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LINGUA YORÙBÁ
Yorùbá è una lingua tonale parlata nativamente da circa trenta milioni di persone in Nigeria e nei paesi vicini della Repubblica del Benin e del Togo. In Nigeria, i parlanti yorùbá risiedono nella regione del sud-ovest in stati come Oyo, Ogun, Osun, Ondo, Ekiti, Lagos, Kogi e Kwara. Lo Yorùbá è una lingua Kwa, che appartiene al gruppo Yoruboid sotto il phylum Niger-Congo. Ha tre toni di base ma significativi. Uno degli effetti del grande numero di parlanti Yorùbá e della loro diffusione geografica è l’emergere di variazioni linguistiche legate alla geografia. Lo Yorùbá è un continuum dialettale che comprende diversi dialetti distinti (Bamgbose (1966)). Le stime del numero totale di dialetti Yorùbá variano da dodici a ventisei (Ojo (1977), Adetugbo (1982), Oyelaran (1970, 1992), Mustapha (1987), Ojo (2001).
Le differenze inerenti a questi dialetti sono marcate nelle aree di pronuncia, struttura grammaticale e vocabolario. Ci sono altri dialetti che si trovano in tutta l’Africa occidentale. Nella Repubblica del Benin, i dialetti Yorùbá includono Ketu, Nago, Ije, Ajase, Idaitsa, Tsabe; mentre Ana e Itsa sono due dei dialetti trovati in Togo. Alcuni dialetti Yorùbá si trovano anche nella diaspora africana, specialmente nei Caraibi. Il dialetto dello Yorùbá usato in Brasile è chiamato Nago, mentre quello usato a Cuba è chiamato Lucumi. È comunque possibile classificare le forme dialettali Yorùbá, presenti in Nigeria, in cinque raggruppamenti regionali: North-West Yorùbá (NWY); North Eastern Yorùbá (NEY); Central Yorùbá (CY); South-West Yorùbá (SWY); South-East Yorùbá (SEY). Le variazioni fonologiche, lessicali e grammaticali sono le caratteristiche di questi raggruppamenti poiché ci sono vari gradi di mutua intelligibilità tra i dialetti “geografici” trovati in ogni gruppo. Una forma standard di consenso si è comunque evoluta ed è riconosciuta come la forma per scrivere e insegnare la lingua. Questa forma, relativamente vicina al SWY, è compresa dai parlanti di tutti i diversi dialetti e continua a servire lo scopo comunicativo di tutti i parlanti.
Negli anni ’60 e negli anni ’70 sono stati istituiti vari comitati ortografici, sia dal governo che da gruppi accademici, per considerare e successivamente rivedere l’ortografia standard della lingua. Significative revisioni sono state fatte sulla base del rapporto del comitato di ortografia nel 1966. È soprattutto la base per la creazione e l’introduzione nelle scuole dell’ortografia standard dello Yorùbá e quindi della lingua standard dello Yorùbá. La forma standard dello Yorùbá è il tipo di Yorùbá imparato a scuola, e parlato (o scritto) soprattutto da madrelingua istruiti a destinatari che parlano dialetti diversi (Bamgbose (1966)). La lingua è una delle tre lingue nazionali della Nigeria. È un onore dovuto, in parte, all’importanza socio-politica e al numero dei suoi parlanti. Questo si è tradotto in sviluppi socio-linguistici per la lingua in termini di studio e uso nel paese.
Come per molte altre lingue africane, il primo studio della lingua Yorùbá fu fatto da missionari interessati a tradurre le scritture per scopi evangelici. Il risultato peculiare di questi sforzi (insieme all’abolizione della schiavitù) fu l’emergere della scrittura e dello studio della lingua e della cultura Yorùbá tra gli schiavi liberi stabiliti in Sierra Leone. Conosciuti come Aku, questi Yorùbá fecero un lavoro pionieristico sulla scrittura e lo studio della lingua, tanto che lo Yorùbá divenne una delle prime lingue dell’Africa occidentale ad avere una grammatica scritta e un dizionario nel 1849. Da allora, il lavoro è continuato nella e sulla lingua fino ad oggi. Esistono oggi molte grammatiche, dizionari e testi letterari in lingua.

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