John Burgoyne

John Burgoyne, ufficiale dell’esercito, politico e autore, fu battezzato nella chiesa di Santa Margherita a Westminster il 5 febbraio 1723, come figlio del capitano John Burgoyne e di Anna Maria (Burneston). Si diceva però che il suo vero padre fosse Robert, Lord Bingley. John fu educato alla Westminster School ed entrò nell’esercito nel 1737. Probabilmente a causa di problemi di debiti dovette vendere e visse sul continente fino a quando fu in grado di rientrare nell’esercito. Servì in America, essendo presente alla battaglia di Bunker Hill. Dopo varie campagne alla fine dovette arrendersi al generale Horatio Gates a Saratoga il 17 ottobre 1777 ma gli fu permesso di tornare in Inghilterra.

Dopo essere fuggito con Lady Charlotte Stanley, figlia minore del conte di Derby, si sposarono il 14 aprile 1751. La loro figlia Charlotte Elizabeth fu sepolta nel Chiostro Nord dell’Abbazia nel 1764, all’età di 10 anni. Egli ebbe quattro figli dall’attrice Susan Caulfield: Maria, Caroline, Sir John Fox Burgoyne (1782-1871) e Edward (nato nel 1786).

Lady Charlotte morì nel giugno 1776 e fu sepolta con sua figlia nel chiostro. John stesso morì a Mayfair il 4 agosto 1792 e fu sepolto con loro il 13 agosto. La placca della sua bara lo descrive come:

The Right Honourable John Burgoyne, Lieut. General of His Majesty’s Forces, Colonel of the Fourth Regiment of Foot, and one of His Majesty’s most honourable Privy Council of the Kingdom of Ireland

However his tomb lay unmarked until in 1960 a simple inscription was cut:

JOHN BURGOYNE 1723-1792.

Il nipote del generale, il capitano Hugh Burgoyne (1833-1870), che fu premiato con la Victoria Cross nella guerra di Crimea, fu annegato nel naufragio della HMS Captain nel 1870. Una finestra commemorativa e un ottone nel transetto nord ricordano coloro che morirono.

Altra lettura

Oxford Dictionary of National Biography

“John Burgoyne of Saratoga” di James Lunt (Londra 1976)

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