Come il cervello può ricablare se stesso dopo la rimozione di metà di esso

Invece, i ricercatori hanno scoperto che mentre il tipo di connessioni è rimasto lo stesso negli individui con un solo emisfero, diverse regioni responsabili dell’elaborazione delle informazioni sensorimotorie, visione, attenzione e spunti sociali hanno rafforzato le connessioni esistenti, comunicando più frequentemente tra loro rispetto ai cervelli normali.

Era quasi come se le parti del cervello che possono essere state normalmente specializzate, ad esempio, come suonatori di tromba, avevano parlato con il resto della band e preso ulteriori responsabilità per suonare strumenti a percussione pure, il dottor Behrmann ha detto. “Le loro reti cerebrali sembrano essere multitasking.”

I risultati sono incoraggianti per i ricercatori e le famiglie che cercano di capire come il cervello si adatta e funziona dopo una emisferectomia.

“Penso che ci sia sempre più prove per suggerire che la plasticità del cervello è un fenomeno davvero duraturo,” ha detto il dott. Ajay Gupta, un neurologo pediatrico della Cleveland Clinic, che ha seguito quasi 200 bambini dopo l’intervento.

Fino a poco tempo fa, il consenso scientifico è stato che l’intervento di emisferectomia è meglio eseguito in età molto giovane, prima che un bambino raggiunga l’età di 4 o 5 anni. In questo modo, possono riacquistare una funzione normale man mano che crescono. Mentre la neuroplasticità è più forte nella prima infanzia, il nuovo studio suggerisce che la chirurgia non dovrebbe essere trattenuta dopo una data finale arbitraria, ha detto il dottor Gupta. Gli adulti nello studio avevano subito un intervento di emisferectomia in età che vanno da 3 mesi a 11 anni.

Un fattore che può giocare un ruolo più importante nei risultati dei pazienti è l’età in cui le crisi iniziano a verificarsi. La chirurgia è ancora considerata l’ultima risorsa dopo il trattamento medico. Ma se la durata delle crisi e il danno cerebrale risultante può essere limitato, i pazienti possono recuperare più funzione.

“L’altro emisfero è già dover gestire responsabilità extra prima che i pazienti vengono trattati,” ha detto Lynn K. Paul, un neuroscienziato presso il California Institute of Technology e un coautore dello studio. “Continua a farlo quando si toglie l’emisfero danneggiato. Quindi quello che vogliamo davvero è proteggere l’emisfero che sta funzionando.”

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