Scilla e Cariddi – Creature mitiche

Nella mitologia greca, Scilla e Cariddi erano una coppia di mostri che vivevano alle estremità opposte dello stretto di Messina tra l’Italia e la Sicilia. Scilla era in origine una ninfa marina amata dal dio del mare Poseidone*. Per gelosia, la moglie di Poseidone, Anfitrite, avvelenò le acque in cui Scilla faceva il bagno. Questo trasformò Scilla in una bestia a sei teste con tre file di denti aguzzi in ogni testa. Quando le navi passavano vicino a lei, lei colpiva per afferrare e mangiare i marinai incauti. Anche Cariddi era una ninfa del mare, nonché figlia di Poseidone. Zeus la trasformò in un pericoloso vortice dall’altra parte dello stretto rispetto a Scilla. Le navi che navigavano nello stretto erano quasi certe di essere distrutte da uno dei mostri.
Scylla e Cariddi erano mostri marini mitici notati da Omero; più tardi la tradizione greca li collocò sui lati opposti dello stretto di Messina tra la Sicilia e la terraferma italiana. Scilla era razionalizzata come un banco di roccia (descritto come un mostro marino a sei teste) sul lato italiano dello stretto e Cariddi era un vortice al largo della costa siciliana. Erano considerati come un pericolo marino situato abbastanza vicino l’uno all’altro da costituire una minaccia ineluttabile per i marinai di passaggio; evitare Cariddi significava passare troppo vicino a Scilla e viceversa. Secondo Omero, Odisseo fu costretto a scegliere quale mostro affrontare mentre passava attraverso lo stretto; optò per passare da Scilla e perdere solo alcuni marinai, piuttosto che rischiare la perdita della sua intera nave nel vortice.
A causa di tali storie, dover navigare tra i due pericoli alla fine entrò nell’uso idiomatico. C’è anche un’altra frase equivalente in inglese, “Between a rock and a hard place”. Il verso latino incidit in scyllam cupiens vitare charybdim (corre su Scilla, volendo evitare Cariddi) era già diventato proverbiale, con un significato molto simile a quello di saltare dalla padella nella brace. Erasmo lo registrò come un antico proverbio nella sua Adagia, anche se il primo esempio conosciuto è nell’Alexandreis, un poema epico latino del XII secolo di Walter di Châtillon.

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