アリはイギリスのオークの木で秘密の農場を営んでいる、写真家が発見

イギリスには新しい養殖動物がいる。納屋で飼い、乳を出し、高い場所と低い場所を移動する-しかし人間によってではない。

淡い色の巨大なオーク材のアブラムシ、Stomaphis wojciechowskiiは、何千年もの間、イギリスのオーク材の木で発見されずに生きており、茶色のアリに世話をされてきました。

アリは、ハニーデュー(アブラムシが排泄する甘い水)を豊富に供給してもらう代わりに、アブラムシを群れさせ、木の幹に苔や地衣類、甲虫の外骨格などで作った「納屋」で安全を確保します。

バグライフの最高責任者マット・シャードロウは「これは美しく複雑です」と述べています。 「これは農業であり、動物を搾乳し、高いところから低いところへ牧草地を移動させ、十分な保護がないときには彼らのために避難所を作っています」

巨大アブラムシは、その槍のような口の長さが5~7mmの体の最大2倍に及び、ほとんど夜行性で茶色のアリ、Lasius brunneusによって守られているので、長い間気づかれないままになっています。

アブラムシが木の幹のシェルターのひとつで邪魔されると、アリはすぐに「群れ」を避難させ、小さな個体をあごで運び、大きなアブラムシをアリの地下シェルターへと押し流すのである。

英国には他に2種のオオアブラムシがいるが、2012年にミトコンドリアDNA分析により中央・東ヨーロッパで新種として確認された淡いオオアブラムシは、ここで見つかるとは思ってもいなかった。

しかし、写真家でナチュラリストのジュリアン・ホジソン氏は、ケンブリッジシャー州ハンティンドン近郊の古代の森、モンクス・ウッド国立自然保護区でオオアリクイを探索中に、この珍しい生き物が茶色のアリのボディガードを数匹連れているのを発見したのです。 標本はポーランドと自然史博物館の昆虫学者によって確認されました。

Stomaphis wojciechowskii はその後、ウッドウォルトン フェン自然保護区やホルム フェン自然保護区など、ケンブリッジシャー北西部の他の 5 箇所で発見されました。

さらなる分析では、巨大アブラムシは新種ではなく、3万年前に中央ヨーロッパの親族から分岐したことが示唆されています。

ホジソンと彼の共著者は、その発見を報告した『British Journal of Entomology and Natural History』誌の中で、英国で正式な保護ステータスや保護を与えられたアブラムシの種がないのは「短絡的」であると述べています。

Shardlow氏は、巨大アブラムシの分布を確定するためにさらなる研究が必要だが、完全に依存している茶色のアリが「全国的に注目すべき」であるため、稀である可能性が高いと述べた。「これらのタイプの巨大アブラムシはすべて非常に特別で、めったに見られない」と、Shardlow氏は述べている。 彼らの生活史は感動的で、どの種が絶滅の危機に瀕しているかを理解するために、野生のアブラムシを研究する人がもっと必要です」

「何かがアブラムシだからといって、それが保護の優先事項でないとは限らないのです。”

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