最高裁がグーグルとオラクルの約10年にわたる著作権争いを審理へ

米最高裁が、オラクルとグーグルの長年の著作権訴訟を取り上げることが、本日確認された。 これにより、Googleは、企業が著作権法を通じて基本的なコード要素へのアクセスを拒否できることを確立することにより、ソフトウェア開発に大きな打撃を与える可能性のある物議を醸す判決を争うことができます。

Oracle は、Google の Android OS が Java ソフトウェア プラットフォームから盗まれたコードに基づいて構築されていると長年にわたって主張してきました。 Google は、Java コードに代わるものを独自に公正に開発したと主張しています。 下級裁判所は Google に味方しましたが、連邦巡回控訴裁はその判決を何度も覆しています。 異なるソフトウェア・プログラムを連携させるために不可欠なアプリケーション・プログラミング・インターフェース(API)パッケージを企業が著作権で保護し、他社がライセンスなしに商業的に使用するのを防ぐことができると結論付けている

最も新しい判決は2018年に下され、裁判所はグーグルがJavaのAPIの非公正利用を行ったと宣言している。 グーグルは2019年1月に最高裁に請願し、”ソフトウェア業界に対する壊滅的なワンツーパンチ “を覆すよう求めている。 マイクロソフト、モジラ、その他数社は、連邦巡回控訴裁の判決は、既存のソフトウェア・プラットフォームで動作する新しいプログラムを自由に構築する開発者の能力を破壊すると主張し、グーグルの請願を支持した。 インターネット擁護団体の Public Knowledge と Electronic Frontier Foundation も Google を支持しました。

Oracle と Google の論争は、ほぼ 10 年間続いています。 オラクルは2010年にJavaの所有者であるサン・マイクロシステムズを買収した後、グーグルがJavaの著作権と特許を侵害していると主張し、グーグルを訴えた。 グーグルは2012年に特許訴訟で最終的に勝訴し、その直後に著作権でも勝利を収めた。 しかし、オラクルはこの判決を不服とし、両社の間で数年にわたる法廷闘争が繰り広げられることになった。 グーグルは2014年、連邦巡回控訴裁の以前の判決を調べるよう最高裁に要求したが、失敗に終わった。

グーグルのグローバル担当上級副社長のケント・ウォーカーは、この判決を賞賛した。 ウォーカー氏はThe Vergeへの声明の中で、「我々は最高裁が本件を審査するという決定を歓迎し、裁判所がアメリカの競争力におけるソフトウェアの相互運用性の重要性を再確認することを願っています」と述べています。 “開発者は、1つの会社のソフトウェアに縛られることなく、複数のプラットフォームでアプリケーションを作成できるようにすべきです。” オラクルに連絡を取り、コメントを待っているところです

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