I camaleonti più piccoli della Terra in Madagascar | Terra

Un team di ricercatori ha scoperto quattro nuove specie di camaleonti minuscoli in Madagascar. Sono i camaleonti più piccoli del mondo, e alcuni dei più piccoli rettili esistenti, secondo un documento pubblicato il 15 febbraio sulla rivista online PLoS ONE.

Non proprio piccolo come dimensioni reali.

Tutte le quattro specie sono membri del genere Brookesia, un gruppo di piccoli rettili comunemente noti come camaleonti foglia che si trovano in Madagascar. Le quattro specie sembrano simili, ma gli scienziati hanno condotto analisi genetiche per dimostrare che sono in realtà quattro specie distinte.

Delle quattro specie-Brookesia confidens, B. desperata, B. micra e B. tristis-B. micra è il più piccolo, crescendo a solo circa un pollice di lunghezza. B. micra si trova solo su un’isola chiamata Nosy Hara, al largo della costa settentrionale del Madagascar. Il team che ha scoperto la specie crede che possa essere un caso estremo di nanismo insulare, in cui le specie evolvono dimensioni in miniatura forse a causa di risorse minime.

Ecco una vista più grande di un giovane B. micra sulla testa di un fiammifero. Credit: Frank Glaw, Jörn Köhler, Ted M. Townsend, Miguel Vences

Il team di ricerca è stato guidato da Frank Glaw della Zoological State Collection di Monaco in Germania. In un comunicato stampa, Glaw ha detto

L’estrema miniaturizzazione di questi rettili nani potrebbe essere accompagnata da numerose specializzazioni del bodyplan, e questo costituisce un campo promettente per la ricerca futura. Ma la cosa più urgente è concentrare gli sforzi di conservazione su queste e altre specie microendemiche in Madagascar che sono fortemente minacciate dalla deforestazione.

Il nome B. tristis deriva da “triste”, la parola francese per triste; la specie è stata trovata in un piccolo pezzo di foresta vicino a una città in espansione, secondo la BBC.

I risultati completi possono essere trovati nella rivista open-access PLoS ONE.

In fondo: Le specie di camaleonte più piccole del mondo sono state scoperte in Madagascar. Sono i più piccoli camaleonti, e alcuni dei più piccoli rettili esistenti, secondo un documento pubblicato il 15 febbraio nella rivista online PLoS ONE.

Laura Dattaro è arrivata a EarthSky dal Baltimore City Paper, dove rimane un editore associato, e da @ldattaro su Twitter. Si è laureata nel 2009 all’Università del Delaware con lauree in inglese e musica e vede la scienza come un modo per unire l’umanità dietro un bene più grande, oltre ad essere semplicemente la cosa più bella da leggere e scrivere. Attualmente vive a Baltimora.

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