NASCAR: The Evolution Of The Sport (1948-1950's)

Con la stagione 2009 al termine, e Daytona a poco più di un mese, ho pensato che questo potrebbe essere un buon momento per uno sguardo evolutivo alla “stock car” attraverso la storia. Quindi, ecco la prima puntata di una serie intitolata, NASCAR: The Evolution Of The Sport.

Una stock car, nel senso originale del termine, descrive un’automobile che non è stata modificata dalla sua configurazione originale di fabbrica. Più tardi, il termine stock car è venuto a significare qualsiasi automobile di produzione utilizzata nelle corse. Questo termine è usato per differenziare tale auto da una racecar, un’auto speciale, costruita su misura e progettata solo per scopi di gara.

Le auto hanno adottato spoiler più grandi in modo che l’aria passi uniformemente sopra l’auto per fornire una maggiore deportanza sul retro del veicolo per evitare che l’auto si ribalti. Tutte le auto hanno questo spoiler.

Quando la NASCAR fu formata da Bill France, Sr. nel 1948 per regolare le corse di stock car negli Stati Uniti, c’era un requisito che ogni auto iscritta fosse fatta interamente di parti disponibili al pubblico attraverso i concessionari di automobili. Inoltre, le auto dovevano essere modelli che avevano venduto più di 500 unità al pubblico. Nei primi anni della NASCAR, le auto erano così “stock” che era normale che i piloti guidassero loro stessi alle gare con l’auto che avrebbero corso in gara.

Mentre la tecnologia dei motori automobilistici era rimasta abbastanza stagnante durante la seconda guerra mondiale, lo sviluppo avanzato dei motori a pistoni degli aerei aveva fornito una grande quantità di dati disponibili, e la NASCAR fu formata proprio quando alcune delle tecnologie migliorate stavano per diventare disponibili nelle auto di produzione.

Prima che la NASCAR fosse fondata negli anni venti, i corridori di moonshine durante l’era del proibizionismo dovevano spesso superare le autorità. Per farlo, dovevano migliorare i loro veicoli e alla fine iniziarono a riunirsi con altri corridori e a fare corse insieme.

Si sfidavano l’un l’altro e alla fine progredirono in eventi organizzati nei primi anni ’30. I principali problemi che i corridori dovevano affrontare erano la mancanza di un insieme unificato di regole tra le diverse piste e il fatto che i corridori non potevano correre su piste diverse perché non era legale farlo.

Quando Bill France vide questo problema, organizzò un incontro allo Streamline Hotel per formare un’organizzazione che avrebbe unificato le regole. Da questa riunione fu fondata la NASCAR nel 1948.

L’Oldsmobile Rocket V-8 del 1949 con una cilindrata di 303 cu.in. è ampiamente riconosciuto come il primo motore moderno a valvole in testa (OHV) del dopoguerra a diventare disponibile al pubblico, anche se tutti i principali produttori erano in procinto di modernizzare i loro motori.

L’Oldsmobile fu un successo immediato nel 1949 e nel 1950, e tutti i produttori di automobili non poterono fare a meno di notare che le sue vittorie si tradussero in vendite sensibilmente più alte dell’Oldsmobile 88 al pubblico acquirente. Il motto del giorno divenne “Vinci la domenica, vendi il lunedì”

Tuttavia, nonostante il fatto che diversi motori concorrenti fossero più avanzati, l’aerodinamica e bassa Hudson Hornet riuscì a vincere nel 1951, 1952 e 1953 con un 308 cu.in. (5.0 L) a sei cilindri in linea che utilizzava un motore a testa piatta vecchio stile, dimostrando che c’era di più per vincere che un motore più potente.

Le auto erano tipicamente o guidate in pista o “flat-towed” dietro pick-up e berline familiari. A parte le modifiche e la messa a punto del motore, non si poteva fare nulla a queste prime auto Strictly Stock (un po’ come la NASCAR impone oggi, no?). Il vetro dei finestrini anteriore, posteriore e laterale era intatto. Corde e imbracature da aereo erano usate come cinture di sicurezza. I roll bar – che erano obbligatori nel 1952 – non erano richiesti né spesso installati.

Una cosa che la designazione rigorosamente stock incoraggiava era una grande diversità di produttori in pista (esattamente il contrario delle tendenze omogenee di oggi). La prima gara ufficiale della Strictly Stock Division ha avuto nove marche al traguardo, tra cui Buick, Cadillac, Chrysler, Ford, Hudson, Kaiser, Lincoln, Mercury e Oldsmobile.

Alcuni dei maggiori problemi erano guasti a pneumatici, ruote e sospensioni causati da sollecitazioni che erano atipiche rispetto al normale uso su strada. Queste preoccupazioni portarono ad alcune invenzioni “non proprio di serie”, come quella descritta dal due volte campione Grand National (precursore della Winston Cup) Tim Flock.

Ha descritto una botola nel pianale della sua auto da corsa che poteva aprire con una catena per controllare l’usura del pneumatico anteriore destro, “Quando la corda bianca veniva mostrata, avevamo circa uno o due giri rimasti prima che il pneumatico scoppiasse”, ha detto Flock del “sistema di preallarme.’

A causa delle piste sterrate dalla superficie ruvida che erano predominanti nei primi giorni di questo sport, l’unica modifica consentita era una piastra di rinforzo in acciaio sulla ruota anteriore destra per evitare che i capocorda tirassero attraverso i cerchi delle ruote convenzionali. Per il resto, le gare di stock car nei primi giorni di questo sport erano molto più un’impresa da seduti dei pantaloni.

Ma è stata l’ingegnosità e lo spirito indomabile di questi primi corridori a rendere la NASCAR quello che è oggi. Pensate a cosa potrebbe essere la NASCAR oggi, se alcune delle regole, che attualmente governano lo sport, fossero tornate a quelle impiegate negli anni ’40 e ’50.

Mentre c’è molto da dire per i moderni sforzi di sicurezza della NASCAR, c’è anche qualcosa su nove diverse marche e modelli di auto, impiegando l’ingegnosità e l’immaginazione di meccanici e capisquadra e lasciandoli tutti liberi in una battaglia per la supremazia. Riesci a sentire l’odore di ottano, ancora?

* Molti ringraziamenti a wikipedia, about.com e NASCAR.com per alcuni dei dati per questo articolo.

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