Shepherd’s Rod

Il gruppo di persone comunemente noto come Shepherd’s Rod fu una scissione dalla Chiesa Avventista del Settimo Giorno, dal 1930 al 1962, dividendosi poi in diverse manifestazioni con centro a Waco, Texas. Scelsero di chiamarsi Associazione Generale degli Avventisti del Settimo Giorno Davidani. Il loro leader iniziale era Victor Houteff.

Inizi sotto Victor Houteff

Victor Tasho Houteff è nato in Bulgaria nel 1885 e cresciuto nella fede greco-ortodossa. Emigrò negli Stati Uniti nel 1907 e fu battezzato come avventista del settimo giorno nel 1919. Nel 1930 era un sovrintendente della Sabbath School in California e usò la sua posizione per promuovere le sue opinioni personali sui 144.000 dell’Apocalisse. La sua natura dirompente portò al suo allontanamento dai membri. Questa azione provocò una vendetta verbale contro la direzione della Chiesa Avventista del Settimo Giorno, in particolare, dichiarando che l’ira di Dio li avrebbe distrutti.

I funzionari della Chiesa diedero un’udienza a Houteff nel 1934 e conclusero che le sue opinioni erano errate. Nel maggio 1935 un gruppo di undici seguaci, compresi i bambini, si trasferì a Waco, Texas, dove acquistarono una proprietà che chiamarono Mount Carmel Centre. Houteff pubblicò almeno tre opuscoli che illustravano il suo credo, il principale dei quali era intitolato The Shepherd’s Rod. Gli altri due erano Il Codice Simbolico, che descriveva il modo in cui interpretava le profezie bibliche e un altro intitolato Saluti tempestivi. Egli credeva che il loro soggiorno a Waco sarebbe stato breve perché il loro numero sarebbe aumentato fino a 144.000 e poi l’intero gruppo si sarebbe riunito in Palestina come un regno teocratico per predicare il Grido Forte. I convertiti che rispondevano al Grido Forte dovevano unirsi ai 144.000 in Palestina per assistere alla Seconda Venuta.

Houteff sposò Florence Marcella Hermanson, che aveva trentaquattro anni meno di lui1 ed era una devota della fede davidiana. Houteff morì a Waco il 5 febbraio 1955 e Florence assunse la guida del gruppo. Circa tre anni dopo il centro Mount Carmel fu venduto e fu acquistata una proprietà più grande a poca distanza dalla cittadina di Waco.

Il gruppo arrivò a credere che sarebbero stati trasportati soprannaturalmente in Palestina il 22 aprile 1959. Per questo motivo diverse centinaia di aderenti si riunirono nella loro nuova sede per attendere l’evento. Avevano venduto le loro fattorie o imprese o si erano dimessi dal loro lavoro. Hanno propagandato pubblicamente l’evento come quello che avrebbe provato o smentito la loro fede. L’evento non ebbe luogo nonostante i loro numerosi incontri di preghiera che imploravano Dio di vendicarli.

Per tutto il mese di giugno/luglio/agosto 1959 i rappresentanti dei Davidiani si incontrarono con alcuni funzionari della chiesa SDA per discutere le questioni. Dopo alcune riflessioni i dirigenti davidiani scrissero lettere ai loro aderenti il 12 dicembre 1961 e il 16 gennaio 1962, ammettendo i loro errori di interpretazione biblica. A loro credito, nel marzo 1962, presentarono le loro dimissioni e l’Associazione Generale degli Avventisti del Settimo Giorno davidiani cessò ufficialmente di esistere l’11 marzo 1962.2

La linea temporale apocalittica davidiana

L’anno del licenziamento di Houteff dalla chiesa SDA, il 1930, fu cruciale per la linea temporale davidiana degli eventi mondiali, poiché essi sostennero che lo spirito di profezia, presumibilmente perso alla morte di Ellen White, fu restaurato in Houteff in quel periodo. Questo era in parte basato sull’affermazione che la Riforma iniziò nel 1500 d.C. con la scoperta della Bibbia da parte di Lutero. Il periodo di 430 anni, essendo il soggiorno di Israele in Egitto (Esodo 12:40), fu scelto arbitrariamente da aggiungere al 1500 d.C. per raggiungere la data 1930.3

Un dettagliato scenario del tempo della fine fu delineato sotto l’influenza di Florence Houteff. La profezia davidiana era basata sui 1260 giorni (Apocalisse 11). Il periodo di tempo fu interpretato come giorni letterali anche se Houteff aveva precedentemente applicato il tempo simbolicamente al periodo dal 538 d.C. al 1798 d.C. I 1260 giorni letterali sarebbero iniziati il 9 novembre 1955, quando un avviso fu spedito da Waco annunciando che Dio avrebbe rivendicato o condannato i Davidiani alla fine dei 1260 giorni. La vendetta avrebbe assunto la forma di un potente terremoto, un tempo di scuotimento letterale, durante il quale tutti gli avventisti del settimo giorno sarebbero stati uccisi. Allo stesso tempo Houteff sarebbe risorto e il Regno teocratico di Dio sarebbe stato stabilito in Palestina. Questo evento è stato previsto per il 22 aprile 1959. Questa teoria, messa insieme da vari passaggi apocalittici delle Scritture, spiega il raduno a Waco di circa ottocento Davidiani in previsione del loro trasferimento in Palestina e della rivendicazione del loro movimento. Il non-evento fu una grande delusione per loro.4

Grande enfasi era stata posta su Apocalisse 14:7, un messaggio che i Davidiani indicavano essere racchiuso nella loro interpretazione degli eventi del tempo della fine. Lo chiamavano “Il forte grido”. Doveva essere predicato al loro arrivo in Palestina.5

Una specie di rinascita

Dopo la delusione del 1959 l’organizzazione davidiana si divise in diversi gruppi, comunemente chiamati Branch Davidians. Una lotta di potere ebbe luogo tra Florence Houteff e un aderente di nome Benjamin Roden. Nel 1962 si scontrarono in tribunale. Roden vinse il controllo della tenuta di Waco e per i successivi quindici anni guidò un gruppo lungo un diverso percorso teologico.6 Benjamin Lloyd Roden era di origine ebraica, nato in Oklahoma il 5 gennaio 1902. Era sposato con Lois Irene Scott, nata il 2 settembre 1905.7 Roden insegnò ai suoi aderenti che i cristiani dovevano osservare le feste ebraiche. Quando morì nell’ottobre 1978, Lois assunse il controllo del gruppo. Sosteneva di aver avuto una visione in cui le veniva detto che lo Spirito Santo è la persona femminile della Trinità. Lanciò un periodico intitolato SHEkinah in cui promuoveva la teoria. Anche George, figlio di Benjamin e Lois, rivendicava poteri visionari e si atteggiava come il giovane profeta di Isaia 8.8

Vernon Howell

Vernon Wayne Howell è nato a Houston il 17 agosto 1959 e successivamente ha sposato Rachel Jones, di undici anni più giovane di lui.9 Fu verso il 1981 che Howell iniziò a lavorare come tuttofare nella tenuta di Waco. Due anni prima era stato battezzato nella fede SDA, ma fu disconosciuto poco dopo quando divenne evidente che le sue opinioni non erano coerenti con l’avventismo del settimo giorno. Howell ebbe una relazione sessuale con Lois Roden. Tra Howell e il figlio di Lois si sviluppò un attrito su diversi fronti, in particolare le loro pretese di ispirazione divina. Howell si trasferì un po’ più a est nella città dal nome ironico di Palestine.10

Quando Howell si trasferì a est portò con sé diverse ragazze adolescenti che considerava come sue mogli. L’attrito tra Howell e George Roden non si placò nonostante i chilometri che li separavano. Nel novembre 1987 ebbero una sparatoria. Furono arrestati ma il processo si concluse con una giuria senza maggioranza. Roden, tuttavia, fu imprigionato per un altro reato, e mentre era incarcerato Howell si trasferì di nuovo nella tenuta di Waco. Howell trasformò i locali in una fortezza armata. Insegnava che era stato concepito dallo Spirito Santo e che era il Cristo reincarnato. Questo lo portò ad affermare di essere il Davide antitipico che avrebbe restaurato il regno davidico in Israele. Allo stesso modo, sosteneva di essere la Radice di Davide (Apocalisse 5:5) e l’unica persona autorizzata ad aprire e spiegare il contenuto dei Sette Sigilli. Per questo motivo cambiò il suo nome in David Koresh, nome che in ebraico significa Ciro e si riferisce a Ciro il Grande che permise agli Ebrei di ritornare in Israele.11 Stava diventando ovvio che non solo Howell era sessualmente promiscuo, ma manifestava anche sintomi di megalomania ed era incline a voli di fantasia.

Howell andò in tour di reclutamento nelle chiese SDA in Inghilterra, Australia e in tutti gli Stati Uniti, incluse le Hawaii. Era carismatico e scaltro, prendendo di mira i membri della chiesa nuovi o disaffezionati. Si atteggiava come uno dalla natura gentile e amabile che aveva una nuova comprensione delle Scritture e voleva semplicemente liberare il mondo dai suoi mali. Nell’agosto 1990 la polizia fece delle irruzioni nei suoi locali nel tentativo di notificare mandati di arresto per i suoi rapporti sessuali con ragazze minorenni. Seguirono cause giudiziarie nel corso del 1991 e del 1992, almeno una delle quali portò al rilascio di una giovane donna.12

In risposta all’intervento del governo, Howell adottò una mentalità d’assedio che prevedeva l’uso di armi. La polizia federale venne a confiscare le sue armi, e scoppiò una sparatoria con entrambe le parti che persero vite. Avendo perso delle vite, le agenzie federali montarono un lungo assedio e più tardi presero d’assalto i locali con gas lacrimogeni. Il fuoco ha distrutto gli edifici. Nove membri scamparono alle fiamme. È stato riferito che settantasei Davidiani del Ramo persero la vita, un terzo di loro si dice siano i figli di Koresh dalle sue varie mogli. Lo stesso Koresh fu poi trovato tra le rovine con un colpo di pistola autoinflitto alla testa.13

Fonti

“Benjamin Lloyd Roden.” FamilySearch. Riserva intellettuale, 2020. Recuperato da https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

Coombe, Raymond L. “Waco Cult Unrelated to Adventists.” Record, 20 marzo 1993.

Dunstan, Lee e Bruce Manners. “Un culto che si è infiltrato nella Chiesa”. Record, 8 maggio 1993.

Dunstan, Lee. “La Chiesa avventista e i Davidiani”. Record, 8 maggio 1993.

Murray, W. E. “False affermazioni di Shepherd’s Rod Exposed”. ARH, 23 giugno 1960.

Odom, Robert L. “The Shepherd’s Rod Organization Disbands”. ARH, 17 maggio 1962.

“Vernon Wayne Howell.” FamilySearch. Riserva intellettuale, 2020. Recuperato da https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

“Victor Tasho Houteff.” FamilySearch. Riserva intellettuale, 2020. Recuperato da https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=%7C1953-1956%7C0&self=victor%7Chouteff%7C0%7C0

“Assedio di Waco: Storia.” A & E Television Networks, 21 agosto 2018. Recuperato da https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege

Note

  1. “Victor Tasho Houteff,” FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, accessed February 28, 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=57C1953-1956%7C0&self=victor57Chouteff%7C0%7C0.↩

  2. Nota: La sezione “Beginnings under Victor Houteff” è una fusione di due fonti, cioè, W E. Murray, “False Claims of Shepherd’s Rod Exposed,” ARH, 23 giugno 1960, 6-9 e Robert L. Odom, “The Shepherd’s Rod Organization Disbands,” ARH, 17 maggio 1962, 6-8.

  3. Ibid.

  4. Murray, 6-9.

  5. Lee Dunstan, “The Adventist Church and the Davidians,” Record, 8 maggio 1993, 11.

  6. “Benjamin Lloyd Roden,” FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, accessed February 28, 2020. https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

  7. Dunstan, 11.

  8. “Vernon Wayne Howell,” FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, accessed February 28, 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

  9. Dunstan, 11.

  10. Ray Coombe, “Waco Cult Unrelated to Adventists”, Record, 20 marzo 1993, 13.

  11. Lee Dunstan e Bruce Manners, “A Cult That Infiltrated the Church,” Record, 8 maggio 1993, 10-12.

  12. “Waco Siege: History,” A & E Television Networks, 21 agosto 2018, accessed March 1, 2020, https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege.

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