Cos’è un PA-C?

Q. Cos’è un assistente medico (P.A.)?
A. Gli assistenti medici sono professionisti sanitari autorizzati a praticare la medicina con la supervisione di un medico. I PA impiegati dal governo federale hanno le credenziali per praticare. Come parte delle loro responsabilità complete, i PA conducono esami fisici, diagnosticano e trattano le malattie, ordinano e interpretano i test, consigliano l’assistenza sanitaria preventiva, assistono nella chirurgia e nella maggior parte degli stati possono scrivere prescrizioni.
I PA sono formati in programmi di istruzione intensiva accreditati dalla Commissione di revisione dell’accreditamento sull’istruzione per l’assistente medico (ARC-PA).
A causa dello stretto rapporto di lavoro che i PA hanno con i medici, i PA sono educati nel modello medico progettato per integrare la formazione dei medici. Dopo la laurea, gli assistenti medici sostengono un esame di certificazione nazionale sviluppato dalla Commissione nazionale per la certificazione dei PA in collaborazione con il National Board of Medical Examiners. Per mantenere la loro certificazione nazionale, i PA devono registrare 100 ore di formazione medica continua ogni due anni e sedersi per una ricertificazione ogni sei anni. La laurea da un programma accreditato di assistente medico e il passaggio dell’esame nazionale di certificazione sono richiesti per la licenza statale.
Q. Come è nata la professione di assistente medico?
A. A metà degli anni ’60, i medici e gli educatori riconobbero che c’era una carenza e una distribuzione ineguale di medici di assistenza primaria. Per espandere la fornitura di cure mediche di qualità, il dottor Eugene Stead del Duke University Medical Center in North Carolina ha messo insieme la prima classe di PA nel 1965. Ha selezionato i marinai della Marina che hanno ricevuto una notevole formazione medica durante il loro servizio militare e durante la guerra in Vietnam, ma che non avevano un impiego civile comparabile. Ha basato il curriculum del programma PA in parte sulla sua conoscenza della formazione rapida dei medici durante la seconda guerra mondiale.
Q. Cosa significa “PA-C”? Cosa significa la “C”?
A. Assistente medico certificato. Significa che la persona che detiene il titolo ha soddisfatto il corso di studi definito e si è sottoposta ai test della Commissione nazionale per la certificazione degli assistenti medici (NCCPA). La NCCPA è un’organizzazione indipendente e i commissari rappresentano diverse professioni mediche. Non fa parte dell’organizzazione professionale della PA, l’Accademia americana degli assistenti medici (AAPA). Per mantenere quella “C” dopo “PA”, un assistente medico deve registrare 100 ore di formazione medica continua ogni due anni e sostenere l’esame di ricertificazione ogni sei anni.
EDUCAZIONE PA
Q. Come viene educato un assistente medico?
A. Gli assistenti medici sono educati in programmi medici intensivi accreditati dalla Accreditation Review Commission on Education for the Physician Assistant (ARC-PA). Il curriculum medio del programma PA dura circa 26 mesi. Ci sono attualmente più di 130 programmi accreditati. Tutti i programmi PA devono soddisfare gli stessi standard ARC-PA.
A causa dello stretto rapporto di lavoro che i PA hanno con i medici, i PA sono educati in un modello medico progettato per integrare la formazione dei medici. Agli studenti della PA viene insegnato, come agli studenti di medicina, a diagnosticare e trattare i problemi medici.
La formazione consiste in lezioni in aula e in laboratorio nelle scienze mediche e comportamentali di base (come anatomia, farmacologia, fisiopatologia, medicina clinica e diagnosi fisica), seguite da rotazioni cliniche in medicina interna, medicina di famiglia, chirurgia, pediatria, ostetricia e ginecologia, medicina d’urgenza e medicina geriatrica.
L’educazione di un PA non si ferma dopo la laurea, però. I PA sono tenuti a seguire i corsi di educazione medica continua e ad essere ritestati sulle loro abilità cliniche su base regolare. Un certo numero di programmi di PA post-laurea sono stati stabiliti per fornire ai PA praticanti una formazione avanzata in specialità mediche.
Q. Quali sono i prerequisiti per iscriversi a un programma PA?
A. I programmi di PA cercano studenti che hanno il desiderio di studiare, lavorare sodo, e di essere al servizio della loro comunità. La maggior parte dei programmi di assistente medico richiede ai candidati di avere un’esperienza sanitaria precedente e una certa istruzione universitaria. Il tipico candidato ha già una laurea e circa 4 anni di esperienza nell’assistenza sanitaria. Comunemente infermieri, EMT e paramedici fanno domanda ai programmi PA. Controlla con i programmi educativi PA di tuo interesse per una lista dei loro prerequisiti.
AMBITO DI PRATICA
Q. In quali aree della medicina possono lavorare gli assistenti medici?
A. Gli assistenti medici (PA) si trovano in tutte le aree della medicina. Esercitano nelle aree della medicina di base – cioè medicina di famiglia, medicina interna, pediatria, e ostetricia e ginecologia – così come nella chirurgia e nelle sottospecialità chirurgiche.
Gli assistenti medici ricevono un’ampia educazione in medicina. La loro formazione è continua dopo la laurea attraverso i requisiti di educazione medica continua e l’interazione continua con i medici e altri fornitori di assistenza sanitaria.
Q. Dove “tracciano la linea” i PA per quanto riguarda ciò che possono trattare e ciò che un medico può trattare?
A. Ciò che un assistente medico fa varia con la formazione, l’esperienza e la legge statale. Inoltre, l’ambito della pratica dell’assistente corrisponde alla pratica del medico supervisore. In generale, un assistente medico vedrà molti degli stessi tipi di pazienti del medico. I casi trattati dai medici sono generalmente i casi medici più complicati o quelli che richiedono cure che non sono una parte di routine dell’ambito di lavoro del PA. Il rinvio al medico, o una stretta consultazione tra il paziente-PA-medico, è fatto per casi insoliti o difficili da gestire. Agli assistenti medici viene insegnato a “conoscere i nostri limiti” e a fare riferimento ai medici in modo appropriato. È una parte importante della formazione della PA.
Q. I PA possono prescrivere farmaci?
A. Quarantasette stati, il distretto di Columbia e Guam hanno emanato leggi che autorizzano la prescrizione dei PA. I PA in Arkansas e Illinois hanno l’autorità legale di prescrivere e saranno in grado di scrivere prescrizioni non appena le regole saranno adottate. (L’Arkansas e l’Illinois sono inclusi nei 47 stati.) In California, le prescrizioni della PA sono indicate come ordini di trasmissione della prescrizione scritta.
I MEDICI E I PAS
Q. Cosa pensano i medici degli assistenti medici?
A. Alla maggior parte dei medici che hanno lavorato con gli assistenti medici piace avere gli AP nel personale. L’American Medical Association, l’American College of Surgeons, l’American Academy of Family Physicians, l’American College of Physicians, e altre organizzazioni mediche nazionali sostengono la professione di assistente medico sostenendo attivamente la commissione di certificazione PA e l’agenzia di accreditamento del programma PA.
Gli studi fatti dal governo federale hanno dimostrato che i PA, lavorando con la supervisione dei medici, forniscono cure che sono paragonabili a quelle dei medici. L’ottavo rapporto al presidente e al Congresso sullo stato del personale sanitario negli Stati Uniti (pubblicato nel 1992) afferma: “Gli assistenti medici hanno dimostrato la loro efficacia clinica sia in termini di qualità delle cure che di accettazione da parte dei pazienti.”
Q. Qual è il rapporto di lavoro tra un medico e un assistente medico?
A. Il rapporto tra un assistente medico e il medico supervisore è di fiducia e rispetto reciproci. L’assistente medico è un rappresentante del medico, che tratta il paziente nello stile e nel modo sviluppato e diretto dal medico supervisore. Il medico e l’assistente medico praticano come membri di un team medico. Nel 1995, l’American Medical Association ha sviluppato delle linee guida suggerite per come medici e PA dovrebbero lavorare come una squadra nella fornitura di cure mediche.
Linee guida suggerite per la pratica del medico-assistente medico
Adottate dalla Camera dei delegati dell’AMA, giugno 1995
Riflettendo i commenti dell’American Academy of Physician Assistants, sono state sviluppate linee guida modello separate per la pratica del medico-assistente medico. Queste sono basate sul rapporto unico dei medici assistenti che si riconoscono come agenti dei medici per quanto riguarda gli atti medici delegati e le responsabilità legali. Sono coerenti con le politiche esistenti dell’AMA riguardanti i medici assistenti citate in questo rapporto. In tutte le impostazioni, i medici assistenti riconoscono la supervisione del medico nella fornitura di cure ai pazienti. Le linee guida suggerite riflettono quelle che seguono:

  • I servizi di assistenza sanitaria forniti dai medici e dai medici assistenti devono rientrare nell’ambito della pratica autorizzata di ciascun professionista come definito dalla legge statale.
  • Il medico è in definitiva responsabile del coordinamento e della gestione della cura dei pazienti e, con l’appropriato contributo del medico assistente, garantisce la qualità dell’assistenza sanitaria fornita ai pazienti.
  • Il medico è responsabile della supervisione del Medico Assistente in tutti i contesti.
  • Il ruolo dell’Assistente Medico nell’erogazione delle cure dovrebbe essere definito attraverso linee guida reciprocamente concordate che sono sviluppate dal medico e dall’Assistente Medico e basate sullo stile delegatorio del medico.
  • Il medico deve essere disponibile per la consultazione con il Medico Assistente in ogni momento sia di persona che attraverso sistemi di telecomunicazione o altri mezzi.
  • Il grado di coinvolgimento del Medico Assistente nella valutazione e nell’implementazione del trattamento dipenderà dalla complessità e dall’acuità delle condizioni del paziente e dalla formazione ed esperienza e preparazione del Medico Assistente come giudicato dal medico.
  • I pazienti dovrebbero essere resi chiaramente consapevoli in ogni momento se sono curati da un medico o da un assistente medico.
  • Il medico e l’assistente medico insieme dovrebbero rivedere tutti i servizi delegati ai pazienti su base regolare, così come le linee guida reciprocamente concordate per la pratica.
  • Il medico è responsabile di chiarire e familiarizzare il Medico Assistente con i suoi metodi di supervisione e lo stile di delegare la cura del paziente.

Q. Qual è la differenza tra un PA e un medico?
A. Gli assistenti medici sono educati nel “modello medico”; in alcune scuole frequentano molte delle stesse classi degli studenti di medicina.
Una delle principali differenze tra l’educazione dei PA e l’educazione dei medici non è il contenuto di base del curriculum, ma la quantità di tempo speso nell’educazione formale. Oltre al tempo trascorso a scuola, i medici sono tenuti a fare un tirocinio, e la maggior parte completa anche una residenza in una specialità successiva. I PA non devono intraprendere un tirocinio o una residenza.
Un medico ha la completa responsabilità della cura del paziente. I PA condividono questa responsabilità con i medici supervisori.
Informazioni dall’Accademia Americana degli Assistenti Medici
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