Disturbi autoimmuni che causano pancreatite

Potresti non pensare molto al tuo pancreas, finché non si infiamma e causa dolore addominale, febbre e nausea.

Questa ghiandola lunga e piatta è situata proprio dietro lo stomaco e la parte superiore dell’addome. Il pancreas produce due sostanze fondamentali: gli enzimi che aiutano a digerire il cibo e l’insulina, un ormone che aiuta il corpo a elaborare lo zucchero.

L’infiammazione del pancreas, chiamata pancreatite, può essere acuta – di solito causata da calcoli biliari o dall’uso pesante di alcol – o cronica. La pancreatite cronica può derivare da un abuso di alcol a lungo termine, da alti livelli di trigliceridi o dalla genetica. Si può anche soffrire di pancreatite a causa di un sistema immunitario difettoso.

La pancreatite autoimmune è una malattia in sé. La pancreatite può anche essere un sintomo di un’altra malattia autoimmune, come il lupus. Al Digestive Disorders Associates, il nostro team di gastroenterologi lavora per scoprire la causa della tua pancreatite in modo da poterla gestire efficacemente.

Tra le molte cause potenziali di pancreatite, i medici del nostro ufficio considerano i seguenti possibili disturbi autoimmuni.

Pancreatite autoimmune

La pancreatite autoimmune è relativamente rara e ha sintomi simili al cancro del pancreas, ma è una condizione molto diversa. È caratterizzata da un’infiammazione cronica causata dal sistema immunitario del corpo che attacca il pancreas. Alcune persone soffrono della versione di tipo 1 di questa condizione, in cui più organi – compresi i reni, i linfonodi, le ghiandole salivari e i dotti biliari nel fegato – sono anche colpiti.

La pancreatite autoimmune può anche presentarsi come tipo 2, in cui solo il pancreas sembra colpito. Circa un terzo delle persone con pancreatite autoimmune ha una malattia infiammatoria intestinale associata, che è un’altra condizione autoimmune. Al Digestive Disorders Associates, il nostro team può aiutarti a gestire anche la malattia infiammatoria intestinale.

Lupus

Il lupus, una condizione autoimmune che causa dolore in diverse aree del corpo, può colpire il pancreas. In alcuni casi, le persone sperimentano la pancreatite come effetto collaterale del lupus a causa dell’infiammazione dei vasi sanguigni. Alcuni farmaci presi per affrontare i sintomi del lupus possono anche infiammare il pancreas.

È importante che tu consulti un esperto, come quelli del Digestive Disorders Associates, se hai il lupus e soffri dei sintomi della pancreatite. Il tuo trattamento dipende se la tua condizione è causata dai vasi sanguigni, che possono richiedere farmaci, o dai farmaci stessi, nel qual caso devono essere ritirati.

Colangite sclerosante primaria (PSC)

Una malattia cronica del fegato colestatica che può progredire fino alla cirrosi, la PSC è anche associata a malattie infiammatorie intestinali e calcoli biliari cronici, che hanno entrambi un ruolo nella pancreatite. La PSC non è necessariamente causata da un sistema immunitario malfunzionante, ma spesso si sviluppa in persone con sistemi autoimmuni compromessi.

Cirrosi biliare primaria

La cirrosi biliare primaria si sviluppa quando il sistema immunitario attacca i dotti biliari nel fegato. Il tuo fegato produce la bile per aiutare la digestione e liberarsi del colesterolo, delle tossine e dei vecchi globuli rossi. Se la bile si accumula nel fegato a causa dei dotti bloccati, si può sviluppare una cicatrizzazione irreversibile del fegato.

Questa cicatrizzazione può interferire con i dotti che collegano il fegato al pancreas, portando all’infiammazione.

Artrite reumatoide

L’artrite reumatoide si verifica quando il tuo corpo attacca i tessuti nelle tue articolazioni, portando ad una diffusa infiammazione sistemica. Si possono avere articolazioni gonfie, dolore e diminuzione delle funzioni fisiche. Non è del tutto chiaro perché le persone con artrite reumatoide siano suscettibili alla pancreatite, ma un’associazione è stata notata in ricerche rispettate.

Sarcoidosi

Quando hai la sarcoidosi, piccole collezioni di cellule infiammatorie crescono in varie parti del tuo corpo. Mentre queste sacche di infiammazione, o granulomi, si formano più spesso nei polmoni e nei linfonodi, il pancreas e altri organi possono essere colpiti.

La sarcoidosi probabilmente risulta quando il tuo sistema immunitario risponde a una sostanza sconosciuta, come sostanze chimiche, polvere o proteine all’interno del tuo corpo.

Sindrome di Sjögren

Con la sindrome di Sjögren, le tue membrane mucose e le ghiandole che secernono umidità sono attaccate dal tuo sistema immunitario, lasciandoti con lacrime e saliva ridotte. Di conseguenza, soffri di bocca e occhi secchi. La sindrome di Sjögren appare spesso insieme ad altre condizioni autoimmuni, tra cui l’artrite reumatoide e il lupus.

Le persone con la sindrome di Sjögren hanno un rischio maggiore di sviluppare una pancreatite acuta.

Se soffri di sintomi di pancreatite, prendi subito un appuntamento con noi. Il nostro personale esperto può determinare la causa principale della tua infiammazione e aiutarti a gestire sia i casi acuti che quelli a lungo termine. Chiama il nostro ufficio di Annapolis, Maryland, o usa il pulsante “prenota ora” su questo sito.

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