Il mondo terrificante dei pirati moderni che fanno miliardi attaccando le navi con lanciarazzi e mitragliatrici

I pirati potrebbero essere associati a bende, spade e cannoni – ma la realtà della pirateria moderna e il suo spargimento di sangue è molto più terrificante.

Le truppe antiterrorismo pesantemente armate hanno dovuto prendere d’assalto una nave dirottata al largo dell’isola di Wight questa settimana, dopo che dei clandestini avevano presumibilmente messo in pericolo la vita dell’equipaggio.

I commando dello Special Boat Service hanno catturato dei clandestini su una petroliera in soli sette minuti
L’audace raid ha avuto luogo dopo che la petroliera Nave Andromeda ha inviato una richiesta di soccorso al largo dell’isola di Wight lunedì mattina

Ma l’incidente della petroliera, che la SBS ha risolto in soli sette drammatici minuti, è solo l’ultimo di una lista crescente di crimini scioccanti che hanno avuto luogo in mare quest’anno.

I primi tre mesi del 2020 hanno visto un aumento sbalorditivo del 24% di attacchi pirata e tentati attacchi pirata rispetto allo stesso periodo del 2019.

E con gli effetti economici della pandemia che si fanno sentire in tutto il mondo, gli esperti temono che la pirateria possa continuare a diffondersi mentre i criminali cercano un reddito redditizio.

E si tratta di un grande business – alcune stime mettono le perdite economiche dalla pirateria fino a 13-16 miliardi di dollari (10-12 miliardi di sterline) ogni anno.

Il pirata somalo Hassan in piedi vicino a un peschereccio taiwanese portato a riva dopo che i pirati hanno pagato un riscatto e l’equipaggio è stato rilasciato nel 2012Credit: AP:Associated Press

Ma è la minaccia agli equipaggi portata dai pirati moderni con tattiche sofisticate e armi di tipo militare che preoccupa gli analisti, in particolare in punti caldi come il Golfo di Guinea.

“La violenza verso l’equipaggio è abbastanza alta e significativa”, dice Cyrus Mody, della Camera di Commercio Internazionale, a US News.

“Gli incidenti sono mirati ai rapimenti dell’equipaggio e gli attacchi sono molto più violenti rispetto ad altre parti del mondo.”

Cash for kidnapping & lanciarazzi

La cosiddetta “Età dell’oro della pirateria” potrebbe essere finita con il 18° secolo – ma le audaci incursioni in mare sono diventate una minaccia costante ancora una volta nel nuovo millennio.

Un’esplosione di pirateria nel Golfo di Aden, al largo della costa somala, negli anni 2000 ha portato la questione all’attenzione internazionale.

La pirateria somala è salita alle stelle negli anni 2000 dopo lo scioglimento della marina del paeseCredit: AP:Associated Press

Il crollo del governo somalo nel 1991 e il successivo scioglimento della sua marina ha permesso ai pescherecci stranieri di pescare illegalmente la costa somala e scaricare rifiuti industriali nelle sue acque.

I pescatori delle comunità costiere somale hanno risposto armandosi per proteggere le risorse locali.

Ma presto scoprirono che prendere in consegna navi straniere e chiedere riscatti era un racket altamente redditizio in sé e per sé, e ottennero persino l’appoggio di ex miliziani che cercavano di fare soldi dal crimine emergente.

I dirottamenti tipici coinvolgono i pirati che si avvicinano alle navi dalla parte posteriore su barche veloci, minacciando la nave con granate con propulsione a razzo (RPG) e fucili, e poi salgono a bordo della nave bersaglio utilizzando scale.

Pirati e ostaggi a bordo dello yacht Tanit catturato nel 2009 – I commando francesi hanno infine preso d’assalto la nave catturata, in cui un civile e due pirati sono stati uccisiCredit: AFP

Una volta a bordo, avrebbero preso il controllo del ponte e detenuto l’equipaggio – come nel caso del dirottamento Maersk Alabama del 2009, raffigurato nel film di Tom Hanks Captain Phillips (2013).

Nello stesso anno, la coppia britannica Paul e Rachel Chandler stava navigando al largo della costa delle Seychelles nel loro yacht di 38 piedi, Lynn Rival, quando sono stati colpiti da otto pirati somali nel cuore della notte.

I mercenari armati sono saliti a bordo e li hanno rapiti, portandoli prima sulla nave mercantile MV Kota Wajar, precedentemente sequestrata, e poi a terra, dove sono stati tenuti per 388 giorni di agonia.

La coppia terrorizzata fu infine rilasciata dopo che un riscatto di 600.000 sterline fu pagato ai loro rapitori.

Paul Chandler visitato da un medico somalo nel 2010 dopo il suo rilascio dai pirati che lo hanno rapito nell’Oceano Indiano nel 2009Credito: AFP

“Siamo solo animali per loro”, ha detto Rachel dopo il suo rilascio, Channel 4 riporta.

“Siamo stati tenuti in gabbia come animali. A loro non importa dei nostri sentimenti, della nostra famiglia, delle nostre vite e di quello che hanno preso”.

“Non gli importa delle vite che rovinano. Vogliono solo i soldi.

“Non capiscono che siamo solo gente comune.

“Pensano che veniamo da un paese ricco e che se ci puntano una pistola e ci minacciano, troveremo il modo di raccogliere denaro.”

Rachel Chandler, nella foto dopo il suo rilascio, dice che i pirati trattano i loro ostaggi come animaliCredito: AFP

Nel 2010, le acque somale erano diventate le più infestate dai pirati nel mondo, con il 92 per cento delle 53 navi catturate in tutto il mondo quell’anno.

Tragmaticamente, otto membri dell’equipaggio persero la vita su un totale di 1.181 ostaggi catturati in tutto il mondo nel 2010.

Da allora, gli sforzi internazionali per interrompere gli attacchi hanno fatto sì che il numero di incursioni dei pirati somali in mare diminuisse drasticamente.

Gli attacchi riusciti sono scesi da 28 nel 2011 a soli 14 nel 2012, e nell’agosto di quest’anno, gli ultimi tre ostaggi delle migliaia presi dai pirati somali sono stati finalmente rilasciati.

Combattenti della marina svedese accanto alla nave da guerra MS Carlskrona, la nave ammiraglia della forza dell’Unione europea per dare la caccia ai pirati somali nel 2010Credit: AP:Associated Press

Tenuti in ostaggio per oltre due anni

In risposta al rafforzamento della sicurezza in mare, molti pirati hanno cercato di prendere ostaggi sulla terra – con alcuni prigionieri tenuti per anni.

Il giornalista americano Michael Scott Moore è stato trattenuto per ben 977 giorni dopo essere stato catturato da uomini armati nel gennaio 2012.

Si trovava in Somalia per la ricerca di un libro sulla pirateria quando è stato preso nella città di Galkayo.

Michael Scott Moore tenuto sotto tiro dai suoi rapitori pirati

Il polso di Moore è stato rotto durante il rapimento e ha visto un altro prigioniero essere torturato durante la sua prigionia – i pirati hanno appeso l’ostaggio a testa in giù da un albero e lo hanno colpito con una canna di bambù.

“Avevo solo paura”, ha detto Moore alla NPR. “

Era costantemente spostato da un posto all’altro, compreso l’essere messo sulla nave Naham 3 catturata con il suo equipaggio – alcuni dei quali sono rimasti ostaggi per cinque anni – mentre i suoi rapitori negoziavano il suo riscatto.

Hanno chiesto 20 milioni di dollari per il suo rilascio, ma la mamma di Moore li ha negoziati fino a 1,6 milioni di dollari.

Nel settembre 2014, due anni e mezzo dopo la sua cattura, Moore è stato finalmente rilasciato quando il riscatto è stato pagato.

Moore fotografato nel 2018, quattro anni dopo il suo incubo piratescoCredit: AP:Associated Press

“La gente dice: ‘Devi essere stato felicissimo’, ma qualsiasi riscatto è un compromesso sporco, e avevo rinunciato da tempo alla speranza come un’indulgenza pericolosa”, ha scritto Moore sul Guardian.

In un bizzarro colpo di scena, uno dei suoi rapitori ha iniziato a inviare a Moore messaggi amichevoli su Facebook due mesi dopo il suo rilascio – il pirata è stato infine arrestato e accusato di rapimento, presa di ostaggi e altri reati.

Tutti sono vulnerabili ai coltelli e alle pistole

Il giro di vite sui pirati somali ha anche significato che ora ci sono diversi punti caldi di pirateria in tutto il mondo.

Il Golfo del Messico ha visto diversi attacchi grazie all’industria petrolifera del Messico che offre obiettivi preziosi ai ladri negli ultimi anni.

E ci sono stati 51 casi di rapina a mano armata e pirateria nelle acque asiatiche tra gennaio e giugno di quest’anno – quasi il doppio dei 28 incidenti nello stesso periodo del 2019.

Membri di una squadra di visita, imbarco, ricerca e sequestro dall’incrociatore a missili guidati USS Gettysburg che indaga su sospetti pirati nel Golfo di Aden nel 2009Credit: EPA

Ma è il Golfo di Guinea al largo della costa dell’Africa occidentale che ora rappresenta la maggior parte dei rapimenti marittimi del mondo.

“La violenza contro gli equipaggi è un rischio crescente in una forza lavoro già sotto immensa pressione”, ha detto il direttore dell’International Maritime Bureau Michael Howlett, riferisce Schillings.

“Nel Golfo di Guinea gli aggressori armati di coltelli e pistole ora prendono di mira gli equipaggi di ogni tipo di nave. Tutti sono vulnerabili”

E il problema sta peggiorando.

Pirati somali catturati seduti con il volto coperto a Mumbai dopo aver preso un peschereccio usato come nave madre dei pirati al largo della costa dell’IndiaCredit: EPA

Secondo recenti statistiche dell’IMB, degli 85 marittimi rapiti tra gennaio e settembre di quest’anno, 80 sono stati presi nel Golfo di Guinea.

Questo è un enorme aumento del 40% rispetto allo stesso periodo del 2019.

In un solo incidente nel luglio di quest’anno, otto pirati con mitragliatrici hanno preso d’assalto una petroliera di prodotti 196 miglia nautiche a sud-ovest di Bayelsa, in Nigeria.

Hanno preso in ostaggio tutti i 19 membri dell’equipaggio della MT Curacao Trader, una nave di proprietà della britannica Lomar Shipping.

Le forze navali nigeriane in un esercizio di intercettazione anti-pirata l’anno scorsoCredito: AFP – Getty

I pirati sono fuggiti con oggetti di valore e 13 membri dell’equipaggio rapiti – ma fortunatamente i marinai sono stati rilasciati in sicurezza un mese dopo.

Passeggeri di navi da crociera che lanciano sedie ai pirati

Mentre la stragrande maggioranza degli attacchi dei pirati sono rivolti a navi commerciali, i criminali marittimi colpiscono qualsiasi cosa pensano possa fruttare un profitto – e le navi da crociera sono state prese di mira in precedenza.

Nel 2005, la nave di lusso Seabourn Spirit è stata attaccata da due motoscafi pirati lanciati da una nave madre nelle prime ore al largo della Somalia.

La Seabourn Spirit è stata attaccata con armi automatiche e granate nel 2005Credit: Seabourn
Un passeggero britannico a bordo della Seabourn ha scattato questa foto di una delle barche dei pirati che sparavano alla nave da crocieraCredit: AP:Associated Press

I malviventi hanno minacciato i 300 membri dell’equipaggio e i passeggeri a bordo con raffiche di mitragliatrici e RPG.

Con proiettili e razzi che sfrecciavano sopra la testa, l’ufficiale della sicurezza Michael Groves ha sparato un tubo ad alta potenza contro i pirati per cercare di dissuaderli.

Li ha tenuti a bada per un po’ – ma i pirati hanno persistito con il loro assalto letale, ferendo gravemente il Maestro d’Armi della Seabourn Spirit, Som Bahadur Gurung.

Groves ha assistito al momento in cui Gurung è stato colpito mentre cercava di attivare la potente arma sonora della nave, chiamata Long Range Acoustic Device (LRAD).

Danni da esplosione a bordo della Seabourn subiti nel terrificante attacco dei piratiCredit: AP:Associated Press
I resti di un RPG conficcato nello scafo della nave, che hanno dovuto essere rimossi da esperti di artiglieriaCredit: U.S. Navy

“Ho visto uno spruzzo di sangue e lui è andato subito giù”, ha detto Groves alla BBC.

“Ho pensato che fosse morto, ma ha aperto un occhio. Sembrava che metà della sua testa fosse stata spazzata via.”

Groves è stato in grado di trascinare Gurung al sicuro e girare il LRAD sui pirati.

Il dispositivo simile al megafono può causare danni permanenti all’udito ad una distanza di oltre 300 metri – costringendo i pirati ad abbandonare il loro raid.

Groves ha ricevuto la Queen’s Gallantry Medal e Gurung ha ricevuto il Queen’s Commendation for Bravery per il loro incredibile eroismo.

I passeggeri a bordo della nave da crociera MSC Melody hanno anche lanciato tavoli e sedie a sdraio contro i pirati somali che hanno cercato di abbordare al largo della costa delle Seychelles nel 2009 prima che le forze di sicurezza della nave arrivassero con le pistole.

Ma per fortuna nessuna nave da crociera è mai stata presa con successo dai pirati.

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