Più di 37 milioni di americani prendono antidepressivi, dicono gli autori

La gente è più depressa oggi che mai? Questa è una domanda a cui è difficile rispondere, ma non ci sorprenderebbe. La polarizzazione ha reso più difficile relazionarsi con persone che hanno opinioni diverse. Inoltre, fare affidamento sulla tecnologia per la connessione può essere disumanizzante.

Anche lo stress sul posto di lavoro e le preoccupazioni per il coronavirus o il cambiamento climatico possono angosciare le persone. Una dieta piena di cibi lavorati può influenzare l’umore in modo negativo.

A prescindere dal fatto che più persone siano depresse o meno, le prescrizioni di antidepressivi sono in aumento. Secondo i nostri calcoli, più di 37 milioni di americani sono sotto farmaci come sertralina, escitalopram, bupropione, trazodone e fluoxetina.

  • Alcune persone fanno molto bene con i farmaci antidepressivi. Altri possono aver bisogno di provarne diversi prima di trovarne uno che funzioni per loro. Un grande studio ben progettato, lo studio STARD, ha trovato che circa un quarto dei pazienti ha risposto agli antidepressivi bupropione, sertralina o venlafaxina dopo che non sono migliorati con il citalopram (New England Journal of Medicine, 23 marzo 2006).

Questo studio (Sequenced Treatment Alternatives to Relieve Depression) ha mostrato che la maggior parte degli antidepressivi testati funzionano bene come gli altri. Sfortunatamente, solo circa la metà dei pazienti nello studio alla fine è migliorata.

Concludiamo che alcune persone sono esposte a possibili effetti collaterali dei farmaci senza ottenere i benefici che si aspettavano. La categoria più popolare di antidepressivi, gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), può causare insonnia, irrequietezza e agitazione. Tali farmaci come la fluoxetina, la paroxetina e la sertralina possono anche causare disturbi digestivi, stanchezza, vertigini, mal di testa e disfunzioni sessuali (Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 24 febbraio 2020).

Altri antidepressivi possono anche causare reazioni avverse. I farmaci SNRI come la desvenlafaxina, la duloxetina e la venlafaxina hanno profili di effetti collaterali simili agli SSRI, ma possono anche causare sudorazione, costipazione, frequenza cardiaca rapida, pressione sanguigna elevata e difficoltà a urinare.

Una ragione per cui così tante persone possono essere sotto antidepressivi è che sono difficili da smettere! Interrompere tali farmaci improvvisamente può portare a sintomi spiacevoli che vanno via se la persona inizia a prendere di nuovo il farmaco. Nervosismo, ansia, sensazioni come scosse elettriche, vertigini, confusione, insonnia e attacchi di pianto immotivato possono essere difficili da gestire.

I medici potrebbero prescrivere altri antidepressivi come bupropione o mirtazapina. I vecchi farmaci come l’amitriptilina possono essere efficaci in alcuni casi, ma possono anche essere difficili da tollerare. Possono causare effetti anticolinergici come secchezza delle fauci, ritenzione urinaria, costipazione e visione offuscata.

Ci sono alternative non farmacologiche utili per chi soffre di depressione? La terapia cognitivo-comportamentale ha dimostrato di essere utile (Trends in Psychiatry and Psychotherapy, March 2, 2020). Un altro approccio che può aiutare è l’esercizio fisico (Journal of Affective Disorders, 15 settembre 2016). La terapia della luce brillante, frequentemente utilizzata per il disturbo affettivo stagionale che si verifica nei mesi invernali, può anche aiutare ad alleviare la depressione in altri periodi (Chronobiology International, aprile 2014). Infine, una dieta in stile mediterraneo ricca di verdure, frutta, pesce e carne magra può aiutare a ridurre i sintomi della depressione (PLOS One, 9 ottobre 2019). Ognuno di questi approcci non farmacologici potrebbe essere combinato con gli altri o con un antidepressivo.

King Features Syndicate

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