Parlare ad alta voce a se stessi è una tecnologia per pensare

Questa settimana, una donna stava passeggiando nella mia strada, camminando in cerchio e parlando ad alta voce a se stessa. La gente la guardava in modo strano, ma lei non ci faceva caso e continuava a camminare vigorosamente e a parlare.

Sì, quella donna ero io.

Come molti di noi, parlo da sola ad alta voce, anche se sono un po’ insolita perché lo faccio spesso in spazi pubblici. Ogni volta che voglio capire un problema, sviluppare un’idea o memorizzare un testo, mi rivolgo a questa strana routine di lavoro. Se da un lato mi ha fatto guadagnare una reputazione nel mio quartiere, dall’altro ha migliorato immensamente le mie capacità di pensare e parlare. Parlare ad alta voce non è solo un mezzo di comunicazione, ma una tecnologia del pensiero: incoraggia la formazione e l’elaborazione dei pensieri.

L’idea che parlare ad alta voce e pensare siano strettamente correlati non è nuova. È emersa nell’antica Grecia e a Roma, nel lavoro di grandi oratori come Marco Tullio Cicerone. Ma forse il più intrigante sviluppo moderno dell’idea è apparso nel saggio ‘Sulla formazione graduale dei pensieri durante il discorso’ (1805) dello scrittore tedesco Heinrich von Kleist. Qui, Kleist descrive la sua abitudine di usare il discorso come un metodo di pensiero, e ipotizza che se non possiamo scoprire qualcosa solo pensandoci, potremmo scoprirla nel processo del discorso libero. Scrive che di solito abbiamo un inizio astratto di un pensiero, ma il discorso attivo aiuta a trasformare il pensiero oscuro in un’idea intera. Non è il pensiero che produce il discorso ma, piuttosto, il discorso è un processo creativo che a sua volta genera il pensiero. Proprio come “l’appetito viene mangiando”, sostiene Kleist, “le idee vengono parlando”.

Si è prestata molta attenzione al potere dell’autoaffermazione orale come mezzo di autopotenziamento, nello spirito della psicologia positiva. Tuttavia, come dice Kleist, parlare a se stessi è anche uno strumento cognitivo e intellettuale che permette una più ampia gamma di possibili casi d’uso. Le teorie contemporanee sulla cognizione e la scienza dell’apprendimento riaffermano le speculazioni di Kleist, e mostrano come il self-talk contribuisca non solo alla motivazione e alla regolazione delle emozioni, ma anche ad alcune funzioni cognitive superiori come lo sviluppo della metacognizione e del ragionamento.

Se il self-talk è così benefico, perché non stiamo parlando con noi stessi tutto il tempo? La dinamica tra il self-talk e il discorso interiore potrebbe spiegare il dubbio status sociale del primo. Il self-talk è spesso visto come l’equivalente prematuro del discorso interiore – la silenziosa voce interiore nella nostra mente, che ha importanti funzioni cognitive in sé. La tendenza ad esprimere i nostri pensieri interiori in un vero e proprio self-talk, tipica dei bambini, viene interiorizzata e si trasforma in un discorso interiore senza voce nell’età adulta, come lo psicologo dello sviluppo Lev Vygotsky ipotizzava già negli anni venti.

Il discorso di sé è considerato legittimo solo se fatto in privato, dai bambini, dalle persone con disabilità intellettuali, o nei soliloqui shakespeariani

La visione di Vygotsky si opponeva a quella concorrente della scuola psicologica nota come comportamentismo, che vedeva il discorso di sé dei bambini come un sottoprodotto di menti (presumibilmente) meno competenti. Ma Vygotsky sosteneva che l’auto-parlato ha un ruolo mentale attivo. Ha osservato i bambini eseguire compiti mentre parlavano a se stessi ad alta voce, e ha raggiunto la conclusione che il loro “dialogo privato” è una fase cruciale del loro sviluppo mentale. Gradualmente, l’interazione di un bambino con gli altri si trasforma in una conversazione pronunciata con il sé – self-talk – fino a diventare un discorso interiore muto in età adulta. I successori di Vygotsky, come lo psicologo Charles Fernyhough, hanno dimostrato che il discorso interiore facilita una serie di funzioni cognitive tra cui la risoluzione dei problemi, l’attivazione della memoria di lavoro e la preparazione agli incontri sociali. È il discorso interiore piuttosto che l’auto-parlato, quindi, che è stato al centro della ricerca negli adulti.

Tuttavia, l’interiorizzazione dell’auto-parlato non è necessariamente prova di maturità cognitiva: piuttosto, potrebbe rappresentare la degenerazione di una capacità cognitiva essenziale di fronte alla pressione sociale. Il sociologo Erving Goffman ha notato che l’auto-parlato è un tabù perché è una “minaccia all’intersoggettività” e viola il presupposto sociale che il discorso sia comunicativo. Come ha scritto nel suo libro Forms of Talk (1981): “Non ci sono circostanze in cui possiamo dire: “Mi dispiace, non posso venire adesso, sono occupato a parlare con me stesso”. L’auto-parlare è considerato legittimo solo se fatto in privato, dai bambini, dalle persone con disabilità intellettuali, o nei soliloqui shakespeariani.

Tuttavia l’auto-parlare gode di alcuni vantaggi rispetto al discorso interiore, anche negli adulti. In primo luogo, il discorso interiore silenzioso appare spesso in una forma “condensata” e parziale; come ha dimostrato Fernyhough, spesso tendiamo a parlare a noi stessi in silenzio usando singole parole e frasi condensate. Parlare ad alta voce, al contrario, permette il recupero dei nostri pensieri per intero, usando il ritmo e l’intonazione che enfatizzano il loro significato pragmatico e argomentativo, e incoraggia la creazione di idee sviluppate e complesse.

Non solo il discorso recupera idee preesistenti, ma crea anche nuove informazioni nel processo di recupero, proprio come nel processo della scrittura. Parlare ad alta voce è inventivo e creativo – ogni parola e frase pronunciata non solo porta avanti un pensiero esistente, ma innesca anche nuove connessioni mentali e linguistiche. In entrambi i casi – discorso e scrittura – la materialità del linguaggio subisce una trasformazione (in suoni udibili o segni scritti) che a sua volta produce uno spostamento mentale. Questa trasformazione non è solo la traduzione di pensieri in un’altra serie di segni, ma aggiunge nuove informazioni al processo mentale e genera nuove cascate mentali. Ecco perché la soluzione migliore per i blocchi creativi non è cercare di pensare davanti a una pagina vuota e aspettare semplicemente che i pensieri arrivino, ma continuare a parlare e scrivere (qualsiasi cosa), confidando in questo processo generativo.

Parlare ad alta voce a se stessi aumenta anche la qualità dialogica del nostro stesso discorso. Anche se non abbiamo un destinatario visibile, parlare a noi stessi ci incoraggia a costruire attivamente un’immagine di un destinatario e ad attivare la nostra “teoria della mente” – la capacità di comprendere gli stati mentali degli altri e di parlare e agire secondo le loro aspettative immaginate. Anche il discorso interiore muto può apparire come un dialogo interiore, ma la sua forma tronca ci incoraggia a creare un linguaggio abbreviato ‘segreto’ e a utilizzare scorciatoie mentali. Costringendoci ad articolare noi stessi in modo più completo, l’auto-parlato evoca più vividamente l’immagine di un ascoltatore o di un interrogatore immaginario. In questo modo, ci permette di metterci in discussione in modo più critico adottando una prospettiva esterna sulle nostre idee, e quindi di considerare le carenze nei nostri argomenti – il tutto mentre usiamo il nostro stesso discorso.

Avrete notato, inoltre, che il self-talk viene spesso eseguito intuitivamente mentre la persona si muove o cammina. Se avete mai camminato avanti e indietro nella vostra stanza mentre cercavate di parlare di qualcosa, avete usato questa tecnica intuitivamente. Non è una coincidenza che camminiamo quando abbiamo bisogno di pensare: è dimostrato che il movimento migliora il pensiero e l’apprendimento, ed entrambi sono attivati nello stesso centro di controllo motorio nel cervello. Nell’influente sottocampo della scienza cognitiva che si occupa della cognizione “incarnata”, un’affermazione importante è che le azioni stesse sono costitutive dei processi cognitivi. Cioè, attività come suonare uno strumento musicale, scrivere, parlare o ballare non iniziano nel cervello e poi si diffondono nel corpo come azioni; piuttosto, comportano che la mente e il corpo lavorino in concerto come un insieme creativo e integrato, svolgendosi e influenzandosi a vicenda. È quindi un problema significativo che molti di noi siano intrappolati in ambienti di lavoro e di studio che non ci permettono di attivare questi muscoli cognitivi intuitivi, e anzi spesso ci incoraggiano a evitarli.

Anche gli sviluppi tecnologici che rendono il parlare apparentemente superfluo sono un ostacolo per abbracciare il nostro pieno potenziale cognitivo. Recentemente, l’imprenditore tecnologico Elon Musk ha dichiarato che stiamo marciando verso un futuro prossimo senza linguaggio, in cui saremo in grado di comunicare direttamente mente a mente attraverso collegamenti neurali. Il nostro cervello spende un sacco di sforzi per comprimere un concetto complesso in parole”, ha detto in una recente intervista, “e c’è una grande perdita di informazioni che si verifica quando si comprime un concetto complesso in parole”. Tuttavia, ciò che Musk ha catalogato come ‘sforzo’, attrito e perdita di informazioni comporta anche un guadagno cognitivo. Il discorso non è semplicemente un condotto per la trasmissione di idee, un mezzo sostituibile per la comunicazione diretta, ma un’attività generativa che migliora il pensiero. I collegamenti neurali potrebbero facilitare la comunicazione intersoggettiva, ma non sostituiranno la tecnologia del pensare mentre si parla. Proprio come Kleist capì più di 200 anni fa, non ci sono idee preesistenti, ma piuttosto il processo euristico attraverso il quale discorso e pensiero si co-costruiscono a vicenda.

Quindi, la prossima volta che vedete qualcuno che passeggia e parla da solo nella vostra strada, aspettate prima di giudicarla – potrebbe essere solo nel mezzo di un lavoro intenso. Potrebbe desiderare di poter dire: “Mi dispiace, non posso chiacchierare in questo momento, sono occupata a parlare da sola”. E forse, solo forse, potresti ritrovarti a fare lo stesso un giorno.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.