コロナウイルス 私たちは再び握手することができるのでしょうか?

世界中で、人間は何千年にもわたる生物社会的慣習を無視し、他人に触れないようにしようと苦闘しています。

謙虚な握手は、二度と会うことのない他人同士の簡単な挨拶から、大企業同士の億単位の取引に至るまで、日常的なものから重要なものにまで及びます。

握手の起源についてはさまざまな説がある。 古代ギリシャで、二人の人間がともに武器を持っていないことを示し、平和の象徴としたのが始まりかもしれない。 あるいは、中世ヨーロッパで、騎士が武器を隠している者を振り払おうと、相手の手を握ったのが始まりかもしれません。

クエーカー教徒は、お辞儀よりも握手のほうが平等主義的であると考え、握手を普及させたとされている。

握手は「人間のつながりを示す文字通りのジェスチャー」であり、人間がいかに社会性の高い、触覚を重視する動物として進化してきたかの象徴だと、テキサス大学オースティン校の心理学教授、Cristine Legare氏は言います。

数千年の歴史を持つ握手は、あまりにも定着しており、簡単に止めることができないかもしれません。

「代替案として肘をぶつけるということは、タッチがいかに重要であるかを示しており、その物理的なつながりを失いたくなかったのです」とレガーレ教授は言います。

触れたり触れられたりしたいという生物学的な欲求は、他の動物にも見られます。 1960年代、アメリカの心理学者ハリー・ハーロウは、幼いアカゲザルの発達に、触れ合いや愛情がいかに不可欠であるかを実証しました。

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動物界における他の例としては、私たちに最も近いいとこたちが挙げられます。 オスのキリンがお互いの首を絡ませ、揺らしたりこすったりして、相手の強さや大きさを見極め、優位性を確立します。

しかし、人間の挨拶には、伝達の罠を回避する多くの形態が世界中に存在します。 多くの文化では、手のひらを合わせて指を上に向け、軽いお辞儀をしながら押すことを受け入れており、伝統的なヒンズー教のナマステ挨拶は最もよく知られているものの1つである。

サモアでは、眉を上げながら相手に満面の笑みを向ける「眉毛フラッシュ」があります。

イスラム圏では、手をハートに合わせることが、触れ慣れていない相手に敬意を払う挨拶方法とされています。 また、アメリカのサーファーに採用されて広まったハワイのシャカ・サインは、3本の中指を丸め、親指と小指を伸ばし、手を前後に振って強調するものです。 20 世紀の前半には、多くの心理学者が、子供に愛情を示すのは単に感傷的なしぐさであり、本当の目的にはならないと考えていましたし、愛情を示すことで病気が蔓延し、大人の心理的問題を引き起こす危険があると警告していました。

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著書『見てはいけない、触れてはいけない』では、次のように述べています。 ロンドン大学衛生熱帯医学大学院の行動科学者ヴァル・カーティスは、握手や頬へのキスが挨拶として耐えられる理由の一つは、相手が細菌を共有する危険を冒すほど信頼されているという合図だからであり、それゆえ公衆衛生上の懸念に応じてこれらの習慣が流行したり廃れたりする歴史がある、と述べている。

1920年代、アメリカ看護ジャーナルに、手が細菌感染の媒体となることを警告し、友人に挨拶するときに自分の手を一緒に振るという、当時の中国の習慣をアメリカ人に取り入れるよう勧める記事が掲載されました。

コロナウイルスの発生以前にも、握手に対する反対は最近ありました。2015年に、UCLAの病院が集中治療室に握手禁止区域を設けました(UCLAの方針は6か月しか続きませんでした)

一方、世界中の多くのイスラム教徒の女性が、宗教上の理由に基づいて握手に反対しています。

しかし、握手に対するそのような予約や良心的な反対者の発生にもかかわらず、20 世紀が進むにつれて、このジェスチャーは、ほぼ普遍的で揺るぎない職業上の挨拶の象徴に進化していきました。

この儀式に関する科学的な研究では、良い握手が、美味しい食べ物や飲み物、さらにはセックスなど、他のタイプの報酬刺激を処理する脳の同じ部分を活性化することが確認されました。

ホワイトハウスのコロナウイルス対策委員会の主要メンバーであるアンソニー・ファウチ博士は、4月に「正直言って、もう二度と握手をするべきではないと思う」と発言しています。”

米国政府の再開のガイドラインによると、社会的距離を置くガイドラインは、今後長い間、特に高齢者や肺疾患、肥満、糖尿病などの医療併発者のような弱者に対して適用され続ける可能性が高い。

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Dell Medical の Clinical Integration and Operations の准教授 Stuart Wolf が言うように「SF ディストピア」が生まれ、社会は触れ、触れられる人々と、隔離されなければならない人々に分かれるかもしれないのです。

その結果、重大な心理的影響が生じる可能性があると、Dr Wolf は言います。

私たちはすでに社会で若さと活力を重視しており、老人と病人、若くて健康な人という強制的な人工的区別は、おそらく一部の人々に非常に厳しい影響を与えるでしょう」

手を伸ばしたいという衝動は、物理的に深く刻み込まれたものです。 プリンストン大学で心理学と公共政策の教授を務め、人々がどのようにリスクを取るかを研究しているエルケ・ウェーバーは、「習慣はなかなか消えない」と言います。 「一方、習慣や社会的慣習は、社会的、経済的、そしてこの場合は健康的な背景が変化したときに、変わる可能性があり、実際に変わるのです」

すでに非接触のオプションはたくさんあります。 たとえば、お辞儀はすでに世界中で非常に広く行われており、タイではコロナウイルスによる死亡者数を減少させたと評価されています。

しかし、Legare教授は、Covid-19の残酷な皮肉の1つは、人間がストレスの多い状況に直面したとき、まさに人間の触れ合いに依存することだと指摘します。「

拳で叩いたり肘で叩いたりといった衛生的な慣習は、人と人とのつながりの面では、まったく通用しないのです。

それらが発生するときはいつでも、直感的な親しみやすさにいかに反するかについて、内面化された共犯的知識があると、ハーバード大学のジョンストン心理学教授、スティーブン・ピンカーは、大学の公式ニュースウェブサイトである The Harvard Gazette の記事の中で指摘しています。

「少なくとも私の経験では、表面的に攻撃的な態度は、伝染する時代の新しい慣習であり、仲間意識の中で提供されるものだとお互いを安心させるかのように、人々はこれらの仕草にちょっとした笑いを伴うのはそのためです」と、ピンカー教授は述べています。

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感染症などの公衆衛生に関わる仕事柄、デリアナ・ガルシアはすでにほとんどの人と握手することから遠ざかっていた。 しかし、ある習慣は他のものよりも断ち切るのが難しいものです。

「私は熱狂的なハグ魔です」とガルシアさんは言い、85歳の母親との社会的距離を置くことが特に困難であったと指摘します。

「彼女はとても近くにいるので、私はただ彼女に近づいて、彼女の小さな顔にキスをして、彼女を愛していると伝えたいです」

この強力な衝動は、感染に関する懸念と衝突し、二人の間で「ぎこちないダンス」になっていると、彼女は述べています。

「彼女が近づいてくるときでさえ、自分が不安になってくるのがわかります。 とガルシアさんは言います。 「だから、私は引っ込みます。でも、彼女が離れ始めたら、それに従います。 でも、彼女を近づけるわけにはいかない。 私たちは、磁石の同極のように、互いに反発し合っているのです」

握手や触れ合いのない未来はつらいかもしれませんが、代替案よりはましだと、ウェーバー教授は言います。 「この時点で、人々が過剰に反応しているとは思いません。 しかし、まだ、謙虚な握手をあきらめないでください。 テキサス大学オースティン校の心理学部の教授であるアーサー・マークマンは、「病気を避けることは人間の生存に不可欠ですが、充実した複雑な社会生活を送ることも同様です」と述べています。

「おそらく、触れることを完全にあきらめるのではなく、もっと日常的に手洗いや手の消毒剤、顔を触らないための戦略に注目することから始めましょう」と、彼は言っています。

「本当に懸念されるのは、触れないという新しい常識を作り上げてしまうことです。そのため、ソーシャルネットワーク内の人々と触覚的な接触をしないことによって、私たちが何を失っているかに気づかないでしょう」

James Jeffrey氏は、テキサスに拠点を置くフリーのライターで、BBC

Illustrations by Emma Lynch

に定期的に寄稿しています。

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