ちのめされた。 なかなか上達しないので、母親が教えるのをあきらめたほどだ。 しかし、ジャストには苦い思い出がある。ジャストの並外れた知性と粘り強さを目の当たりにした母親は、彼に努力を強いるようになった。 ジャストの並外れた知性と粘り強さを目の当たりにした母は、彼を教育の道に進ませようと、13歳の時にサウスカロライナのランドグラントスクールへ、その後ニューハンプシャーの大学進学準備高校へ送り込んだ。 そして、ダートマス大学を優秀な成績で卒業し、後に天職となる動物学の分野で特別な栄誉を得た。 当時の多くの黒人卒業生と同様、ジャストも白人が支配するいくつかの名門大学への進路が決まらず、1907年に歴史的に黒人の多いハワード大学で教職に就いた。 当初は英語と修辞学だけを教えていたが、数年のうちに新設された生物学部に移ることができ、1912年にはさらに新設された動物学部の学部長になった。 ほぼ同時期に、マサチューセッツ州ウッズホールの海洋生物学研究所で助手として働き始め、海洋無脊椎動物の卵の受精に関する実験を行い、シカゴ大学で動物学の博士号を取得し、1916年に修了した。1920年代初頭までに、ジャストはハワード大学で最も権威ある教授陣になっていたと言ってよいだろう。 1920年代初めには、ジャストはハワード大学の教授陣の中で最も権威ある存在となっていた。アメリカの主要大学で博士号を取得した数少ない黒人の一人であり、ウッズホールの研究所でも尊敬を集め、彼の実験手法は広く賞賛されていた。 しかし、ジャストは小さな池の大きな魚だった。ハワード大学は比較的資金力の乏しい大学で、彼の研究が支援される可能性は低く、彼は常に教えることに専念することを期待されていたのである。 この問題は、1926年にハワード大学のモルデカイ・ジョンソン学長が登場すると、さらに悪化した。ジョンソン学長は、後にハワード大学で黒人研究者の手強い教授陣を集めることになる人物で、ビジョンを持った人物であった。 ジョンソンは、後にハワード大学に黒人教授陣を集めることになる人物で、ビジョンを持った人物だった。残念なことに、そのビジョンには、すでに優勢だったジャストと彼の動物学部門が入る余地はほとんどなかった。 ジョンソン氏は、ジャスト氏が申請した助成金をめぐって争い、化学科とその新星化学者パーシー・ラボン・ジュリアン氏を優先して、しばしば同学科から資金を奪っていた。 ジョンソンより7歳年上で、ハワード大学に何十年も勤めているジャストにとって、ジョンソンの自分の学部に対する偏見と、自分が苦労して手に入れた評判に対する敬意のなさは、はなはだしい侮辱であった。 ジョンソンも、ジャストの生物学研究への情熱を、より重要な教育という目的から遠ざけるものとして、軽視していたようである。 1920年代後半から1930年代にかけて、ヨーロッパの研究所を10回近く訪問し、アメリカ人科学者として初めて、ベルリンのカイザー・ヴィルヘルム研究所に招かれるなどの栄誉に浴した。 皮肉なことに、ジャストは自国の科学者よりも海外の科学者から良い待遇を受けていた。 しかし、海外研究への関心は、悲劇的な結末を迎えることになる。 1940年、フランスの研究所で研究していたジャストは、ナチスのフランス侵攻と同時に、一時捕虜収容所に送られることになった。 すでに体調を崩していたジャストは、獄中でさらに体調を崩し、出所後1年余りで亡くなってしまった。 まず、人種差別のために主要大学に入れず、研究によって得た尊敬を否定された。 しかし、このようなプレッシャーにもかかわらず、ジャストは達成しようと決意した。彼の科学に対する情熱は、生涯学習者の心を打つものである。

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