Q&A: Jimmy Fortune

La star del gospel country parla del suo nuovo album patriottico, God and Country.

Dopo aver cantato e fatto tour con i leggendari Statler Brothers per 21 anni, il chitarrista e cantautore Jimmy Fortune ha iniziato a forgiare la sua strada, pubblicando il suo primo album da solista, When One Door Closes, nel 2003. Da allora, ha registrato e pubblicato altri album, tra cui il suo 2015 Hits and Hymns, che ha ottenuto una classifica impressionante: No. 10 Billboard Country, No. 1 Southern Gospel, e No. 6 Billboard Contemporary Christian.

Il suo nuovo disco, God and Country, trova il nativo della Virginia che scava nel suo lato patriottico.

Recentemente, abbiamo parlato con Fortune del nuovo disco.

Cowboys & Indians: Avete pubblicato il vostro molto patriottico God and Country a fine maggio. Cosa ti ha emozionato di più nel far uscire la musica, e come è stata la risposta del pubblico?
Jimmy Fortune: Beh, sono stato eccitato da quando abbiamo deciso di fare questo God and Country, con tutte le cose che stanno succedendo. Non mi piace fare politica o qualcosa del genere, ma ho solo dato un’occhiata al sentimento delle persone in tutto il paese. Abbiamo bisogno di una sorta di unità, ed è più un’unità spirituale, credo, che altro. Abbiamo pensato che God and Country sarebbe stato un grande messaggio da trasmettere alla gente per celebrare la nostra libertà e il fatto che ha un alto prezzo e il fatto che c’è un potere superiore a tutti noi e che l’amore può riunirci di nuovo. …

E realizzare questo e dire: “Ehi, cominciamo da ora e cerchiamo di migliorare le cose l’uno per l’altro”, e il messaggio di ciò che è e le persone che sono venute e hanno detto: “Ehi, amico, sento una nuova fede e un potere in questo paese”, e l’ascolto di queste canzoni ha fatto crescere il terreno per essere grati e riconoscenti per ciò che abbiamo in questo paese e come siamo arrivati qui. … L’intero tour si chiama “God and Country” che stiamo facendo da quando abbiamo pubblicato questo CD. La risposta è stata davvero, davvero, davvero positiva.

C&I: Parlaci un po’ del processo di produzione.
Fortuna: Ben Isaacs ha prodotto questo progetto di The Isaacs, e ha prodotto gli ultimi tre progetti che ho avuto. Su questo nuovo progetto, God and Country, ha alcuni dei migliori istinti di chiunque per la musica. Mi lascio completamente andare e lo lascio fare. Mi lascia dire quello che voglio dire, ma gli lascio fare a modo suo per quanto riguarda l’arrangiamento e la produzione e ottenere il meglio da me. Per me lui è quello che sa, e mi fido di lui per questo.

Quindi la produzione è stata di alcuni dei più grandi musicisti di Nashville nella musica country e gospel su questo nuovo progetto – in realtà su tutti. Negli ultimi tre progetti abbiamo usato praticamente gli stessi musicisti.

Ben Isaacs suona anche il basso nel progetto. Lui deve indossare due o tre cappelli diversi su tutto, ma, ragazzi, è stato davvero ripagato nella produzione di questo progetto. Bill Gaither ha creduto in me abbastanza da darmi una possibilità circa quattro anni e mezzo fa, ed è stato un viaggio molto gioioso, si potrebbe dire, con lui che è salito a bordo con me e ha creduto in me abbastanza da mettere fuori questi progetti e credere nella mia causa di ciò che queste canzoni hanno da dire. Sto guardando ai 50 anni in cui sono stato professionalmente in questo business della musica e tutto si sta riunendo con alcuni dei più grandi musicisti e produttori e cantanti che considero sul pianeta.

C&I: Come hai affrontato il processo di selezione delle canzoni per l’album e come le hai fatte tue?
Fortuna: Questo progetto è stato un viaggio emotivo. Per qualche ragione era come un potere più alto di noi che ci stava guidando in tutto questo. Poi abbiamo iniziato a scavare e a vedere quali canzoni hanno dato forma a questo paese. …

Allora gli inni che ci sono sono sono canzoni che cantavo da bambino nelle vecchie chiese di casa, crescendo in Virginia. Erano canzoni che mia madre mi cantava quando ero piccolo. Quando ero piccolo amavo sentirla cantare, ma il suo canto mi ha influenzato e mi ha spinto a voler diventare un cantante. Poi il messaggio nelle canzoni che lei mi cantava sono ora i messaggi che mi colpiscono. Quando ero più giovane, lei diceva sempre “Non scappare da Dio, corri verso Dio”. Allora questo messaggio delle canzoni che lei mi cantava è diventato vero.

Quando stavo cantando queste canzoni, mi sono molto emozionato perché mi sono ricordato di mia madre che mi cantava e di alcune delle storie che mi raccontava e di come mi parlava. È morta nel 2000 e mi manca ogni giorno di più. Ma ho davvero sentito il suo spirito in tutto questo, e le sue preghiere di anni fa. Ho sentito che le sue preghiere venivano esaudite e questo mi ha davvero colpito. Potete sentirlo nella mia voce quando la canto, perché è stato un viaggio emotivo.

Penso che le persone passino attraverso cose nella loro vita in cui attraversano momenti difficili; alcune avversità le portano loro stesse, altre no. Alcune cose accadono semplicemente nella vita, ma la vita può essere una cosa piuttosto dura. Ma sapere che la linea di fondo è che c’è speranza e c’è amore e un potere più alto di quanto tutti noi possiamo immaginare che è là fuori e dalla nostra parte se scegliamo di afferrare quella speranza e tenercela stretta.

C&I: Hai un nuovo brano chiamato “Meet Me at Arlington” che è stato scritto da te e Dave Clark. Come è nato?
Fortuna: Era circa novembre dell’anno scorso, da qualche parte in quel periodo. Mi ero appena trasferito a Nashville e mi ero trasferito proprio accanto a Dave Clark, uno dei più grandi cantautori della musica cristiana di oggi. Non l’ho nemmeno conosciuto fino a un paio di anni dopo. Ci siamo incontrati nel cortile, mentre tagliavamo l’erba. Dio ci ha fatto incontrare, e così abbiamo scritto insieme alcune canzoni lungo la strada qua e là.

Lo scorso novembre è venuto a trovarmi ed è entrato in casa. Disse: “Guarda, ho appena sentito qualcosa al telegiornale. Ho appena visto questo”. Così gli è capitato di prenderlo sul suo telefono e me l’ha fatto ascoltare. Non mi piace entrare in politica, ma quando vedo qualcosa che mi strappa il cuore, devo scriverne e cantarne. C’era un filmato al telegiornale su questo giovane ragazzo che andava al college in California. Un giorno è andato a scuola e qualcuno ha registrato quello che è successo in quel momento. Aveva una maglietta dei marines o qualcosa del genere, e questo professore cominciò a rimproverarlo e a farlo a pezzi perché indossava quella maglietta. voleva essere un soldato un giorno; voleva servire il nostro paese ed essere un marine. E stava semplicemente demolendo lui e la sua famiglia e tutti quelli che avevano indossato un’uniforme. Era piuttosto brutto.

Il programma di notizie – non farò alcun nome – ha trovato una mamma Gold Star che aveva perso un figlio in Afghanistan, e le hanno fatto vedere questa clip e le hanno chiesto come si sentiva a riguardo. Non in modo meschino o odioso, ha solo detto che non pensava che lui capisse, che avrebbe voluto che lui potesse incontrarla ad Arlington e poi avrebbe potuto presentargli suo figlio e allora forse avrebbe capito.

Quando ha detto questo, ci ha colpito come una freccia nel cuore. Ci siamo detti: “Dobbiamo scrivere questa canzone per lei e per altri come lei che hanno bisogno di dire a qualcuno ‘Non capisco perché qualcuno si mette davanti a me e dice ‘No, non devi andare a servire. Andrò io a servire per te. Andrò a mettere in gioco la mia vita e tutto ciò in cui crede questo paese”.”

Sì, il nostro paese ha fatto un sacco di errori lungo la strada. Non voglio dire che non l’abbia fatto. Ma per la maggior parte, gli Stati Uniti d’America hanno sempre fatto la cosa giusta. Questi soldati che hanno messo in gioco la loro vita per noi lo fanno per le ragioni giuste, non per quelle sbagliate.

Così abbiamo voluto scrivere quella canzone, “Meet Me at Arlington”, e abbiamo voluto provare a metterla là fuori in un modo che non fosse così in faccia, ma che facesse una dichiarazione di un sacrificio d’amore, un sacrificio che è stato dato per questo paese, più grande di qualsiasi cosa si possa immaginare.

Non ho mai dovuto perdere un figlio. Non ho mai dovuto perdere qualcuno della mia famiglia. Ma mi rendo conto di ciò che è stato dato per me per godere della libertà che ho in questo paese e fare ciò che amo fare. E, come ho detto, non picchio la gente sulla testa con questo. Cerco solo di dire quello che sento. Mi rendo conto che non tutti la pensano allo stesso modo, ma non dobbiamo venire l’uno contro l’altro nell’odio e cercare di costruire coloro che hanno dato i sacrifici per noi perché l’hanno fatto per le giuste ragioni. Non ho intenzione di abbattere quella persona in nessun modo per quello che ha fatto per me e per tutti noi in questo paese.

C&I: Con tutte queste canzoni molto emotive e sentite, hai una preferita o una di cui sei più orgoglioso?
Fortuna: Beh, ho alcune preferite. C’è una canzone che si chiama “I Love You More” che ho scritto recentemente con una signora di nome Molly Stevens. Io e lei abbiamo scritto questa canzone qui a casa mia un giorno. Stavamo pensando alla vita e a come alcune persone si abbattono e sentono che non c’è speranza. Ci siamo sentite come se avessimo una piattaforma qui per inviare un messaggio a qualcuno che potrebbe essere giù nella vita e sentirsi come se non ci fosse speranza. Dio è sempre, nel suo messaggio a noi, dicendo “Ti amo più di tutte queste cose che ti sono successe. Ti amo più di tutte queste cose che hai fatto a te stesso. E ti perdono.”

Con questo messaggio, ho preso quella canzone e l’ho suonata nei miei spettacoli. Ora la suono sempre nei miei spettacoli. C’è almeno una persona che viene e dice: “Quella canzone era destinata a me perché mi hai fatto capire che anche se mi sento solo, mi sento giù, che la forza più potente dell’universo mi ama, e questo è Dio”. Così vengono a condividerlo con me. Così so che la canzone sta facendo il suo lavoro.

“God Bless America” è una delle mie preferite perché Dio ha benedetto l’America più e più e più volte. Continuerà a benedire il nostro paese finché faremo la cosa giusta e capiremo che l’amore è più forte e più grande dell’odio. …

C’è una vecchia canzone gospel, una vecchia canzone di Stuart Hamblen che ha scritto chiamata “It’s No Secret What God Can Do”. Mia madre me la cantò poche settimane prima che gli Statler Brothers mi chiamassero per fare un’audizione per loro nel 1982. Feci il viaggio di ritorno a casa il giorno del Ringraziamento del 1981 per stare con mia madre e farle visita. Ero in un momento difficile della mia vita. Ero malato e avevo lavorato molto duramente. Arrivai presto quella mattina solo per essere lì con lei e per avere un po’ di quell’ottimo cibo che lei poteva cucinare nel giorno del ringraziamento.

Mentre eravamo seduti a parlare, lei si avvicinò e mise le sue mani sulla mia spalla e cantò “It’s No Secret What God Can Do. Ricordo che sono scoppiata e c’è stato un momento tra di noi. Poi quelle parole sono state così potenti per me da quel momento in poi nella mia vita, perché non è un segreto che se scegliamo di ascoltare il messaggio che c’è là fuori – il messaggio di amore e speranza a qualcuno che ha dato tutto per noi – allora è difficile non capire che non è un segreto quello che Lui può fare con una vita che è disposta a lasciargliene il controllo. Quella canzone è una delle canzoni più potenti della mia vita.

C&I: Qual è qualcosa che la gente potrebbe non sapere di te?
Fortuna: Wow. Penso che sappiano quasi tutto, mi sembra. Sono stato là fuori per molto tempo e ho messo in gioco la mia vita per dedicarla alla mia musica. Quello che i miei fan potrebbero non sapere è che quando guardo indietro a tutto questo, ho qualche rimpianto sulle cose, ma so che anche gli errori che ho fatto mi hanno portato dove sono ora. Quando guardo indietro a tutto questo, guardo i miei figli – ho sette figli e undici nipoti – Dio mi ha davvero benedetto. Alcuni di loro, i miei fan e la mia famiglia, persino io, pensano che tutto sia perfetto e che tu sia seduto in cima a una collina e pensi di avere la migliore vita di sempre. E lo faccio in molti modi. ma ci sono cose di cui mi dispiace che hanno colpito la mia famiglia lungo la strada.

Credo che questo sia il motivo per cui il mio messaggio è così forte oggi sull’amore e sul passare del tempo con quelli che ami. Vedo le foto dei miei figli di anni fa, quando ero in giro con gli Statler Brothers, e facevo foto con altre persone. Alcuni dei miei figli erano in piedi sullo sfondo e potevo vedere questo sguardo sul loro volto come: “Ehi, lui è il mio papà e sta abbracciando qualcun altro e gli sta dicendo che gli vuole bene”. E io li amo e lo penso davvero, ma i miei figli, penso, hanno dovuto sedersi sullo sfondo e prendere un posto in secondo piano un sacco di volte.

Al momento non me ne rendevo conto, e con il passare del tempo e iniziando a vedere alcune di quelle foto, ho potuto vedere che i miei figli e la mia famiglia hanno dovuto sacrificare molto lungo la strada per me per fare quello che sto facendo. Vorrei aver fatto un po’ più attenzione a questo. So che sanno che li amo e tutto il resto, ma credo che quando si guarda indietro – chiunque può guardare indietro alla propria vita e potrebbe avere qualche rimpianto, credo, ma io cerco di fare il meglio di quegli errori che ho fatto e girarli nella mia vita ora in modo positivo.

Ma, sì, credo, questo è quello che voglio che la gente sappia. Questo è probabilmente aprirmi per far sapere loro che amo ancora tutti e tutto e Dio mi ha dato un dono speciale nell’amare le persone. Quando mi guardo indietro, vorrei essermi preso un po’ più cura dei miei figli e tutto il resto in questo senso.

Per maggiori informazioni su Jimmy Fortune, visitate il suo sito web.

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