La chirurgia numero 1 di cui le donne non hanno bisogno: Isterectomia

La decisione di avere un’isterectomia non è mai facile. Gli organi riproduttivi sani sono centrali per la femminilità di una donna, a partire dalle prime mestruazioni nella pubertà, attraverso la gravidanza e il parto, fino alla menopausa. Eppure, è il secondo intervento chirurgico più comune eseguito su donne in età riproduttiva dopo il parto con taglio cesareo. Più di mezzo milione di questi interventi vengono eseguiti negli Stati Uniti ogni anno, il che fa sorgere la domanda: come possono essere tutti necessari?

L’Utero (In)Dispensabile

C’è stato un tempo in cui i medici non pensavano molto a rimuovere l’utero, le tube di Falloppio, le ovaie, la cervice e parti della vagina di una donna, soprattutto se una donna aveva già avuto figli o era oltre l’età fertile. Le isterectomie erano trattamenti standard per tutto, dall’ansia (conosciuta allora come isteria) al sanguinamento anormale.

Oggi sappiamo che prendere la decisione di avere un’isterectomia non dovrebbe mai essere presa alla leggera. Non solo chiude la porta al parto, ma ha altre potenziali ripercussioni, oltre ai rischi posti da qualsiasi intervento chirurgico – emorragie, infezioni, reazioni all’anestesia e lesioni a organi, nervi e tessuti vicini. Un’isterectomia può anche causare la secchezza vaginale, gli sbalzi d’umore e le vampate di calore della menopausa se anche le ovaie vengono rimosse; avere un impatto sul piacere sessuale, in particolare sull’orgasmo uterino; produrre cambiamenti vescicali e intestinali; e provocare stress emotivo e depressione.

Un’isterectomia può essere l’unica scelta se una donna ha un cancro all’utero, alle ovaie, alla cervice o all’endometrio. Ma la maggior parte delle isterectomie sono eseguite per condizioni non cancerose – come fibromi, endometriosi, e prolasso uterino. Fino all’80% delle donne hanno fibromi quando raggiungono i 40 anni. I fibromi possono impedire a una gravidanza di prendere piede, e causare abbastanza sanguinamento da causare gravi perdite di sangue e anemia. Mentre la maggior parte sono meno di qualche centimetro di diametro, possono anche crescere fino alle dimensioni di un pompelmo che possono gomitare gli organi nell’addome per causare frequenza urinaria e cambiamenti nelle abitudini intestinali.

Mentre l’isterectomia può alleviare il dolore, la pressione e il sanguinamento causato dalle condizioni dell’utero, e molte donne sono soddisfatte del risultato dopo, i pro e i contro della chirurgia devono sempre essere attentamente soppesati. E ci sono molti casi in cui la chirurgia potrebbe essere completamente inutile.

Come dovrebbero decidere le donne e i loro medici? È una chiamata di giudizio complessa. Molto dipenderà dal motivo per cui si sta considerando un’isterectomia, dal tipo di isterectomia offerta, dall’obiettivo della donna per il trattamento e dalla sua disponibilità a tollerare effetti collaterali o sintomi. Può anche dipendere da dove si vive, dato che i medici che praticano in certe regioni geografiche sono più isterectomia-centrici.

Considerare l’isterectomia con attenzione

L’utero è un organo a forma di pera annidato nel bacino, affiancato da 2 tube di Falloppio e dalle ovaie. È il centro del sistema riproduttivo. Durante gli anni riproduttivi fertili, ogni mese il rivestimento si gonfia di sangue nutriente con l’aspettativa di ricevere e impiantare un uovo fecondato. Se questo non avviene, il rivestimento si libera durante le mestruazioni e ripete il processo finché gli ormoni necessari sono adeguati. Se tutti gli ormoni sono allineati e la superficie di attacco è buona, si può verificare una gravidanza. L’utero cresce per accogliere il feto e la placenta e si contrae durante il travaglio del parto.

Occasione, succede qualcosa che cambia l’integrità di questo duro organo muscolare che causa tutto, da fastidiosi crampi addominali a sintomi più gravi come forti dolori pelvici, emorragie, perdite di gravidanza o sintomi vescicali e gastrointestinali.

Le condizioni che colpiscono l’utero includono

  • Cancro – endometriale, uterino, ovarico, cervicale o vaginale
  • Fibromi o polipi (fibromiomi, leiomiomi o miomi) – una o molte escrescenze benigne di varie dimensioni che si trovano all’interno o all’esterno dell’utero
  • Endometriosi – quando il tessuto endometriale cresce all’esterno dell’utero
  • Utero prolassato – quando i legamenti che tengono l’utero quando i legamenti che tengono l’utero cedono e questo scivola fuori dalla vagina
  • Adenomiosi – quando il tessuto endometriale che riveste l’utero cresce nella parete muscolare
  • Iperplasia endometriale – ispessimento anormale del rivestimento endometriale
  • Dolore pelvico cronico – a volte non è possibile trovare alcuna causa
  • Sanguinamento uterino disfunzionale (DUB) – sanguinamento eccessivo o irregolare
  • Sanguinamento incontrollato dopo il parto o la chirurgia uterina

Se il tuo medico propone l’isterectomia ci sono alcune domande da fare.

  • Perché raccomanda l’isterectomia?
  • Quale tipo di isterectomia propone e perché?
    • Parziale – rimozione dell’utero mantenendo la cervice
    • Totale – l’intero utero e la cervice
    • Radicale – rimozione di utero, cervice, ovaie e tube di Falloppio
    • Isterectomia addominale – rimozione dell’utero attraverso un’incisione sul basso addome
    • Isterectomia vaginale – rimozione dell’utero attraverso la vagina
    • Isterectomia laparoscopica (chirurgia keyhole) – l’utero viene visualizzato utilizzando un microscopio flessibile illuminato (laparoscopio) infilato attraverso l’ombelico, mentre altri strumenti inseriti in alcune piccole incisioni rimuovono l’utero
  • Quali sono i pro e i contro del tipo di isterectomia che si vuole eseguire?
  • Ci sono alternative all’isterectomia?
  • L’attesa vigile è un’opzione (i fibromi si ridurranno durante la menopausa)?

Un secondo parere è una buona idea, in particolare ogni volta che si raccomanda un intervento chirurgico che non può essere invertito. Ed essere un paziente informato può aiutarvi ad evitare interventi chirurgici inutili.

Potrebbe non essere essenziale arrendersi all’isterectomia dopo tutto.

Prendere la via alternativa

I tassi di isterectomia negli Stati Uniti sono stati in costante calo in parte perché ci sono più alternative alla chirurgia disponibili che mantengono intatti gli organi riproduttivi. Tuttavia, alcuni medici non sono ancora convinti che questi trattamenti che risparmiano l’utero funzionino abbastanza bene da superare la rimozione tradizionale, mentre altri non hanno la competenza clinica o l’esperienza per eseguire le nuove tecniche.

Non tutte le tecniche funzionano in ogni condizione e non tutte le donne sono buone candidate. E mentre una tecnica più recente conserva l’utero, può ancora influenzare la capacità di una donna di ottenere una gravidanza in futuro.

Ecco alcune tecniche alternative da considerare al posto dell’isterectomia.

  • Ablazione a radiofrequenza – Questa tecnica fornisce calore intenso per distruggere il tessuto ispessito o anormale all’interno dell’utero. Un elettrodo inserito nei fibromi o nelle aree ispessite scioglie il tessuto.
  • Ultrasuoni ad alta frequenza – Questo metodo utilizza ultrasuoni ad alta frequenza per distruggere piccoli fibromi.
  • Miomectomia – Una procedura chirurgica utilizzata per trattare i fibromi uterini. L’utero rimane intatto e solo i fibromi vengono rimossi.
  • Dispositivo intrauterino (IUD) – L’inserimento di uno IUD all’interno dell’utero (simile al dispositivo anticoncezionale) con l’ormone progesterone può ridurre l’ispessimento della parete endometriale e controllare l’eccessivo sanguinamento mestruale.
  • Loop electrosurgical excision procedure (LEEP) – Una procedura conservativa che conserva l’utero mentre rimuove le cellule anormali nelle donne con cancro alla cervice.
  • Terapia ormonale – Le pillole ormonali, simili alla pillola anticoncezionale, o le iniezioni di ormoni possono ridurre il dolore e il sanguinamento eccessivo o irregolare.
  • Terapia anti-estrogenica – I bloccanti ormonali somministrati fino alla menopausa naturale possono impedire alle ovaie di produrre estrogeni, che possono ridurre i fibromi.
  • Embolizzazione dell’arteria uterina (UAE) – Di solito eseguita da un radiologo interventista, questa procedura taglia il sangue che alimenta i fibromi. Un catetere è infilato attraverso un vaso sanguigno nell’inguine fino alla zona dell’utero. Alla fine il tessuto alimentato dal vaso sanguigno fulminato muore e viene riassorbito.
  • Dilatazione e curettage vaginale (D&C) – Una procedura che fa riemergere il rivestimento uterino e può aiutare a controllare temporaneamente il sanguinamento eccessivo.
  • Farmaci per il dolore – Alcuni farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l’ibuprofene, non solo riducono i crampi dolorosi ma possono calmare il sanguinamento pesante.
  • Integratori a base di erbe e dietetici – Alcuni integratori alimentari e tè possono aiutare ad alleviare i crampi mestruali e regolare il flusso di sangue. La corteccia di crampo, derivata dalla pianta di viburno può sedare i crampi; la radice di valeriana ha un effetto sedativo che può rilassare l’utero; il picnogenolo può ridurre il gonfiore e il dolore; e il tè di foglie di lampone rosso (rubus) può aiutare a mantenere il muscolo uterino tonico.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.