Nane nere

La domanda

(Inviato il 02 ottobre 1997)

In che modo le nane nere e le stelle di neutroni sono simili?

La risposta

Una “nana nera” è una nana bianca che si è raffreddata abbastanza da non emettere più luce. Vedi le pagine scientifiche di Imagine the Universe (http://imagine.gsfc.nasa.gov/docs/science/science.html) per le differenze tra nane bianche, stelle di neutroni e buchi neri.

Una nana bianca si forma quando una stella ha bruciato tutto il suo combustibile originale di idrogeno ed elio in elementi come carbonio, azoto e ossigeno. Se la stella non ha abbastanza massa, la pressione al suo centro è troppo bassa per bruciare ulteriormente questi elementi, e quindi non produce più calore. Tuttavia, è ancora calda dalle prime fasi di combustione, quindi brilla ancora per un po’ finché non si raffredda. Ci vogliono da decine a centinaia di miliardi di anni perché si raffreddi completamente, e l’Universo non è stato in giro così a lungo – le stelle più vecchie hanno tra i 10 e i 20 miliardi di anni. Perciò non ci sono ancora nane nere, ma ci saranno in futuro.

David Palmer
per Chiedi a un astrofisico


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