7 Days: The Slow Death of the New York Accent

Illustrations by Seymour Chwast

Adam Mossが先月ニューヨーク誌の編集者を辞めたとき、それはひとつの時代の終わりを告げました。 2004年にこの権威ある雑誌の舵をとって以来、モスは雑誌ジャーナリズムの業界標準を打ち立て、高尚なもの、低俗なもの、輝かしいもの、卑劣なものなど、あらゆる栄光の中でこの街の生活を記録してきたのである。

もちろん、熱心なメディアウォッチャーならご存知のように、ニューヨークのDNAの多くは、モスがマンハッタンのメディア界に現れた30年前に明らかになったもので、当時は、愛されながらも短命に終わった『7デイズ』誌の30歳の奇才として登場しました。 当時『Voice』のオーナーだったレナード・スターンが80年代と90年代の2年間発行した『7 Days』は、大赤字を出しながらも、駆け出しのジャーナリストたちの世代に評判を呼び起こす、輝かしい失敗作となりました。

今日の7 Daysのアーカイブをめくるのは、楽しい発見の練習になります。 ジェフリー・トゥービンが『ニューヨーカー』の主席法律アナリストになるずっと前からヤンキースについて書いていたり、未来のベストセラー作家メグ・ウォリツァーが『ザ・ウィーフ』のクロスワードパズルを毎週書いていたり、同じく未来のベストセラー作家ウォルター・カーン(『アップ・イン・ザ・エア』)の雑誌ウォッチングコラムが定期的に載っていたり、アートシーンについて語るピーター・シールドール、ダンスについてのジョーン・アコセラなどなどです。

これから1週間、私たちVoiceのアーカイブは、保管庫からこれらの宝物をいくつかご紹介していく予定です。 7Daysへようこそ!

Can’t Anyone Here Speak the Language?

ちょっと唇をすぼめてみてください。 あなたの顎と舌が、ある種の、調音に対する戦いのためにあまりにも態勢を整えて、それらをわずかに突出した楕円形に残してください。 あなたの手は今、自然に手のひらを上に向けて、特に何に対しても、また一度にすべてのことに対して、ある種の永久的な不満を抱いているはずです。「

ニューヨーカー語の音には甘美で特異な傲慢さがあり、その発音の姿勢そのものが、ある音声専門家が「垂直方言」と表現したように、口の歯槽隆起の下で舌をだらりと淫らに動かし、その話者とその都市の完璧な模型を提供します。 ジート? 食べた? おいしいよ。 食べに行こう。 破れた道路の脇に立つ建設作業員が、両手を広げ、ふくよかな胴体を少し前に倒して、まるで論理そのものを仲間に紹介するかのように言う言葉にも、それが表れています。 「えー、ワダヒヤドゥーーン? トラックにワウチュウパイプをつけやがれ!」。 あるいは、ベイリッジのデリカテッセンの店主が客に向かって叫んだ言葉だ。 「フギット・アバウト・イット。 ダス・オゥワット。” あるいは、ヤンキー・スタジアムのホーム・ダッグアウトの後ろのボックス席で耳にした、この歌のようなやりとりの形もそうだ:

“Eh, Vinny, wheh ya go-uhn?”

“Ahm go-uhn to da bayr-trum and den to da bear-uh line.”

Bugs Bunny、Tweety Bird、Coch市長、Cuomo知事は、みんなニューヨー ク語を話す。 ジェームズ・キャグニーが『汚れた顔の天使たち』の神父パット・オブライエンに「えージェリー、ワダハヤヒアワダハヤセー」、ロバート・デ・ニーロが『ミーン・ストリート』で赤信号を待っているとき、この言葉は無数の映画で不滅かつ大げさに表現されています。 「また、『ミーン・ストリート』で赤信号を待つロバート・デ・ニーロ:「C’maahn, was a cawfee-and-cake light ovuh hea-uh? ジョージ・バーナード・ショーは、多くの New Yawk の単語を形成している独特の oi 音についてこう述べています。 ジョージ・バーナード・ショーは、多くのニューヨーカー語を形成する独特のオイ音について、「人間の会話における洗練の極みである」と述べている。 しかし、この音を愛すべき間抜けな音と思うか、それとも耳障りな賢い音と思うかは別として、今はそれを楽しむ時かもしれません。なぜなら、以前の軽工業、中産階級、手頃な価格のアパートのように、ニューヨーク訛りは過去のものになりつつあると多くの人が考えているからです。

言語パターンの変化 – 最近予測されている気候の壊滅的な変化のように – は起こっていますが、常に簡単に見分けがつくわけではありません。 その主な原因はメディア、特にテレビにあり、私たち全員がテッド・コペルズのように、特定の場所を示す一般的な英語を話すようになる恐れがあるのです。 しかし、昼間にガーメント・ディストリクトやウィリアムズバーグ、ベンソンハースト、スタテン島の通りを歩くと、ニューヨー ク語が盛んであることがわかる。

ニューヨークの方言に実際に起こっていることは、多くの複雑な影響や状況によって、マンハッタンではクラシックなニューヨー ク語の緊張を弱め、外の地区ではそれを維持しようと働いている。 さらに重要なことは、東南アジア、アフリカ、中東、中央アメリカ、カリブ海諸国などからの移民の流入により、他の独特の方言が生まれつつあることである。 ニューヨーカー語は確かに生きているが、もはやニューヨーク市の代名詞でもなければ、その支配的な声でもないのである。

言語とその中の方言が一日で突然消滅しないのと同様に、どこからともなく、すべて一度に出現することもない。言語学者はニューヨーク方言を正確に歴史から解明できないが、完全に予測できるわけではないが、それを形成した場所と人々から生まれた論理であると見なしている。 この方言は20世紀に入ってから完全に形成されたものであるが、1800年代にはアメリカ東海岸で発達していた会話パターンに非常によく似ているものであった。 しかし、時が経つにつれて、ニューヨーカーたちは沿岸部のアクセントの共通の特徴を取り入れ、独特の方法で発音をひねりました。

CUNY Graduate Centerの言語学教授、ウィリアム・スチュワートは、「ボストン、メイン、ニューヨーク、チャールストンの英語を比較すると、古い植民地の沿岸地域すべてにおいて、ある特徴があることに気づき、すべての植民地で共有されていたはずの東沿岸英語を構築できる」と言っています。

「そこで、英語を話さない移民たち–イディッシュ語を話すユダヤ人やイタリア人やドイツ人がニューヨークに移住し始めたとき その結果、1930 年代には、この大都市圏特有の本格的な訛りが生まれたのです」

ニューヨーカーに特有の、もうひとつの共通した言語的特徴は、言語学者が「r ドロップ」と呼ぶものです。 この習慣は、実は英語圏の多くの地域に共通するものです。 「アメリカだけでなく、オーストラリア、ニュージーランド、イギリスの大部分でも見られる」。 しかし、洗練されたロンドンっ子の r-less が rah-thah になり、高級な新英語圏の人は I paakked my caah になり、南部の美女は息苦しい dah-lin になるのに対し、ニューヨーカーは I’d raduh pawk my own caw-uh, dawlin と全部言ってしまうのです。 Jochnowitz 氏によれば、ニューヨーカーは二重母音を発達させました。「r の喪失を補うために母音を長くし、しばしば小さな uh の滑りを追加します」

特定の特徴が発達するのは比較的簡単ですが、そのルーツをたどるには、荒っぽい推測に基づいた探偵業が必要とされます。 シティカレッジを退職した言語学教授の一人、Marshall Berger は、ニューオリンズで今でも広く聞かれる oi 音は、南部で広く商売をしていたニューヨークの商人によって持ち込まれたものだと考えています。

他の説では、ニューヨークの方言はゲール語に由来するとされています。ゲール語では、taoiseach (リーダー) や barbaroi (野蛮人) などの oi 二声部がよく見られるため、あるいはニューヨーカーたちの文調がしばしばメロディックであることから、ニューヨーク語はイディッシュ語にルーツを持つとも言われています。 しかし、「I should have such luck」や「all right already」のような明確な屈折の影響や、ベーグルからブベレ、シュマルツ、シュティクまで、数え切れないほどの単語が我々の語彙に貢献したことを除けば、その証拠はない。

Jochnowitz は「ニューヨーク弁には、ある特定の外国の影響に結びつけることができるものが非常に少ない」と述べている。 むしろ、「アクセントは多くの異なる民族グループから影響を受けてきた」のです。

『ピグマリオン』では、ヘンリー・ヒギンズが言語学的ゲームを行い、彼らの話し方の微妙な順列を聞くだけでロンドンの通りの出身者を正確に推測しています。 これは、ニューヨークでは決して不可能なことでした。 ニューヨーカー語が、人々が今でもニューヨーカーを識別するためのソイディソイドのステレオタイプに成長したときでさえ、方言はそれほど長く、深く街に定着していなかったので、明確な近隣のバリエーションが定着していた。 バラ・パークで育ったジョクノヴィッツは、「彼らは重なり合っていた」と説明する。 「自分の住んでいる地域に固執する人はいなかった。 ニューヨークは常に、人々が近隣から近隣へと移動する街だったのです」

「人々は経済的に成長し、そのように他の場所へ移動していったのです。 私の子どものころの記憶では、ユダヤ系移民の人たちは、ローワーイーストサイドからブラウンズビル、ボローパーク、フラットブッシュと移動して、郊外かマンハッタンのよりよい場所に移るというパターンがありました」

たとえば、ウィリアムズバーグとアストリア・ニューヨー クの間で、はっきりと違いが聞こえるという人がよくいます。 「ウィリアム・スチュワートは、「ニューヨークは広いので、方言が地域ごとに分かれているようで、ブロンクス訛りやブルックリン訛りがあると言われていました。 しかし、多くの場合、これらは異なる発達段階にある同じアクセントでした」

今日でも、特徴的なものは比較的少ないです。 「ロング・ギランドの g の発音はその 1 つかもしれません」と Jochnowitz は言います。 「アイルランド系のニューヨーカーは言わないし、ユダヤ系やイタリア系は言う。 ロング・ギランドと言う人は、アイルランド人ではないと判断できますが、一般に、どのようなバリエーションがあるにせよ、ごくわずかなものです」。”

それでも、その急激な変化と拡散のために、ニューヨーカー語がこの都市の代名詞だった時期があり、ほとんどのニューヨーカーが話すだけではなく、文化や産業の急成長の都市らしく、あらゆる社会階級のニューヨーカーがこのアクセントを使っていた時期がありました。 たとえばロンドンには、低階級のコックニー訛りと、言語学者のいう上流階級の格調高い発音があるが、ニューヨーカー語には格調高い発音は存在しなかったのである。 ある意味、真に民主的な方言であった。 しかし、そのような状態が長く続くことはなかった。 ロックフェラーやその一派の口からshoitやterletといった言葉が出るのはおかしいと思えば、彼らもそう思っていたのだ。 ニューヨーク訛りは汚名を着せられたので、そしておそらく、ショーが訛りに愛着を抱いているにもかかわらず、その響きは疑いようもなく間抜けなので、街の上流階級はそれを威張る術を見つけられなかったようだ」

「『我々は上流階級だ』と言う代わりに、『我々はこのように話し、それは良いことだ』と言い、『おい、我々はとても低級に聞こえる』と言いました。 変な話だ。 ここは全米一の大都市で、文化、株式市場、銀行の中心地なのに、どういうわけか、ここの貴族はいつも他の貴族の方が優れていると見なしてきた。 ニューヨークの青い血族は、自分たちの血は青くないといつも感じていて、だからニューヨーカーらしくない音を選んできたのだと思います。南欧や東欧の移民が流入して古典的なニューヨーカー語が形成される以前のニューヨークの歴史では、東部のニューイングランド方言から、また最近では、大多数のアメリカ人が話すニュース用の標準英語から、威信ある発音を借りてきたのです」

言語学者ウィリアム・ラボフは、The Social Stratification of English in New York Cityの中で、この都市の上流階級の長年の傾向は、他から名声を借りることだったと説明している。

上流階級が自分たちの地元の言葉を洗練させることに失敗したことと、外部の人間がそれを低く評価したことが、ニューヨーカー語が決して旅をしない方言であるという運命を決定づけたのである。 「言語に関する限り、ニューヨーク市は負の威信の大きな沈殿地といえるだろう」とラボフは書いている。 ボストンからチャールストンまで、東海岸の他の場所では、都市のアクセントの威信版がその地域の支配的なアクセントとなり、それ以上の広がりを阻む地理的障害に到達するまで、辺境地域を通過していく。 ほとんどの場合、「コミュニケーションを妨げる多かれ少なかれ山岳地帯」が停止点となった。

ニューヨークのアクセントは、物理的な境界線によってではなく、意識的な境界線によって制限されており、かつてニューヨーク全体で栄えたアクセントは、今日では「都市の『内輪』を形成する郊外をほとんど超えない、狭い半径に限られている」とラボフは述べている。 あるいは、スチュワートが言うように、「自治区は古い方言の遺物地域になってしまった」

「世界中の誰もが、ニューヨーカーはあまりうまく伝わらないと見ています」と、7年間アッパーイーストサイドでニューヨーカーの呪いを解くためのクラスを教えたスピーチ専門家のマリリン・ルビンクは言います。 「私の生徒たちが言うのは、訛りがあると自分が知的でないように聞こえるということです。 そうでなくても無教養に聞こえるのです。 コッチやロナルド・ローダーはトラック運転手のように聞こえます。 多くの人は、ニューヨーク訛りの味は好きかもしれないが、それを体から出したくはないだろう。「

ルビネックの顧客はアウターボローから来ることが多く、「ジャージーとスタテン島からが多い」、キャリアアップを望む人、見込み客が濃いニューヨーク弁の従業員にどう反応するかを懸念して企業が派遣する人、さらに、家庭用ビデオカメラ(たとえば結婚式のテープ)や電話の留守番電話で自分のアクセントの怖さを知らされた人などである。

ルビネックは、rの発音にすぐに取りかかるのが好きで、生徒たちに単語の残りの部分を正しく完成させることをほとんど強制しています。 また、発音を矯正すると、その人の姿勢が著しく変化することにも気づきました。

「もっと背筋を伸ばし、椅子に座り、両手をもっと横に下げて座るようになります」と、ルビネックは少し悲しげに言います。 それは整形手術よりももっと劇的な変化です。「

この国で最も国際的な都市が、常に最も多様な民族の影響を受け、そのために外部の人々から賞賛されたり不信感を持たれたりしながら、自分たちの貴族が軽蔑し、労働者やある程度の中産階級がいまだに強いバージョンを話し、今日まで自分たちの境界線の外側の誰の会話にも影響を与えない方言を開発したという事実には独特の論理があるかもしれません。 この言葉は、文字通りにも比喩的にもニューヨークのものであり、それを根絶するための内部での戦いが続いている。

ニューヨーカーたちの口からニューヨーカー語を教え、なだめすかしてきたことと、50年代以降、最もよく使われる人々がアウターボローやそれ以外(ロングアイランド、ニュージャージー、フロリダ)に着実に移動してきたことが組み合わさって、ニューヨーカー語が定着したのです。 また、近年ではヤッピーの一般的なアクセントが流入しているため、マンハッタンは言語学的に何の変哲もない場所になったように見えますが、実はこの点で、まったく新しい理由から、行政区の中で最も特徴的な場所であり続けているのです。

ブロンクス、ブルックリン、クイーンズ、スタテン島では、社会階級、民族グループ、新旧の方言が複雑に交差しているのに対し、マンハッタンは、この地の階級の極端な二極化を反映し、「どこからともなくやってきた」高学歴層の標準英語と、より新しく孤立しつつある下層階級の「ここ以外のどこからでもやってきた」英語と、言語的に両極端の場所となっているのである。

言語学者によれば、今世紀初頭にニューヨーカー語が体系化されて以来、ニューヨークの言語において最も重要な出来事は、この新しい、主に黒人とヒスパニック系の下層階級の方言(他の移民の影響もある)の出現である。 この新しいアクセントは、これらのグループがこの街に大量に移民し始めた 40 年代後半から 50 年代初頭にかけて、多かれ少なかれ独自に発展してきた。 “今日では気づきにくいことですが、黒人英語を見ると、過去のある時点、あるいは他の時点では英語を話さない人たち、また、それほど昔ではない人たち、それから入ってきたヒスパニック系の人たち、結果として、最近あるいは遠い過去に、英語以外の影響を大きく受けたアンダークラスの言語になっており、複雑な状況になっています。 ここに来た黒人たちは、一般的なブラックイングリッシュを作り出しました。 スペイン語を話す人々の多くは、黒人居住区で黒人から主に英語を学びました。

「その地域で育ったヒスパニックの子供たちが、今度は黒人英語に影響を与え、共生効果が生まれたのです。 たとえば、昔のニューヨーク英語のような黒人英語には、最後のrがありません。 スペイン語圏の人は最後のrがありますが、この地域で主流の2種類の英語はそうではなかったので、彼らはrのない発音を学びました。 しかし、スペイン語にはニューヨーク方言の teach-uh や Jeni-fuh のような uh の音がないため、ah まで開いて teach-ah となり、今では黒人がそれを拾っています」

Stewart が挙げたこの共生方言のもう一つの例は、首にかける宝石という意味で chain という言葉です。 スペイン語圏の人はシェーンと言う傾向があり、この発音は多くの黒人に受け継がれている。 ハンター・カレッジの言語学者であるアナ・セリア・ゼンテラは、新しいポリグロットな下層階級の方言が出現したというよりも、むしろ目まぐるしく異なる方言が混在し、多言語であることが世界全体における多言語のように役立つ都市世界であると見ている。

「たとえば」と彼女は完璧な標準英語で言う。「私はスペイン語と英語だけでなく、2種類か3種類の英語を使って機能することができません。 私はサウスブロンクスで育ち、ずっと親しい黒人の友人がいたので、黒人英語を話します。 また、コスタリカ、メキシコ、プエルトリコの3種類のスペイン語の方言を話すことができます」

授業が終わった後、市内のいくつかの高校の外に立ってみると、Martin Luther King Jr. マンハッタンのマーティン・ルーサー・キング・ジュニア・ハイ、ブルックリンのパークスロープにあるジョン・ジェイ、そしてウィリアムズバーグにあるイースタン地区高校(最近、教師が授業の前に人種差別を行ったとされ、ヒスパニック 74%、黒人 22% の生徒たちの間で動揺が広がっています)。 子供たちは、「リメンバ・アー」とか「ドン・アー」とか言って、語尾を大きく上げて話す。 イースタン・ディストリクト高校の外では、歩道を歩き回っている多くの生徒が方言ではなく、本格的なスペイン語を話していたのですが、10代の黒人の女の子二人の間でこんなやりとりを聞きました。 Ya wannah fight huh – les ged-it ovah wid. Das movin ahn. Know wad ahm sayin?”

これらの声が、現在我々がニューヨーカー語と呼ぶ方言を形成したようにまとまるかどうか、またそれがニューヨークの会話-古い方言と、中流・上流の話し方が多少とも規定することになった新しい標準アメリカ英語-にどう影響するかは予測困難である。 しかし、主流文化のなかでグループやサブカルチャーが孤立すると、しばしば独特の新しい方言が出現するように、これらの声は独自に発展し続け、いわゆる標準英語とはますます異なるものになるという印象を持っている。

「この新しい方言が白人の間でどこまで広がっているかはわからないが、10代の下層階級の間では、中流階級の黒人やヒスパニックを含む他のすべての人々の話し方から離れて、より独特になってきていると思う」とJochnowitzは言う。 中流階級がその一般的なアメリカ人の話し方に吸収されつつあるとしても、おそらく街は均一ではなくなってきていると思います」

「この方言がいわゆる標準語に影響を与えないことは非常にはっきりしていると思います」とゼンテラ氏は言います。 「つまり、彼らは yo や bro を拾うでしょうが、文法的な形は拾わないでしょう。 このような方言グループにまつわる膨大な負のステレオタイプや、そのグループに属する多くの人たち自身がそこから離れようとしている事実を無視することはできない。 これは教育問題にも非常に深刻に寄与している。なぜなら、これらの人々は、このような言語的劣等感を与えられているからである。 なぜなら、これらの人々は言語的な劣等感を与えられているからです。自分たちの特定の言語能力をスキルとして見るのではなく、それを欠陥として見るようにさせられており、それが彼らの勉強する能力に影響を与えています」

William Stewart は、工業化の初期の時代よりもはるかに高度で「機械的ではない」技術に基づいている流動性の低い経済のため、アンダークラスとその方言は「閉じ込められて」しまい、初期の移民の波のように容易に同化して社会スケールを上昇できない可能性が強いことを提案している。

「さらに、下層階級の学生であれば、学校は社会経済的な地位を超える手助けをする能力が低いようです」と、スチュワートは言います。 教師対生徒の比率の低さ、同級生、学校周辺の路上で目立つ人々など、多くのことが足かせとなり、子供たちを教えることはより難しく、より複雑です」

「誰もがメディアがやってくれることを願っていますが、そんなに簡単なことではありません。 テレビからはそれほど多くを学べない。 相互作用がないのです。 しかし、もし彼らが同化すれば、初期の移民の影響がすでにここにあった英語の種類に反映されたように、上流階級の方言がどこかで反映された痕跡をもたらすだろう」

都心の学校の教師の中には、標準英語を話すことへの生徒の抵抗や、自分の方言や移民のアクセントに固執していることを指摘する人もいます。 「ブロンクスの I.S. 183 で美術を教えるサマンサ・カーティスは、「私の生徒の一人は、授業中に立ち上がって、スペイン語が国語であると主張した」と述べています。「

以前の移民は、自分たちの訛りの痕跡をすべて消し去り、アメリカ文化に同化することに熱心だったが、現在の移民下層階級の多くは、ある意味で自分たちを必要としない新しい家で、誇りとアイデンティティーの源として、文化的にも言語的にも去った家にしがみつく傾向が顕著であるようだ。

「私が気づいたのは、40年ほど前にイタリアからこの国にやってきた家族を持つマリリン・ルビネックは、「50年代やそれ以前の時代には、同化したいと思い、外国人であることをほとんど恥としたのに対し、最近では、たとえば、スペイン語のアクセントや黒人弁を持って、それを示すことにある種の誇りがあることです」と述べています。「

「話し方は受け継がれていくものだ」とゼンテラは言う。「それはまさに、人々が愛する人々のように話し続けたいからだ」

東地区高校からわずか4ブロック、プエルトリコ・ウェイからヴェスプッチ通りに名前を変えた通り沿いに、グリーンポイントの中心地はあり、カーチーフと斑点のあるドレスを着た老女たちが、ストライプのトタンの日よけの下でイタリア語を話している。

タイトなジーンズをはいた10代の少年がデリカテッセンの外に立っていた。 私はそのうちの一人に、ミーカー・アベニューがどこにあるかわかるかどうか尋ねました。 彼は、ブロックのはるか下にある日差しの滲む場所とブルックリン・クイーンズ・エクスプレスウェイの高架の方を指差した。「ほら、あそこに線量カーがあるでしょ? イタリア語、スペイン語、黒人やヒスパニック系の英語の次に、強いニューヨーカー語が4ブロックに並んでいるんだ。

都市における言語の激動と動的変化のすべての証拠に対して、その無数で緊密に並置された文化の中を素直に通過すると、安定と伝統を非常に感じ取ることができます。 もし、一枚岩の言語的な大きな変化が起こっているとしても、それを察知することは、草の葉が伸びるのを見るようなものである。 ラボフは1962年、この高貴でない方言の社会的階層に関する研究の一環として、クライン、メイシーズ、サックスという3つの異なるクラスのデパートに入り、それぞれの販売員に同じ質問をした-その答えは明白だった。 「4階です」。 彼は、クラインで最も高い割合の欠点を見つけ、メイシーズとサックスではそれぞれますます低い割合になりました。

「つい最近、誰かがこのテストを正確に繰り返しましたが、結果はほとんど同じでした」とラボフは述べています。「

ベンソンハーストのような場所では、より均質な人口と、世代から世代への社会的・経済的連続性の強い感覚が、ニューヨーカー語の強い系統を生み出しています。 いわゆる下層階級の人々のように、誇りとアイデンティティーの肯定的な源泉として、また地域の構造と伝統を変化の潮流から守る方法として、それを振りかざすことさえあるのです。

CUNYの言語学の大学院生であるダイアン・パリシーは、ウィリアムズバーグの労働者階級のイタリア人家族を調査し、一世代目のイタリア系ニューヨーカー語が、家族の中で二世代、三世代に受け継がれているか、またどの程度受け継がれているかを調べようとしている。

彼女は、予想されるように、祖父母の話し方の特徴は、クイーンズに住む彼らの子供たちや、彼らの子供たちが、地元の大学に通っていて、中流階級を目指す人たちのパターンであるように、標準的なアメリカ英語を話していても、やや弱まった形で受け継がれていることを発見しました。

しかし、彼女は、時間と経験によってニューヨーク方言から切り離された同じ第三世代の子供たちが、何かまたは誰かについて非常に感情的に話すときに、むしろそれを強く思い出すことも発見した。

1961年、私が7歳のときに、私の家族はブルックリンのフラットランド地区からハドソン川の町オシニングに引っ越し、したがって、それまであったかもしれないブルックリン英語を郊外の滑らかで舗道のあるアクセントと置き換えることができたのである。 しかし、頭に血が上ると、あるいは球場などで夢中になると、rを落としたり、thを殺したりすることができることがわかった。 まるで、ニューヨークで生まれたら、その方言は自分の魂と同義であるかのように、深い怒りと感情の川が流れていて、極限状態になると、そこに浸かって、こう言い出すのです。 「へっ!? Waddahya do-uhn?”

私は最近、昔住んでいた地域に戻った。レンガ造りの長屋で、イタリア、アイルランド、ユダヤ系の中流・労働者階級の家族が混在している。 ブロックの少年たち、スティックボールの内野の少年たち – 「Ditchdirt」、「Mousey」、「Bowbles」、「Seb」 – はもちろん消えていましたが、訛りはありませんでした。 しばらくして、私の家の隣の家で育った男にばったり会った。 彼の家族はアイルランド人で、私の家の何年か後にファー・ロッカウェイに引っ越したが、それほど遠くはなかった。 彼の通りの名前を忘れていたので、「やあ、パトリック」と言うと、彼は「へー、チャッキー・バッキー・ビーバ!」と言いました。

マンハッタンでは、私たちがいまだに持っていると烙印を押されているあの独特のアクセント–教養があるかどうかにかかわらず、すべての階級が話したとしても、決してあんなにアブソイドには聞こえないソイドやソイド–を見つけるのが難しいのは本当です。 かつては、ローワーイーストサイドのどの店に入っても、店員の声の傾きがわかったし、よそ者であれば、タクシー運転手にその通りの名前を言わせるのが楽しみでタクシーを拾えたかもしれないが、今は顔も声も混ざり合って変わってしまい、タクシーに乗るのはネイティブにとっても、一種の民族ルーレットだ。時々運転手をシートから覗き込まずに、その免許証を当てて民族の起源を探るゲームをしているのである。

しかし、ニューヨー ク語は私たちの方言スープの中にまだ残っており、街そのもの、つまり通り、影のある高台、端、そしてそのスピードが話し方に影響を与える限り、それは残り、形を変え、しばしば予測できない方法で再浮上するのです。 実際、古い時代のニューヨーカー語も、東欧系移民の第一陣の子供たちがよく口にした「I betcha ya can’t do it, I betcha」「I tell ya it’s mine, I tell ya」というような「エコー」によって、ジョニーやエディー・エコーという名前で今でも聞くことができるのである。

William Stewartは、たとえば、古い移民のアクセントが制度化され、アイルランドのNew Yawkeseは大部分、警官のアクセントになっており、その痕跡を若い女性ヒスパニック系警官の口からさえ聞いたことがあると述べている。

そして、バワリーの東、オーチャード・ストリートの少し南にある、多くのユダヤ系商人が衣料品や金物店を持っていた地域、現在はチャイナタウンと多少融合した地域に、彼がふらりと出かけた日があった。 彼は銅製の中華鍋を買おうとして、そのような金物屋にふらりと入ってみた。 カウンターの奥にいた中国人は、スチュワートの注文を聞くと、少し間をおいてから両手を挙げた。 “銅製の中華鍋なら知っているはずだが?”

This article from the Village Voice Archive was posted on April 12, 2019

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