Gli effetti delle punizioni corporali

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La punizione corporale è un atto punitivo che infligge dolore. Questo include colpire, schiaffeggiare, sculacciare, o costringere un bambino a mantenere una posizione scomoda. Molti bambini sono stati sculacciati. L’uso delle punizioni corporali diminuisce quando i bambini raggiungono l’adolescenza.

Opposizione
Frequentemente una punizione ha più a che fare con il livello di frustrazione di un genitore che con il cattivo comportamento del bambino. Molti casi di abuso infantile derivano da un’escalation di ciò che inizia come un “basso livello” di percosse o sculacciate. La maggior parte delle organizzazioni di assistenza all’infanzia hanno politiche che si oppongono all’uso di punizioni corporali. Molti difensori dei bambini sono contro le punizioni corporali a causa dell’affronto alla dignità del bambino. Altri si oppongono a causa dell’ingiustizia di un adulto che usa la forza fisica su un bambino molto più piccolo. Per altri ancora, la questione è stata una questione di giustizia. Se ci è legalmente proibito colpire altri adulti, perché va bene colpire un bambino? La ricerca indica che ci sono più ragioni per opporsi all’uso delle punizioni corporali e per sostenere metodi disciplinari alternativi.

Le sculacciate funzionano?
Gli studi indicano che la punizione fisica produce temporaneamente i risultati desiderati. Ma a lungo termine, la sculacciata non solo non funziona, ma porta con sé molti effetti negativi. L’uso a lungo termine delle punizioni corporali tende ad aumentare la probabilità di comportamenti devianti e antisociali, come l’aggressività, la delinquenza adolescenziale e gli atti violenti dentro e fuori la famiglia da adulti. Una spiegazione è che dopo aver vissuto con la violenza considerata “legittima”, le persone espandono questo per accettare la violenza che non è considerata legittima. Per esempio, gli atti violenti che sono considerati legittimi includono il mantenimento dell’ordine nelle scuole punendo i bambini, dissuadendo i criminali e difendendo il proprio paese dai nemici stranieri. La teoria dello “spillover culturale” propone che più una società usa la forza per fini socialmente legittimi, maggiore è la tendenza di coloro che sono impegnati in comportamenti illegittimi ad usare la forza per raggiungere i propri fini. La punizione corporale è stata associata ad una varietà di disturbi psicologici e comportamentali di bambini e adulti, tra cui ansia, abuso di alcol, depressione, ritiro, bassa autostima, impulsività, delinquenza e abuso di sostanze.

Il clima emotivo
Sembra che una punizione fisica lieve abbia qualche effetto sull’aggressività e la delinquenza se la punizione viene somministrata in un’atmosfera di calore, ragionamento e accettazione. Tuttavia, gli studi indicano che pochi bambini vengono sculacciati in questo tipo di ambiente emotivo razionale e caldo. La punizione è di solito somministrata nella foga del momento, quando la rabbia è l’influenza emotiva più forte. I bambini tendono a percepire le punizioni corporali somministrate con rabbia come un rifiuto da parte del punitore “di solito un genitore o un’altra persona importante per il bambino”. La forza di questa percezione è determinata dalla gravità e dalla frequenza delle punizioni ricevute. Più i bambini si sentono rifiutati, più il loro adattamento psicologico tende ad essere compromesso. Il rifiuto percepito e le punizioni fisiche influenzano negativamente lo sviluppo emotivo e psicologico del bambino. Insieme, gli effetti sono aggravati. Le punizioni corporali sono di solito basate sul livello di frustrazione di un adulto, piuttosto che sul cattivo comportamento del bambino. La maggior parte delle punizioni fisiche sono imposte ai bambini per “insegnare loro una lezione”, e sono di solito in risposta ad un cattivo comportamento percepito. Queste punizioni insegnano sì delle lezioni “ma non quelle previste”. Le punizioni corporali insegnano ai bambini a considerare le conseguenze delle loro azioni in termini di ciò che “guadagnerà” o meno una punizione. Di solito non si insegna ai bambini a considerare gli altri o le conseguenze delle loro azioni sugli altri. Questa è una morale superficiale, basata sulla probabilità di essere presi. Non c’è sviluppo del giudizio morale o dell’autocontrollo. Quando i bambini vengono puniti fisicamente dagli adulti, viene loro mostrato che non è necessario considerare il benessere degli altri. Questo modellamento della violenza può essere l’effetto più dannoso di tutti.

Conseguenze naturali contro conseguenze artificiali
Le conseguenze di un bambino che rimane sveglio oltre l’ora di andare a letto possono includere il non essere in grado di alzarsi in tempo il giorno dopo, essere stanco e irritabile, e/o perdere il bus della scuola. La conseguenza naturale è quella che si verifica senza l’intervento dell’adulto. Quando i bambini vengono aiutati a riconoscere le conseguenze naturali delle loro azioni, possono imparare a prevedere queste conseguenze e sviluppare il loro giudizio sulla base di situazioni reali. Una punizione è una conseguenza imposta artificialmente. Quando un genitore interviene con conseguenze imposte artificialmente, come una punizione per aver fatto tardi, il bambino impara a prevedere e pianificare la punizione. Il bambino impara a concentrarsi su come non essere preso, piuttosto che su come non essere stanco il giorno dopo. Il risultato complessivo è più probabile che sia un bambino che si concentra sulle regole e su come aggirarle, piuttosto che sulle ragioni dietro le regole.

Punizione o protezione
L’uso della forza con i bambini non è sempre una punizione corporale. Ci sono momenti in cui un adulto deve impedire che si verifichi una conseguenza naturale negativa. Mentre i bambini imparano sperimentando le conseguenze naturali delle loro azioni, ci sono momenti, come quando un bambino corre in strada o sta per toccare una stufa calda, che il prezzo della lezione è troppo alto da pagare. Anche impedire ai bambini di litigare rientra in questa categoria. La contenzione previene lesioni potenzialmente gravi. La costrizione fisica per impedire che qualcosa accada può essere forza, ma non è una punizione corporale. La contenzione precede e preclude un comportamento indesiderabile o pericoloso. La costrizione diventa una punizione corporale quando supera il grado di forza necessario per trattenere. Sculacciare un bambino fornisce una liberazione emotiva per la persona che amministra la punizione, ma va a scapito del benessere del bambino. L’arresto temporaneo dell’attività indesiderata e la liberazione emotiva per il punitore sono tutto ciò che si può dire della punizione corporale.

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