Il caffè italiano è davvero così buono?

La prima volta che ho preso un caffè a Napoli – al bancone di uno dei grandi caffè del Centro Storico – mi ha bruciato la lingua. Quando il barista, che indossava l’immacolato abito bianco del mestiere, mi vide fare una smorfia, mi chiese: “Conosci le tre C del caffè?”. Si scopre che, secondo il folklore locale, il caffè dovrebbe farti esclamare: “Comme cazzo coce! (o “Cazzo, brucia!”). Dato lo status di quasi-culto del caffè napoletano, non ho detto cos’altro stavo pensando: non solo il mio espresso mi ha bruciato la lingua, ma aveva anche un sapore bruciato.

In una recente mattina, sono andato a fare colazione da O|NEST a Milano, un bistrot di recente apertura con un focus sul caffè speciale. Mentre sorseggiavo la mia tazza di espresso monorigine, ho chiesto al barista Lorenzo Sordini perché il caffè a Napoli viene servito così caldo. “Hai provato a berlo una volta raffreddato?” ha risposto. “Ti do 10 euro se ci riesci”. Servire il caffè molto caldo è un po’ come servire il vino molto freddo: intorpidisce la bocca, e nasconde la scarsa qualità della bevanda.

In tutto il mondo, il caffè ha una forte associazione con l’Italia: durante il XVI secolo, la sua classe media emergente fu tra le prime in Europa a salire a bordo con il nuovo intruglio una volta fatto il suo percorso dal Medio Oriente. E la piacevole scossa di concentrazione ed energia fornita dalla caffeina era particolarmente apprezzata dagli intellettuali, che si riunivano per scambiare opinioni sul caffè in un’altra recente invenzione: i bar. La connessione era così forte che quando le idee dell’Illuminismo cominciarono a prendere piede in Italia, e fu fondata una pubblicazione a Milano per divulgarle, i fondatori scelsero il nome ‘Il Caffè’ (che in italiano è sia la bevanda che il luogo). Il bar italiano è rimasto un simbolo così potente che l’ex CEO Howard Schultz attribuisce a un viaggio a Milano nel 1983 la creazione di Starbucks – e ovviamente, l’espresso è un’invenzione originale italiana, della fine del XIX secolo.

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